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7 consejos geniales para ayudar a su ganado a sobrevivir el verano

7 consejos geniales para ayudar a su ganado a sobrevivir el verano

FOTO: Andrei Niemimäki / Flickr

El calor del verano puede ser una bendición en comparación con las gélidas temperaturas de este invierno, pero también trae muchas dificultades para los productores de animales. Durante los meses de verano, su ganado tiene un mayor riesgo de padecer parásitos intestinales, moscas, garrapatas y otras enfermedades.

A medida que los lodos y el agua superficial se secan, es más probable que los animales contraigan ántrax y esporas de clostridios, que son bacterias que sobreviven en el suelo y que a menudo pueden causar enfermedades mortales. Debido a que las esporas flotan en el agua, suben a la superficie en primavera y se concentran a medida que el agua se seca. Los animales luego ingieren la bacteria, causando enfermedades como ántrax, pata negra y botulismo, dependiendo de qué bacteria ingiera el animal.

El verano también es un buen momento para la proliferación de algas, y algunos tipos de algas, en particular las algas verdiazules, liberan toxinas que son peligrosas para los animales. Pero lo peor y más frecuente de todo es que el ganado corre el riesgo de sufrir un golpe de calor al igual que los humanos, particularmente en áreas de alta humedad.

Cada año, los rebaños de animales mueren por deshidratación porque su suministro de agua se secó entre los controles del rebaño. Al mismo tiempo, el estrés por calor priva a los productores de grandes sumas de dinero porque sus animales no están produciendo tan bien como deberían.

Tres factores principales

El estrés por calor es causado por tres factores ambientales: humedad, temperatura y movimiento del aire. La humedad reduce la capacidad de un animal para refrescarse mediante métodos de evaporación, como sudar y jadear. En áreas de alta humedad, los animales experimentan estrés por calor a temperaturas más bajas. El movimiento del aire ayuda a enfriar al animal al ciclar el aire más caliente por aire más frío y aumentar su enfriamiento por evaporación.

Para ayudar a determinar el riesgo de que el ganado desarrolle estrés por calor, los investigadores en animales utilizan índices de seguridad del ganado como este:

  • Alerta (75 a 78 grados F): En este rango de temperatura, es posible que se produzca un golpe de calor temprano y se deben tomar precauciones, especialmente en espacios reducidos o si no hay agua disponible. Los animales comienzan a disminuir la producción debido a la temperatura si no se enfrían.
  • Peligro (79 a 82 grados F): Estas temperaturas son peligrosas para los animales confinados y es muy probable que se produzca un golpe de calor, especialmente si no hay movimiento de aire o hay mucha humedad.
  • Emergencia (83 grados F o más): El ganado no debe trabajarse ni moverse y debe enfriarse. Ninguna sombra o movimiento de aire empeorará el estrés por calor. Es posible que se produzcan muertes a estas temperaturas, especialmente con alta humedad.

Las temperaturas suben, la producción cae

El estrés por calor puede ser fatal si es severo y también puede afectar la producción de su ganado. Las altas temperaturas se han relacionado con problemas reproductivos como la reducción de la calidad del semen y el menor peso al nacer.

También reducen la producción de leche y huevos y reducen las tasas de crecimiento, especialmente cuando se combinan con la deshidratación. Las vacas lecheras, por ejemplo, disminuyen la producción de leche entre aproximadamente un 20 y un 50 por ciento en un solo día durante los períodos de estrés por calor moderado.

Las necesidades de agua de su ganado también aumentan durante los calurosos meses de verano. El agua del ganado necesita aproximadamente el doble de 40 grados a 90 grados, y las vacas lactantes pueden requerir más de 18 galones de agua por día en un clima de verano promedio de 90 grados, lo que conduce rápidamente a la deshidratación y la muerte si no se dispone de agua de buena calidad.

Si bien otras especies de ganado requieren diferentes cantidades de agua, las tendencias son las mismas. A medida que los animales crecen o lactan, o su temperatura y humedad ambientales aumentan, sus necesidades de agua también aumentan, por lo que es importante ajustar su suministro de agua en consecuencia.

Para minimizar el impacto que el calor tendrá en su rebaño este verano, utilice los siguientes consejos.

1. Empareje las razas con el medio ambiente

La mejor manera de reducir la susceptibilidad de su hato al calor es criando razas tolerantes al calor. Con el tiempo, ciertas razas han evolucionado para prosperar en el calor, mientras que a otras les va mejor en climas más fríos. Si eliges una raza a la que naturalmente le va mejor en celo, no necesitarás ayudar a mantenerlos frescos con tanta frecuencia.

