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6 sencillos pasos para la rotación de cultivos

6 sencillos pasos para la rotación de cultivos

FOTO: NRCS Oregon / Flickr

“Practique la rotación de cultivos”, le dicen una y otra vez otros agricultores, artículos de revistas y materiales de extensión. La rotación de cultivos, la siembra en grupos según las familias de plantas y la rotación de estos grupos alrededor de su área de cultivo con la siembra de cada temporada, tiene muchos beneficios. Verá una reducción de la presión de las plagas porque los escarabajos de la papa de Colorado que se comieron sus plantas de papa el año pasado probablemente volverán al mismo lugar en busca de papas nuevamente. Tendrá menos enfermedades transmitidas por el suelo porque el tizón temprano que ataca a sus tomates podría limitarse a un área pequeña de su jardín, y los nutrientes de su suelo aumentarán porque los cultivos de cobertura que está haciendo entre cultivos alimentarios aumentan la fertilidad.

Todo eso suena bien, pero si no entiende cómo poner en práctica una rotación de cultivos, no le servirá de nada. El agricultor orgánico Daniel Parson tiene un plan de rotación de cultivos de seis pasos fácil de seguir que desarrolló para su propia granja, Parson Produce, y ha asumido su papel como gerente de la granja Oxford de la Universidad de Emory en Atlanta. Aquí está su esquema que puede poner a trabajar en su propia granja.


1. Mida y mapee su jardín

Aprovecha Google para esta tarea. Busque una imagen satelital de su propiedad en Google Maps, luego imprímala y dibuje su jardín en la página impresa.

2. Divida su jardín en parcelas

La finca de 2 acres de Parson está dividida en 13 parcelas separadas, pero es posible que su finca solo tenga de cuatro a ocho, dependiendo de su tamaño. Necesita suficientes parcelas para poder rotar a través de cada familia de cultivos con la que está trabajando.

Puede dibujar sus parcelas en cualquier forma que desee, pero Parson señala que los bloques rectangulares más largos son más fáciles de trabajar con un tractor que los bloques cuadrados más cortos. Si está utilizando un tractor a pie o un motocultor solamente, esto es menos preocupante.

Numere cada parcela para que pueda consultarla fácilmente.

3. Cultivos grupales

Ahora viene la parte complicada: decidir qué quieres plantar este año. Agrupe esos cultivos por familia y temporada de siembra y cosecha. Utilizará cultivos de sucesión, plantando una familia de cultivos tras otra en el mismo espacio, para usar su parcela durante todo el año.

Un ejemplo de cultivo sucesivo para la parcela 1 es:

  • Invierno: un cultivo de cobertura de avena
  • Primavera: brócoli
  • Verano: un cultivo de cobertura de soja
  • Otoño: zanahorias

Para un cultivo sucesivo exitoso, necesita una planificación seria. Puede ser realmente elegante y armar una hoja de cálculo completa de su cultivo, variedad, fecha de siembra y días para cosechar como lo hace Parson o idear un sistema de mantenimiento de registros propio. Esto requiere un poco de trabajo por adelantado, pero le servirá año tras año, ya que puede tomar notas sobre la germinación y el rendimiento. Una ruta más fácil es utilizar las tablas proporcionadas por las compañías de semillas (como las de Johnny’s Selected Seeds) y las guías de la extensión cooperativa de su estado (como la "Guía de planificación de muestra para jardines de camas elevadas" de la Universidad Estatal de Colorado). Sigue siendo una buena idea tomar notas sobre el rendimiento de cada cultivo en su jardín para referencia futura.

4. Describe tu plan

Haga una tabla con cada número de parcela y cada temporada, como en el ejemplo del paso 3. Junto a cada temporada, complete lo que va a plantar allí. Algunos cultivos estarán en el campo durante más de una temporada. Por ejemplo, la calabaza de verano se plantará en primavera y todavía estará allí para cosechar en verano; el ajo se plantará en el otoño y todavía estará allí para crecer en invierno y para cosechar en primavera.

Del mismo modo, puede intercalar, plantando más de un cultivo en esa parcela por temporada, como brócoli y repollo en la parcela 1 en el otoño. Solo asegúrese de ceñirse a plantas de la misma familia.

Separe sus familias de cultivos para que una familia no regrese a la parcela original durante dos o cuatro años, informa el Centro de Sistemas de Agricultura Ambiental de la Universidad Estatal de Carolina del Norte.

5. Rellene los espacios en blanco con cultivos de cobertura

Los cultivos de cobertura son importantes porque ayudan a reducir la germinación de malezas, previenen la erosión del suelo, aumentan la temperatura del suelo y aumentan los nutrientes del suelo. Cada parcela puede beneficiarse del cultivo de cobertura entre sus cultivos alimentarios planificados. Las diferentes variedades de cultivos de cobertura tienen diferentes propósitos. Utilice el clima, los resultados de las pruebas de suelo y los planes futuros de parcelas de jardín para determinar el mejor cultivo de cobertura para sus necesidades.

6. Siga el plan

Con todos estos detalles incluidos en un cuadro, ahora tiene un plan de rotación para su jardín. Cada año, Parson mueve los planos para cada parcela un espacio. Lo que estaba creciendo en la parcela 3 en 2014 crecerá en la parcela 2 en 2015, y así sucesivamente. Esta rotación mantendrá a las plagas adivinando, la acumulación de nutrientes del suelo y sus vegetales creciendo lo más fuerte posible.

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Etiquetas cultivos, granja, agricultura, jardín, jardinería, Listas, suelo


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