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5 herramientas que necesita como apicultor

5 herramientas que necesita como apicultor

FOTO: Chris Inch / Flickr

Aparte de una sensación sensible e intuitiva para las abejas, un poco de flexibilidad y un buen sentido del humor, hay pocas necesidades físicas para cuidar una colmena de abejas domésticas. Pero eso no quiere decir que varios equipos clave no mejorarán su experiencia de apicultura: algunas herramientas bien ubicadas pueden hacer que las interacciones con sus abejas sean más simples, fluidas, divertidas y mucho más seguras.

1. Equipo de protección

El primer equipo que los apicultores deben considerar comprar es ropa protectora. Pero para algunos apicultores, las barreras de los trajes de abeja grandes y ondulantes pueden interferir con su capacidad para conectarse con las abejas. Todo depende de tu personalidad y de cómo uses el equipo.

Afortunadamente, hay muchas opciones de vestuario disponibles. En un extremo del espectro, los trajes de abeja completos cubren cada centímetro de piel de la cabeza a los pies. Sin embargo, son más costosas que las prendas de protección más pequeñas, con un promedio de alrededor de $ 95 por un traje tradicional porque a menudo incluyen todo: velo de apicultor, chaqueta y pantalones, ya sea en piezas separadas o en un traje estilo jersey. Los overoles, que son jerséis protectores que omiten el velo, a menudo cuestan menos, con un promedio de alrededor de $ 75.

El equipo de protección también está disponible en piezas individuales: algunos apicultores eligen usar solo un velo o, en mi preferencia, un combo de velo y chaqueta. Las chaquetas están disponibles en estilos ventilados o de mezcla de algodón sólido y pueden oscilar entre $ 60 y $ 80. Los pantalones están disponibles por separado de la chaqueta, y los estilos a juego pueden abrocharse o simplemente tener elástico alrededor de los dobladillos para un ajuste ceñido y seguro para las abejas. Estos pantalones cuestan alrededor de $ 35 y, al igual que los puños de las chaquetas, tienen elásticos en el tobillo. Los guantes, que a menudo cuestan alrededor de $ 25, a menudo están ventilados con mangas largas y tienen elástico alrededor del puño para un ajuste seguro.

Muchos apicultores naturales omiten los guantes porque prefieren la destreza que les brindan las manos desnudas. Algunos prefieren no usar ropa protectora en absoluto. Si pasa cualquier otra pieza de equipo de protección, al menos, considere usar un velo. A pesar de nuestros mejores esfuerzos por ser sensibles, amables y considerados, las picaduras son una parte inevitable de la cría de abejas, y sería prudente proteger los delicados tejidos de la cara. Los velos varían en precio entre $ 30 y $ 60, según el estilo, pero no tienen precio cuando se trata de seguridad y comodidad.

Si bien las opciones de ropa son una elección personal, recuerde que las abejas responden más a la energía que emite durante una inspección. Si se siente cómodo con ellos y se siente cómodo, ellos responderán de la misma manera. Si se siente torpe, aprensivo o, en general, asustado, ellos también se darán cuenta de esto. Por lo tanto, elija sus opciones de ropa basándose únicamente en sus necesidades de seguridad y comodidad, no en lo que digan o hagan otros apicultores.

2. El fumador

De todas las herramientas del cobertizo del apicultor, el ahumador es el más utilizado y el más icónico. El humo actúa como un amortiguador para el sistema de alarma de feromonas de las abejas: cuando el humo está presente en una colmena de abejas, inactiva su capacidad de comunicarse, aplacando temporalmente a las abejas. Sin mensajes de peligro esparcidos por la colmena, el apicultor puede realizar más fácilmente las tareas de inspección de la colmena, remoción de marcos, escisiones y extracciones de miel.

El ahumador suele estar hecho de acero inoxidable de alta calidad con una chimenea sólida, protectores de metal para proteger las manos del apicultor y fuelles de madera y cuero. Una vez encendido, el humo flota suavemente a través de una pequeña abertura en la parte superior.

Hay pocas variaciones en el ahumador del apicultor tradicional, y cualquiera que encuentre en un catálogo de apicultura probablemente será adecuado para sus necesidades, grandes y pequeñas. Un fumador suele costar entre $ 30 y $ 40 y es una buena inversión.

