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5 consejos para alimentar al ganado en invierno

5 consejos para alimentar al ganado en invierno

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El invierno trae temperaturas más bajas y mayores requerimientos de nutrientes para el ganado.

Los animales necesitan calorías adicionales para mantenerse calientes, más allá de los requisitos normales para el mantenimiento y el crecimiento del cuerpo. Si pastan y la nieve cubre sus pastos, o la hierba casi se acaba, es necesario alimentarlos durante el invierno.


1. Forraje primero

El forraje debe ser de alta calidad con proteínas, vitaminas y minerales adecuados. De lo contrario, también debe proporcionar un suplemento.

Los rumiantes (bovinos, ovinos y caprinos) crean "energía" a partir de la digestión del forraje (carbohidratos complejos). Pero también necesitan proteínas adecuadas para alimentar a los microbios del rumen que ayudan a digerir el forraje.

Si el forraje (pasto de invierno o el heno que alimenta) es bajo en proteínas, proporcione la proteína necesaria con gránulos o heno de alfalfa de alta calidad.

Cuando se alimenta al ganado en invierno, el forraje es mejor que el grano para los rumiantes porque la digestión del forraje en el rumen implica fermentación (facilitada por los microbios del rumen), lo que produce calor en el proceso. Este "calor de la digestión" ayuda al animal a mantenerse caliente en climas fríos.

2. Aumente el forraje durante los períodos de frío

En clima frío, los animales de ganado necesitan más forraje para mantener el calor corporal. Aumenta el apetito. Aliméntelos con tanto forraje como puedan limpiar.

A las vacas les puede ir bien con forrajes de baja calidad como paja o heno de pasto maduro (y consumen más en climas fríos) siempre que tengan la proteína adecuada para acompañarlos. Pero las ovejas no comen heno grueso y maduro.

Si alimenta dos veces al día, alimente la porción más grande por la noche para que los animales tengan la comida adecuada durante la larga noche cuando las temperaturas son más frías. Necesitan alimentarse en el rumen toda la noche para seguir produciendo calor corporal.

Durante el clima frío, coloque paja extra para la cama y para comer o pacas grandes de paja en los comederos. La paja de avena o cebada es más sabrosa y se utiliza mejor que la paja de trigo.

3. Evite el desperdicio y prevenga las enfermedades

Cuando se alimente en invierno, proporcione heno sobre la hierba o la nieve, no sobre el barro o el suelo desnudo, y elija un lugar nuevo y limpio todos los días. El ganado no comerá heno fangoso o heno pisado o cagado.

Cuando utilice comederos, muévalos a nuevas ubicaciones con regularidad. Esto evita que los animales se paran en el barro y el estiércol alrededor de un comedero y desperdicien el forraje que extraen.

Muchas enfermedades, especialmente en los animales jóvenes, se transmiten a través de las heces (que consumen patógenos del estiércol), así que mantenga el alimento limpio.

Esparcirlo en áreas limpias mantendrá a los animales más sanos. Alimentar en un área confinada crea más riesgo de problemas de salud, pero puede reducir un poco el riesgo si usa comederos y comederos para mantener el heno limpio.

4. Acceso gratuito

A menudo, es mejor permitir que los animales de ganado tengan acceso continuo al forraje en invierno.

Pueden consumir lo que necesitan y no tener que depender de que se lo traigas. Esto ahorra tiempo y dinero.

Si ha almacenado pastos (el forraje se dejó sin pasto para que crezca alto antes del invierno), el ganado puede utilizarlo durante un invierno abierto y con menos desperdicio si raspa los pastos con cercas eléctricas portátiles.

Otras formas de proporcionar acceso gratuito incluyen:

  • Pastoreo en hileras: dejar heno en hileras para comer en invierno, lo que también se hace de manera más eficiente con pastoreo en franjas y cercas portátiles
  • Pastoreo de pacas: dejar fardos grandes en el campo o colocarlos en el área de alimentación para permitir que el ganado coma libremente después de quitar las cuerdas o la envoltura de red

El pastoreo de pacas más eficiente consiste en vallas portátiles. Haz que los animales limpien las pacas que están usando antes de darles acceso a otras nuevas.

Para un rebaño pequeño, puede colocar suficientes pacas para el invierno en otoño y tener que usar el tractor solo una vez.

5. Recuerda el agua

Asegúrese de que las fuentes de agua no se congelen en invierno. El ganado necesita cantidades adecuadas de agua limpia o mucha nieve.

Las ovejas que pastan en los pastos de invierno pueden comer nieve, pero el ganado generalmente necesita agua, especialmente cuando come heno. Sin agua adecuada, el ganado no comerá lo suficiente y perderá peso.

Advertencias de alimentación en invierno

Durante el clima frío y húmedo, algunos podrían predecir que el ganado necesita un aumento cercano al 100 por ciento en los requisitos de energía para mantener la temperatura y las funciones corporales normales.

Pero, según Susan Kerr, directora de extensión del condado de Klickitat de la Universidad Estatal de Washington, un aumento tan grande, repentino y a corto plazo en la ingesta de energía no es saludable para la mayoría de los animales.

"Todos los cambios en la dieta, ya sean aumentos o disminuciones, deben hacerse gradualmente", escribe en Gestión de ganado en invierno.

"Aunque los aumentos de energía en la dieta son necesarios durante las inclemencias del tiempo, al ganado le irá mejor si tiene una condición corporal suficiente para recurrir en momentos de necesidad".

La condición corporal, también llamada cobertura de grasa o reservas corporales, se puede evaluar en todas las especies a través de un proceso llamado calificación de condición corporal.

"Los gestores de ganado que puntúan la condición corporal de sus animales utilizan puntos de referencia anatómicos y un sistema de puntuación de cinco o nueve puntos para medir objetivamente la cobertura de grasa de los animales", escribe Kerr.

"Los abrigos gruesos de pelo de invierno y los vellones pueden ocultar una mala condición corporal, por lo que la calificación de la condición corporal requiere una evaluación práctica de los animales".

Kerr dice usar mantas a diario o según sea necesario para retener el calor corporal de los animales individuales.

“Esta técnica es más común para caballos ancianos o de 'cuidado duro' o la cabra como mascota ocasional”, dice ella. "La parte de la manta más cercana al animal no debe mojarse".

La forma en que se alimenta al ganado durante el invierno marca la diferencia.

Puede mantener a los animales sanos, felices y cómodos o dejar que tengan frío, se sientan miserables y pierdan peso. Esto es especialmente importante para los animales preñados para que tengan una gestación saludable y den a luz crías fuertes y saludables. También es importante para los animales jóvenes en crecimiento, de modo que no se atrasen durante el clima frío.

El éxito en la alimentación invernal también depende de la condición de los animales al entrar en invierno. Asegúrese de que tengan una condición corporal adecuada en el otoño, con suficiente grasa para servir como aislante y reservar energía durante el clima frío. Se necesita mucho más alimento para mantener a un animal delgado que a uno más gordo.


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