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6 formas de preparar el suelo para obtener mejores zanahorias

6 formas de preparar el suelo para obtener mejores zanahorias

FOTO: Jessica Walliser

Si bien es posible que las zanahorias rectas no sepan mejor que las torcidas o bifurcadas, seguro que son más fáciles de cosechar y manipular en la cocina, sin mencionar que se venden mejor en el mercado. Y ningún agricultor disfruta arrojando zanahorias dañadas por plagas a la pila de abono. Si bien las zanahorias menos que perfectas no son el fin del mundo, cultivar raíces rectas y libres de plagas no es tan difícil como podría pensar. Aquí hay seis tareas de manejo del suelo para asegurar su mejor cosecha de zanahorias hasta ahora.

1. Prepare una cama acogedora
Dependiendo de la variedad, las zanahorias pueden hundirse entre 7 u 8 pulgadas en el suelo. Esto significa que para raíces rectas y uniformes, un lecho de siembra profundo es una necesidad absoluta. Las zanahorias crecen mejor en suelo suelto y friable labrado a una profundidad de 10 a 12 pulgadas, y debido a que se bifurcan cuando chocan contra un obstáculo, es imprescindible quitar las rocas y los escombros del suelo.

2. Fertilizar con fósforo
Las zanahorias, como la mayoría de los cultivos de raíces, requieren una buena cantidad de fósforo para rendir al máximo. Debido a que las zanahorias tienen una sola raíz principal gruesa en lugar de muchas raíces fibrosas pequeñas, la zona de la cual pueden absorber fósforo es relativamente pequeña. (Lo crea o no, el área de la superficie de la raíz incluso de una zanahoria grande no es tan grande como el área de la superficie de la raíz de una planta con raíces más fibrosas, como un tomate o un pimiento).

A diferencia de muchos otros nutrientes, el fósforo no es absorbido por una planta mientras atrae agua. En cambio, se absorbe por difusión, moviéndose naturalmente de un área de mayor concentración (el suelo) a una de menor concentración (dentro de la raíz). El área del suelo desde la que se puede absorber el fósforo se limita a un espacio muy pequeño alrededor de la raíz. Si una prueba de suelo indica la necesidad de este nutriente esencial, agregar un fertilizante de fósforo orgánico, como harina de huesos o fosfato de roca, al área de plantación unas semanas antes de la siembra asegurará que las raíces en crecimiento tengan fácil acceso a este nutriente justo donde lo necesitan.

3. Equilibrar el pH del suelo
Como la mayoría de los otros cultivos de hortalizas, las zanahorias crecen mejor cuando el pH del suelo está entre 6.2 y 6.8. Use una prueba de suelo para determinar el pH del suelo de su jardín y luego agregue la cantidad recomendada de cal para elevarlo si los resultados muestran un pH demasiado bajo (ácido) para un crecimiento óptimo de la zanahoria. Si el pH vuelve demasiado alto (alcalino), deberá aplicar la cantidad sugerida de azufre elemental para reducir el pH al número deseado. Sin embargo, tenga en cuenta que se debe realizar una prueba de pH cada dos o tres años, ya que los efectos de la cal o el azufre eventualmente se anulan y el pH del suelo volverá a su rango nativo.

4. Agua a la perfección
Mantenga la tierra bien regada, pero no se exceda. Una vez que las zanahorias hayan crecido y estén creciendo, necesitarán una buena cantidad de agua para alcanzar su máximo potencial. Las zanahorias no son tolerantes a la sequía y, a veces, se bifurcan, se enredan o se vuelven concisas si la tierra se seca demasiado. Por otro lado, si el suelo se moja demasiado en las últimas etapas del desarrollo de las raíces, las zanahorias se abrirán y podrían mostrar signos de pudrición. Riegue a nivel del suelo, si es posible, ya que el follaje húmedo promueve enfermedades fúngicas, como el tizón de las hojas, cancros, pudrición de la corona, mildiú polvoriento y roya de la zanahoria. Si es necesario regar por encima, riegue solo por la mañana para permitir que el follaje se seque antes del anochecer.

5. Mantenlos cubiertos
A medida que las zanahorias crecen, sus hombros pueden levantarse del suelo. Si esto sucede, amontone tierra o cubra las coronas expuestas a mitad de temporada. La exposición a la luz solar puede hacer que los hombros se pongan verdes y amargos.

6. Control de plagas del suelo
Los gusanos de la raíz de la zanahoria (las larvas de la mosca de la raíz de la zanahoria) y los gusanos de alambre (las larvas de los escarabajos clic) pueden volverse problemáticos en el parche de zanahoria, causando túneles y picaduras en las raíces. Afortunadamente, se pueden prevenir y tratar fácil y orgánicamente mediante la aplicación de nematodos beneficiosos al suelo alrededor del cultivo de zanahorias. Los nematodos beneficiosos son organismos microscópicos, parecidos a gusanos, que buscan y atacan plagas terrestres. Mezclado con agua y aplicado mediante esterilización o rociado en un día nublado o lluvioso, Steinernema carpocapsae se mueve activamente por el suelo, encuentra las plagas y las elimina. Los nematodos se pueden aplicar al suelo al comienzo de la temporada de jardinería antes de plantar las semillas (siempre que la temperatura del suelo sea de 42 grados F como mínimo) o en cualquier momento durante la temporada de crecimiento.

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