2. Siempre tenga agua del grifo

A menos que la temperatura sea extremadamente alta, la mayoría de los síntomas del estrés por calor en realidad se deben a la deshidratación. El agua potable fresca y fresca también ayuda a mantener baja la temperatura central del animal, lo que reduce el riesgo de estrés por calor fatal. Asegúrese siempre de que haya suficiente espacio para que la mayoría de sus animales beban al mismo tiempo, ya que los animales dominantes pueden impedir que otros beban en condiciones de calor excesivo.

3. Proporcione formas de refrescarse

La nebulización, las piscinas de agua y los revolcaderos de barro ayudarán a bajar la temperatura de sus animales si se usa agua fría. Sin embargo, no use agua fría, ya que en realidad ralentizará el enfriamiento y empeorará el golpe de calor. El agua fría hace que los vasos sanguíneos de la piel de su animal se contraigan, lo que reduce la cantidad de sangre que se enfría.

4. Preste atención a la circulación del aire

La circulación de aire es importante para ayudar a enfriar a los animales y sacar el aire caliente del edificio. Los ventiladores ayudan al soplar aire fresco a los animales, pero también es necesario que haya una ventilación adecuada para garantizar que el calor no se acumule a niveles peligrosos.

El profesor emérito Brian J. Holmes, ingeniero de granja, en el Instituto Babcock de la Universidad de Wisconsin, escribe en Ventilación de graneros independientes que una vaca que sufre de estrés por calor, colocada en un establo y sin alivio, tendrá una frecuencia respiratoria alta, alrededor de 100 respiraciones por minuto.

"Cuando se sopla aire a 700 pies cúbicos por minuto sobre la vaca estresada por el calor, su frecuencia respiratoria disminuirá a aproximadamente 90 respiraciones por minuto", escribe. "Sin embargo, para que el estrés por calor se alivie significativamente, la frecuencia respiratoria debe reducirse a 60 respiraciones por minuto".

5. Instale refugios de sombra

La luz solar directa aumenta la temperatura efectiva aproximadamente de 2 a 3 grados, lo que aumenta el riesgo de insolación. La sombra adecuada permite que su rebaño se proteja del sol y reduce el riesgo de insolación.

“Los refugios para ganado no necesitan ser complicados ni elaborados”, según el educador de pequeños rumiantes Mike Metzger de la Extensión de la Universidad Estatal de Michigan. “Se pueden construir estructuras de sombra simples con tela de sombra, tela de malla, lonas, lonas o láminas de metal. Los árboles maduros proporcionan una excelente sombra (y refugio) y suelen ser la alternativa de menor costo ".

6. Sirva la cena más tarde en el día

La digestión en realidad produce calor; de hecho, una cantidad sorprendente de calor. La alimentación por la noche cambia esta producción de calor a un momento más fresco del día y también cambia cuando los animales están más activos. Esto los libera para holgazanear durante el calor del día.

“La producción de calor a partir de la ingesta de alimento alcanza su punto máximo de cuatro a seis horas después de la alimentación”, escribe Grant Dewell, veterinario de Extensión de Carne de la Universidad Estatal de Iowa.

Por lo tanto, la producción de calor en el ganado alimentado por la mañana alcanzará su punto máximo a la mitad del día cuando las temperaturas ambientales también son elevadas. El ganado debe recibir al menos el 70 por ciento de su alimento de dos a cuatro horas después de la temperatura ambiente máxima. Cambiar la ración ha sido controvertido, pero las investigaciones indican que reducir el contenido energético de la dieta disminuirá la carga de calor. La recomendación general es reducir el contenido energético de la dieta entre un 5 y un 7 por ciento ".

7. No manipule animales en el calor

En épocas de celo, no se debe manipular a los animales, ya que el movimiento de los músculos aumenta la temperatura corporal. Solo muévalos si es para proporcionar sombra y agua.

Dave Sparks, veterinario de Extensión Cooperativa de la Universidad Estatal de Oklahoma y especialista en salud y calidad de alimentos para animales, dice que el nivel de actividad es quizás el mayor peligro de estrés por calor. “Evite trabajar y procesar animales cuando los factores ambientales se acercan a la zona de peligro”, advierte. "Si eso no es posible, realice las actividades temprano en la mañana, antes de que comience la acumulación de calor del día y después de que se haya disipado la acumulación de calor del día anterior".

Si sigue estos consejos, puede ayudar a mantener a sus animales felices y prosperando durante los meses más calurosos del verano. Recuerde siempre obtener el consejo de su veterinario local para asegurarse de que su rebaño esté preparado para los problemas comunes en su área.

Este artículo se publicó originalmente en la edición de julio / agosto de 2015 de Granjas de pasatiempos.


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