3. La herramienta Hive

Si bien no es estrictamente necesario para las inspecciones, algunos apicultores argumentarían que, sin una herramienta para colmenas, inspeccionar algunas colmenas es casi imposible. La herramienta de la colmena es una herramienta de metal sólida, plana, a menudo de aproximadamente 1/4 de pulgada de grosor, 2 pulgadas de ancho y 7 pulgadas de largo. Las herramientas de colmena tienen un extremo afilado cónico y un extremo curvo cónico. A menudo se fabrican en colores brillantes, como rojo intenso y amarillo limón, por lo que son fáciles de encontrar en el patio de abejas.

Los roles de la herramienta de colmena son casi infinitos; principalmente, ayudan al apicultor a levantar y quitar los marcos cargados de propóleo, una sustancia pegajosa hecha de resina de árbol, conocida cariñosamente por los apicultores como pegamento de abeja, que puede pegarse literalmente en su lugar. La herramienta de la colmena se puede utilizar para raspar el propóleo, cortar un panal abierto, aplastar a los intrusos no deseados, como los escarabajos de las colmenas, y mucho más. Las herramientas de Hive son una compra fácil y vale la pena tenerlas a mano, especialmente a un precio de $ 7.

4. El cepillo de abejas

Esta herramienta es un cepillo de cerdas muy suaves que se usa para quitar suavemente las abejas de los marcos, alzas de miel u otra área donde puedan estar congregando en el camino del apicultor. Por supuesto, lo suave que puede ser realmente un cepillo para abejas está determinado por la fuerza utilizada por la persona que lo maneja.

Algunos apicultores tienen sentimientos encontrados sobre el uso frecuente de un cepillo para abejas; aunque las cerdas son suaves, un cepillo enérgico puede dañar las partes diminutas y delicadas de las abejas, como las patas y las alas. También puede enojar y frustrar a las abejas, lo que lleva a un aumento de las feromonas de alarma, mayores posibilidades de picaduras y una experiencia de apicultura en general más estresante tanto para los humanos como para las abejas. Otros apicultores sienten que el cepillo tiene su lugar, especialmente cuando se trata de extracciones de miel. Por el costo de $ 6, no está de más tener uno en su canasta de abejas para ver si funciona para usted.

5. Equipo de extracción

Ya sean manuales o eléctricos, a pequeña escala o comerciales, la mayoría de los extractores funcionan de la misma manera: dentro de sus grandes cuerpos cilíndricos de acero inoxidable hay varias cestas que contienen marcos de miel. La fuerza centrífuga, ya sea manual o eléctrica, extrae la miel de los marcos, donde gotea por las paredes internas del extractor hacia un grifo en la parte inferior. A partir de ahí, la miel pasa por un colador de grado alimenticio, se deja reposar en cubos de embotellado durante aproximadamente 24 horas y luego se embotella.

El equipo de extracción y embotellado de miel no es de ninguna manera una necesidad para la mayoría de los apicultores, incluso si planea cosechar miel varias veces al año. De hecho, en la mayoría de las comunidades apícolas establecidas, los clubes locales tendrán varios extractores de miel disponibles para alquilar por el club. En mi club local, la tarifa nominal para alquilar todo el equipo de extracción durante un fin de semana largo es de solo $ 25.

Dicho esto, no es necesario que se niegue a sí mismo la facilidad y conveniencia de tener su propio equipo de extracción si es importante para usted. Una extracción espontánea de cierta variedad de miel después de un flujo de miel especialmente bueno es parte de la diversión de criar abejas. Nunca olvidaré el año en que logramos obtener una pequeña y hermosa cosecha de miel pura y codiciada de madera ácida y pudimos cosecharla antes de que las abejas incluyan otras variedades porque teníamos nuestro propio equipo a mano.

Como ocurre con la mayoría de los pasatiempos, los recién llegados a la apicultura pueden invertir un centavo en todos los dispositivos y artilugios que ofrecen los catálogos o simplemente conformarse con lo que hay a su alrededor. A lo largo de los años de criar abejas, me ha resultado fácil lograr un equilibrio con solo unas pocas herramientas necesarias. Pero ese soy solo yo. La verdad del asunto es que cada apicultor es diferente en su estilo y necesidades físicas, ya sea un dolor de espalda, artritis o mala vista, así que lo que podría no funcionar para mí podría ser un salvavidas para usted, o viceversa.

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