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5 consejos para preparar su rebaño para el invierno

5 consejos para preparar su rebaño para el invierno

FOTO: iStock / Thinkstock

Como en la parábola de la hormiga y el saltamontes, el final del otoño es el momento de hacer un balance de su ganado. El aumento de la demanda calórica junto con la falta de pastos en muchas áreas geográficas durante el invierno puede poner a su rebaño o rebaño en un aprieto si no está listo. Aquí hay algunas cosas a considerar antes de que se asiente la nieve para ayudar a preparar a sus animales para el frío.

1. Finalice sus planes de alimentación durante el invierno

Esto puede parecer una pregunta básica, casi tonta, para hacerse, pero adelante: ¿Qué va a alimentar a su rebaño o rebaño durante los próximos cuatro meses? Si sus pastos están desnudos (o cubiertos de nieve), ¿tiene suficiente heno u otro forraje para pasarlos? Si se queda corto, ¿sabe dónde conseguir más? ¿Tiene un lugar para almacenar extra? Ejecutar la logística mientras los suministros no se agotan le da un respiro para descubrir los cómo, dónde y cuándo de la alimentación complementaria.


2. Analice su forraje

A veces, simplemente tener suficiente forraje para pasar el invierno no es suficiente. Conocer la calidad de ese forraje le permite comprender cuánta energía contiene realmente lo que está alimentando. Si lo que está alimentando es de baja calidad, es posible que deba alimentar más de lo que inicialmente calculó. Recuerde que no todos los henos timothy (o heno de huerto o alfalfa) son iguales. Enviar una muestra a su agente de extensión universitario más cercano le mostrará los valores de la proteína cruda y otros componentes nutricionales; estas son cosas que no se pueden saber con solo mirar el fardo.

Idealmente, debe alimentar forraje de mayor calidad si se encuentra en un área con inviernos duros porque el ganado, los caballos, las ovejas y las cabras queman más calorías tratando de mantenerse calientes. Alternativamente, el hecho de que tenga forraje de baja calidad no significa que deba preocuparse. Solo tenga en cuenta que es posible que deba complementar.

3. Evaluar BCS a principios del invierno

Evaluar el puntaje de condición corporal (BCS) de los animales de su hato a principios de la temporada es una manera excelente y sencilla de obtener una línea de base sobre el peso corporal antes de las inclemencias del tiempo. Esto le da un punto de partida para comparar cómo está alimentando a su rebaño ahora con la forma en que puede necesitar alimentarlos en un mes más o menos al tener en cuenta el clima. A veces se espera perder un grado de BCS durante el invierno, pero dos o más (en una escala de nueve puntos) significan que debe cambiar cómo y qué se está alimentando.

4. Separe los animales si es necesario

Para muchos rebaños de tamaño pequeño a mediano en áreas pequeñas, puede ser útil separar a los animales en grupos pequeños según las necesidades dietéticas para poder alimentarlos con mayor precisión según las necesidades. Los animales se pueden alojar de acuerdo con un BCS similar, edad o estado de gestación. Por ejemplo, en el caso de ovejas o cabras, es una buena práctica separar a las madres con mellizos o trillizos, ya que necesitan más calorías que las que solo llevan solteros. Del mismo modo, las vaquillas por primera vez que esperan becerros al comienzo del invierno ciertamente requieren más ayuda que cualquier vaca abierta o novillos que pueda tener en el mismo grupo. Si está pensando en separar su rebaño, ahora es el momento de considerar también las necesidades de ubicación y espacio.

5. Revise su instalación

¿Quién quiere reparar una puerta rota a temperaturas bajo cero? Bueno, nadie, si se le ofrece la opción. Antes de que el mercurio caiga y la nieve cubra el suelo, verifique los elementos vitales de su granja, incluidas las cercas, los cortavientos y los rodajes, las puertas y los abrevaderos. ¿Necesitas un generador? ¿Hay lugares cerca de bebederos o comederos en peligro de inundación? Si está utilizando su establo para almacenar alimentos, ¿todavía tiene espacio para un área de enfermería improvisada para albergar a un animal necesitado? La lluvia de ideas sobre "qué pasaría si" puede poner su propiedad bajo una nueva luz al considerar las limitaciones que puede traer el mal tiempo. Es mejor pensar las cosas ahora.

La tranquilidad que se obtiene al saber que su rebaño estará cómodo y contento durante el invierno se puede lograr fácilmente con un poco de visión de futuro a fines del otoño. Por un invierno seguro y acogedor para usted y su rebaño o rebaño.


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