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5 pasos para iniciar un mercado de agricultores rurales

5 pasos para iniciar un mercado de agricultores rurales



Cortesía de Suzie’s Farm / Flickr

¿Quiere vender más productos agrícolas, carnes u otras cosechas en la zona pero no tiene un mercado de agricultores cercano? Si está cansado de conducir largas distancias hasta el mercado urbano más cercano para encontrar clientes que buscan y están dispuestos a pagar por su producto, esta podría ser una oportunidad para hacer crecer su negocio agrícola y aumentar la comida local disponible en su comunidad al lanzamiento de un mercado de agricultores.

A medida que el movimiento de alimentos locales continúa creciendo y la gente cada vez más quiere saber de dónde provienen sus alimentos, el número de mercados de agricultores está creciendo constantemente, según Farmers Market Coalition, una organización sin fines de lucro dedicada a fortalecer el movimiento del mercado de agricultores en todo el territorio. país. En 1994, había alrededor de 1.755 mercados de agricultores a nivel nacional. Para 2010, ese número se triplicó a más de 7500 mercados registrados en el Directorio de mercados de agricultores del USDA. Más de 3 millones de personas compran productos en los mercados de agricultores de los más de 70.000 agricultores que venden en estos lugares, por un total de más de $ 1.5 mil millones anuales en ventas, según la coalición. Si bien la mayoría de estos mercados se ubican en áreas urbanas y suburbanas con volumen de población, también hay historias inspiradoras de inicios de mercados rurales por parte de agricultores visionarios y líderes locales comprometidos con brindar opciones de alimentos frescos y saludables a sus comunidades.

"Es una triste ironía que, a menudo, quienes viven en zonas rurales y más cercanas a las zonas agrícolas no siempre pueden comprar el producto fácilmente porque estos agricultores a menudo necesitan viajar a los mercados de la ciudad para obtener el mejor precio y volumen de clientes para su cosecha", dice Stacy Miller , director de proyectos con la coalición. "Una clave del éxito para cualquier mercado, pero en particular para los de las zonas rurales, es dedicar tiempo al proceso de planificación y la creación de colaboraciones sólidas y asociaciones locales".

Si le intriga la idea de iniciar un mercado de agricultores en su área, aquí hay cinco pasos clave para ayudar a garantizar un proceso fructífero de planificación y puesta en marcha.

1. Ganar interés
Empiece por estudiar la escena gastronómica local y evaluar el interés y el compromiso potenciales de los posibles clientes y los agricultores vendedores.

“Antes de quedar atrapado en la creación real del mercado, es vital tomarse el tiempo para comprender el 'por qué' detrás de este nuevo mercado potencial y para qué servirá”, dice Larry Johnson, gerente de mercado de Dane County Farmers 'Market en Madison, Wis. “Analice su nuevo mercado potencial desde varias perspectivas, como qué quiere la comunidad y cómo se relaciona eso con lo que un proveedor puede querer. Múltiples objetivos de mercado pueden ser buenos siempre que comprenda el "por qué" detrás de cada uno de ellos y actúe en consecuencia ".

Considere el nicho de lo que usted y los agricultores circundantes pueden llenar bien. Ryan Fahey y su esposo, Michael Dennett, son agricultores principiantes que lanzaron Crescent Run Farm en Maine en 2012, produciendo verduras, cerdo, cordero, huevos y pollo. Participaron en tres mercados de agricultores el primer año que no eran muy lucrativos y requerían viajar una distancia considerable. Fahey también descubrió que algunos de los mercados más establecidos y rentables estaban saturados de vendedores de verduras y alejaban a los nuevos agricultores. En lugar de desanimarse, comenzó a investigar la idea de abrir un mercado en la cercana ciudad de Thomaston, un pequeño puerto marítimo con una población de alrededor de 2.800 habitantes.

“Tenía curiosidad por saber por qué nadie había abierto ya un mercado en Thomaston”, dice Fahey. "Cuando hablé con los administradores de la ciudad, me mostraron informes que documentaban la demanda de un mercado de la comunidad local durante los últimos siete años, pero solo necesitaban a alguien que tomara la pelota y corriera con ella".

2. Reunir socios
Si bien debe haber un líder con visión para unir las cosas, esa persona debe conseguir la aceptación y el apoyo de todos, incluidos los agricultores, los clientes, las asociaciones comerciales del centro, las agencias de salud pública y los grupos escolares.

“Existe un hilo conductor entre todos los mercados dinámicos, sostenibles y duraderos”, dice Miller. "Muchas asociaciones y colaboración entre los diferentes grupos que se suman al éxito del mercado". Utilice las asociaciones estatales de mercados de agricultores para reunir socios que sirvan como recurso general y como caja de resonancia objetiva para el asesoramiento.

"Mi primer paso fue ponerme en contacto con la Federación de Mercados de Agricultores de Maine, y ellos me guiaron a través de todo el proceso de inicio de un mercado", dice Fahey.

