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6 ideas para extender la cosecha del jardín

6 ideas para extender la cosecha del jardín

FOTO: Susy Morris / Flickr

A medida que disminuye la temporada de cultivo de verano, los jardineros se preguntan cómo podrían continuar con la alegría de cosechar alimentos frescos. No hay razón para pensar que los rendimientos invernales sean imposibles; de hecho, con una planificación cuidadosa y un poco de suerte con el clima, los productores pueden comer de su jardín todos los meses del año. Aquí hay algunos consejos para extender la temporada de cultivo y seguir comiendo localmente.

1. Deje los cultivos en el suelo

Muchas hortalizas de raíz, como zanahorias, chirivías y remolachas, mejoran con la exposición a temperaturas frías, por lo que puede dejarlas en el suelo hasta que esté listo para cosechar, incluso con nevadas ligeras. Para obtener la mejor textura, coseche los productos antes de congelarlos.

Cuando las temperaturas son frías, querrá esperar hasta el mediodía para cosechar, de modo que el suelo esté más cálido. Excavar en suelo congelado puede crear compactación y alterar la labranza del suelo. Esperar hasta el calor de la tarde significa que causará menos daño al suelo y disfrutará más de su trabajo en el jardín.

2. Crecer por dentro

Las tiernas plantas perennes, como el romero y la lavanda, prosperan si se colocan en macetas y se trasladan al interior durante el invierno. Pueden tolerar un poco de frío, así que manténgalos en un porche sin calefacción si lo desea. Riegue la tierra con moderación y rocíe las hojas. Puede trasplantar plantas perennes tiernas al exterior en la primavera o simplemente mover los contenedores a su porche o terraza.

3. Mantillo profundo

Los mantillos livianos, como la paja, ofrecen protección a las hojas y raíces de las plantas del frío y el viento. El acolchado profundo, aplicando varias capas de material de mantillo, es efectivo para vegetales densos resistentes al frío, como coles, nabos, remolachas y colinabos, y hierbas perennes de hoja pequeña, como tomillo y orégano. Marque los extremos de las filas y cúbralas con 6 a 12 pulgadas de paja. Cuando desee cosechar, excave a través de la paja, arranque una verdura y reemplace el mantillo. Esta técnica permite a los agricultores de la zona 6 en mi área de Ohio cosechar coles en febrero.

4. Utilice cubiertas de filas

Las cubiertas de hileras (capas de tela o plástico sobre pequeños aros de metal o plástico) aumentan la temperatura del aire y del suelo alrededor de su jardín al atrapar el calor solar. La burbuja cálida debajo de la cubierta permite que la col rizada, las acelgas y las lechugas tolerantes al frío continúen creciendo mientras protegen las raíces del congelamiento.

Diseñe su sistema de cubierta de fila para que se pueda quitar fácilmente, de modo que pueda abrir el espacio de aire cuando sea necesario para ventilar el calor o recolectar alimentos. Elija materiales que estén clasificados para proporcionar la protección de temperatura que necesita. La tela liviana es ideal para proteger los greens de una helada temprana. Mi granja, Swainway Urban Farm en Columbus Ohio, utiliza una capa de plástico perforado cubierta por una tela de peso medio para proteger nuestra cosecha de zanahorias de otoño para las cosechas pasadas las Navidades.

Debido a que el espacio de aire que se puede calentar es bastante pequeño, las hileras pueden calentarse demasiado rápido y quemar hojas tiernas de lechuga y cultivos similares. Esté atento a la temperatura exterior y piense que en un día soleado, las filas bajo una cubierta transparente serán hasta 40 grados F más altas que el área circundante.

5. Construye una bodega

Muchas frutas y verduras se pueden almacenar durante meses en las condiciones adecuadas, la mejor manera de extender su cosecha. Las casas de campo tradicionales a menudo incluían un sótano o una pequeña dependencia para este propósito, pero las casas modernas a menudo tienen espacios que pueden imitar las mismas condiciones. Construya un sótano de raíces al aire libre excavando en la ladera de una colina o directamente en el suelo. Excave un espacio y cúbralo con una puerta vieja o una lámina de madera para evitar la precipitación y el viento. También puede construir un área de almacenamiento en frío en su sótano o habitación libre, si no tiene suficiente terreno para un área de almacenamiento al aire libre.

Los cultivos como calabazas, papas, zanahorias y manzanas necesitan circunstancias similares para almacenar: temperatura fresca (33 a 40 grados F), alta humedad (80 a 95 por ciento), oscuridad y ventilación. Una habitación en el sótano con piso de tierra es ideal. Salvo eso, empaque las verduras en aserrín o papel ligeramente humedecido en una caja de madera y guárdelas en el lugar más fresco y oscuro que tenga.

Almacene las verduras en cajas o cestas para permitir la aireación y tenga un plan para las lluvias fuertes; si un sótano excavado se llena de agua, sus productos se pueden arruinar. A menudo, las verduras se conservan mejor cuando no se lavan, aunque la calabaza de invierno se beneficia si se limpia con un trapo empapado en vinagre blanco para matar los hongos o las esporas de moho que con frecuencia permanecen en la superficie.

Cualquiera que sea la opción de sótano de raíz que construya, asegúrese de revisar su comida con frecuencia. Retire las piezas podridas para evitar la propagación de mohos y hongos.

6. Utilice Grow Lights

Si tiene una configuración para ver el comienzo y algunas semillas adicionales, considere cultivar microvegetales o lechugas durante el invierno. La col rizada, el brócoli y el rábano se pueden cultivar como microvegetales cuando se siembran densamente en una fina capa de tierra. Siembre las lechugas en bandejas más profundas para cortarlas y volver a tener la conveniencia. Muchas verduras jóvenes se pueden cortar después de tan solo dos semanas, por lo que puede complementar fácilmente las ensaladas de su familia durante los meses entre fines del otoño y cuando comience a cultivar semillas en la primavera.

Plan para el próximo año

Si sus cultivos ya están desenterrados o no tiene la opción de invertir en almacenamiento de raíces, cubiertas de hileras o luces en este momento, manténgase abrigado planificando para el próximo año. Incluya espacio para una cosecha de otoño prolongada en los bocetos de su jardín. Agregue semillas resistentes al frío a su lista de deseos. Planifique sucesiones de raíces y verduras, comience a acumular materiales de abono o ahorre para una casa de aros para aumentar su potencial de crecimiento invernal. Las estaciones más frías no tienen por qué dejar a los jardineros retorciéndose las manos en el interior. Experimente con el cultivo invernal y se sorprenderá de la abundancia que es posible.

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