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7 datos que necesita saber sobre los piojos de las aves de corral

7 datos que necesita saber sobre los piojos de las aves de corral

FOTO: Shutterstock

La desafortunada situación del hijo de un amigo me hizo pensar recientemente en los piojos. No piojos humanos. Muchos de nosotros sabemos que esos repugnantes bichitos se extienden como la pólvora por las cabezas de los niños en la escuela, el campamento y cualquier otro lugar donde los niños tienden a reunirse. Los piojos de las aves de corral, sin embargo, son una historia diferente. ¿Cuánto sabe sobre este parásito de las aves de corral? Siga leyendo para conocer siete datos importantes sobre la plaga de granja favorita de nadie.

1. ¿Qué tipos de piojos de las aves de corral existen?

Así como existen tres tipos de piojos humanos, existen múltiples tipos de piojos de aves de corral. Menacanthus stramineus, el piojo del cuerpo, es el piojo que tiene más probabilidades de infestar el rebaño de su patio trasero. El piojo del cuerpo se nutre del calor y la humedad del orificio de ventilación de su pollo, pero también se puede encontrar en las pechugas y los muslos. Otros tipos de piojos de las aves de corral incluyen:


  • Menopón gallinae (el piojo del eje de la pluma)
  • Lipeurus caponis (el piojo de las alas)
  • Cuclotogaster heterographus (el piojo de la cabeza)
  • Goniocotes gallinae (el piojo de la pelusa)
  • Goniodes gigas (el piojo grande del pollo)
  • Goniodes dissimilis (el piojo de pollo marrón)
  • Menacanthus cornutus (el "otro" piojo del cuerpo)
  • Uchida pallidula (el piojo de cuerpo pequeño)
  • Oxylipeurus dentatus (el piojo dentado)

2. ¿Qué aspecto tienen los piojos de las aves de corral?

El piojo de las aves de corral es un insecto sin alas, de seis patas, con apariencia aplastada: parece como si hubiera sido aplastado por una pequeña apisonadora. Dependiendo de su especie, un piojo puede variar en longitud entre cuatro centésimas de pulgada (el piojo peludo) y un cuarto de pulgada (el piojo grande del pollo). La mayor parte de esa longitud está ocupada por el abdomen desproporcionadamente alargado del piojo. Los piojos de las aves de corral varían en color desde amarillo claro a dorado pajizo hasta marrón opaco; sus liendres, o huevos, se ponen en racimos blancos.

3. ¿Cuánto tiempo viven los piojos de las aves de corral?

Una vez puestas, las liendres de los piojos de las aves de corral eclosionan en aproximadamente cuatro a cinco días. El ciclo de vida de las aves de corral y los piojos es muy corto. Las crías pasan aproximadamente de nueve a 12 días como ninfas (la etapa de vida inmadura), mudando tres veces antes de convertirse en adultos completos. Un piojo adulto vive aproximadamente 12 días, durante los cuales una hembra adulta pone un promedio de uno a dos huevos por día. Los piojos de las aves de corral son ectoparásitos: parásitos que viven en la superficie del cuerpo de su huésped; un piojo suele vivir toda su vida con un solo huésped.

4. ¿Cómo se propagan los piojos de las aves de corral?

Al igual que con los piojos humanos, los piojos de las aves de corral se transmiten de un ave a otra a través del contacto cercano. Es posible que sus gallinas no estén usando los cepillos para el cabello de las demás, pero si se posan una al lado de la otra o comparten su nido favorito, estarán lo suficientemente cerca como para permitir que los piojos se transfieran de un ave a otra. Los piojos de las aves de corral no saltan (los piojos humanos tampoco). Se arrastran de un anfitrión a otro, aunque por lo general prefieren permanecer en un anfitrión durante la totalidad de sus breves vidas. Los piojos de las aves de corral también pueden introducirse en su parvada a través de jaulas para pollos o hueveras infestadas, mediante la adición de nuevas aves o mediante aves silvestres. Para ayudar a prevenir la propagación de los piojos, nunca pida prestado equipo avícola de otras granjas, use solo cajas y cajas de huevos nuevos, y siempre ponga en cuarentena a las aves nuevas durante al menos tres o cuatro semanas.

5. ¿Puedo contraer los piojos de las aves de corral de mi parvada?

Los piojos de las aves de corral no pueden infestar a los humanos; a diferencia de los piojos humanos, los piojos de las aves de corral se alimentan de plumas y piel de aves de corral, ninguna de las cuales tenemos. Los piojos de las aves de corral preferirán sus pollos a usted, por lo que puede descansar un poco más fácilmente. ¡Pero solo un poco! Piojos de las aves de corral será morderlo, dejando marcas rojas que pican, así que tome precauciones adicionales al manipular aves infestadas. Use guantes, una camisa de manga larga, botas y pantalones cuando inspeccione su rebaño.

6. ¿Cómo afectan los piojos de las aves de corral a mi parvada?

Como mínimo, tendrás una gallina incómoda que se rascará y se picoteará a sí misma en busca de alivio. Si sus hijas parecen estar acicalándose con más vigor de lo normal, es hora de inspeccionarlas, especialmente alrededor de sus rejillas de ventilación, debajo de sus alas, en sus senos y alrededor de la base de sus plumas. Las áreas rojas, con parches y los tallos que parecen masticados son un indicio de una infestación de piojos. Los racimos de huevos blancos son otro indicio revelador. Otros signos incluyen pérdida de plumas; barbas y crestas pálidas, lo que indica anemia; una caída en la producción de huevos; falta de aumento de peso en pollos y juveniles; y una apariencia mullida y enferma.

7. ¿Cómo trato los piojos de las aves de corral?

La forma más sencilla de suprimir una infestación de piojos es ofrecer a sus aves un baño de polvo grande y profundo que contenga arena para jugar y tierra de diatomeas de grado alimenticio, o DE. Use una mezcla de aproximadamente seis tazas de DE por cada 25 libras de arena de juego. El DE desecará los piojos de las aves de corral que toque y ayudará a prevenir las infestaciones de ácaros y otros ectoparásitos. Para infestaciones más graves, use un insecticida a base de piretrina. Los insecticidas a base de piretrina están disponibles en forma de aerosoles, soluciones y polvos. Es posible que deba aplicar varias aplicaciones en el transcurso de un mes para controlar la infestación de piojos. Lea la etiqueta de cualquier insecticida para conocer las pautas sobre su efecto en los huevos. Además, use guantes, mangas largas y pantalones para proteger su propia piel del insecticida y de cualquier piojo que se le pegue. No use champús o aerosoles formulados para uso en humanos; estos no tienen ningún efecto sobre los piojos de las aves de corral y pueden ser perjudiciales para sus aves.

No hay ningún estigma social involucrado en una infestación de piojos de aves de corral. Vivir con pájaros y bichos es simplemente parte de la coexistencia con la naturaleza. Sin embargo, con estos siete hechos, podrá manejar mejor los piojos que la naturaleza le arroje a su bandada.

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