Al comprender mejor el proceso, Fahey pudo educar a los grupos comunitarios sobre la importancia de un mercado local, lo que resultó en socios locales, como la biblioteca pública, que se unieron a la iniciativa. Cuando se inauguró el Thomaston Farmers 'Market en 2013, se llevó a cabo los sábados por la mañana en los terrenos de la biblioteca, y la biblioteca cambió su horario de los sábados de la tarde a la mañana para ayudar a mantener el floreciente mercado.

Escuchar las necesidades e intereses de los agricultores y los posibles proveedores durante el proceso de planificación ayudará a que el lanzamiento al mercado sea más fluido. Cuando Patty Villa inició un nuevo mercado de agricultores en 2013 en su pequeña ciudad de Orting, Washington, sabía que un desafío sería atraer a algunos de los productores experimentados de la zona a este mercado nuevo y no probado. Creó una encuesta preguntando a los residentes locales qué horarios funcionarían para el horario de mercado, y la empresa de servicios públicos local insertó la encuesta en las facturas de los clientes para su distribución.

“Aprendimos que el viernes por la noche funcionaría bien para los compradores locales, lo que también funcionó bien para algunos de los agricultores de nuestra zona, ya que ya se estaban preparando y cosechando para el mercado el sábado”, dice Villa. Al asociarse tanto con los agricultores como con los clientes, junto con la empresa de servicios públicos local para la distribución de encuestas, pudo establecer un horario de mercado que sirviera mejor a todos.

3. Desarrollar políticas
El desarrollo de políticas y procedimientos formales puede parecer el lado seco y mundano de iniciar un mercado de agricultores, pero dé a esta parte del proceso la debida diligencia, ya que desempeñará un papel vital en el éxito futuro. Es mucho mejor hacer preguntas y tener una estructura y políticas establecidas antes de que las cosas comiencen y crezcan. El recurso en línea gratuito de la coalición, "Preguntas frecuentes de los administradores del mercado de agricultores", cubre una variedad de preguntas importantes para hacer, así como también recursos.

Asegúrese de involucrar a los proveedores en el desarrollo de políticas. La contribución y la conexión del proveedor invoca un sentido de responsabilidad con el mercado y, en última instancia, puede conducir al éxito en el mercado.

4. Corre la voz
Una vez que se ha resuelto la logística, todo está listo para respaldar la publicidad del mercado. Un sitio web básico y una página de Facebook, junto con un alcance adicional en las redes sociales, pueden darle a su mercado una presencia inmediata. Los folletos y boletines de noticias publicados en la ciudad son otra forma rentable de publicitar localmente.

"Nuestro boletín semanal es una parte muy importante de nuestro alcance de marketing", dice Lois Federman, codirectora de Mineral Point Market, lanzado en 1996 en Mineral Point, Wisconsin. "Es un recordatorio fácil que se envía el jueves y enumera quién estarán vendiendo y lo que tendrán disponible en el mercado del sábado ". Federman también descubrió que la publicidad en la radio local es una buena forma de correr la voz y resulta más rentable para su mercado que los anuncios impresos.

La educación pública también es importante para ayudar a los miembros de la comunidad a comprender y apreciar (así como a estar dispuestos a pagar precios a veces más altos por) la calidad de los artículos proporcionados. Anime a sus proveedores a participar en muestras de productos, demostraciones de chefs y distribución de tarjetas de recetas para ayudar a los clientes a comprender la calidad de los productos que se ofrecen.

5. Adaptarse y diversificarse
Si las cosas no empiezan como esperabas, ten paciencia. “Muchas cosas comienzan a hacer clic y se conectan con éxito cuando se llega al tercer año de un mercado, pero es necesario aguantar, ser paciente y seguir así hasta entonces”, dice Federman.

Estar abierto a probar cosas nuevas también puede ayudar a que su mercado tenga éxito. "Durante mucho tiempo, fuimos un mercado exclusivo de productores, pero nos dimos cuenta de que no teníamos suficiente volumen de clientes para respaldar eso, por lo que comenzamos a permitir que los proveedores vendieran artículos que no producían personalmente, como la miel", explica Federman. "También nos abrimos a los artesanos de la zona y cambiamos oficialmente el nombre ... para reflejar esta diversidad más amplia".

Si bien el objetivo de un mercado de agricultores es proporcionar un lugar para que los agricultores vendan con éxito directamente a los clientes, los beneficios y las ventajas de la comunidad de lo que está comenzando van mucho más allá de la transacción de ventas, creando un lugar social donde los partidarios de alimentos locales pueden conectarse . Un lanzamiento de mercado exitoso no se puede comprar ni aprender de un sitio web; la pasión y la voluntad de dedicar largas horas están en orden. El resultado vale la pena a medida que comienza a construir la salud y la vitalidad económica de su ciudad con cada transacción.

Sobre el Autor: Lisa Kivirist dirige la granja Inn Serendipity y el alojamiento y desayuno en Wisconsin con su familia. Ella y su esposo, John Ivanko, son coautores de Chef de granja (New Society Publishers, 2011), Renacimiento rural (New Society Publishers, 2009) y ECOemprendedores (New Society Publishers, 2008).

Etiquetas clientes, agricultores, Listas, director de mercado, carne


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