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5 pasos para preparar su jardín para el invierno

5 pasos para preparar su jardín para el invierno


¿A qué jardinero o granjero trabajador no le agrada la idea del tiempo libre? Para nosotros, el invierno son nuestras vacaciones: una oportunidad para relajarnos, descansar el cuerpo y la mente, leer, tejer, sentarnos junto al fuego y hacer planes para los próximos días. Espero el invierno como una colegiala que anticipa las vacaciones de verano: largas horas sin trabajo físico, simplemente descansando y soñando despierta. Hay formas de facilitar esta tranquilidad colocando su jardín en la cama de una manera que lo mantenga productivo durante los meses fríos. Puedo descansar aún más tranquilo sabiendo que, aunque no estoy trabajando al aire libre, millones de ayudantes de jardinería en el suelo sí lo están, porque me he encargado de protegerlos y alimentarlos durante el invierno.

1. Planifique ahora el jardín del próximo año
Una buena forma de ayudar en la preparación del invierno es tener el plan de siembra del próximo año en su lugar para fines del verano. La rotación de cultivos es importante para los cultivos que pueden albergar enfermedades o atraer plagas si se mantienen en el mismo lugar año tras año. A fines del verano, empiezo a trazar el diseño de mi jardín para el año siguiente, asegurándome de rotar las familias de solanáceas (berenjenas y tomates), curcurbitáceas (pepinos y calabazas) y especialmente brassica (repollo y brócoli). Intento colocar plantas hambrientas de nitrógeno, como el maíz, donde creció una leguminosa fijadora de nitrógeno, como los guisantes, el año anterior.

A veces planto un lecho mal drenado con un cultivo de cobertura de raíces profundas o uno que sé que agregará una cantidad significativa de materia orgánica cuando se descomponga. Las camas que han producido cultivos de alto rendimiento se toman un tiempo libre con una capa gruesa de abono y enmiendas para reponer el suelo. Independientemente de su rotación, es útil saber dónde desea plantar los cultivos de primavera cuando es el momento de colocar las semillas en el suelo.

2. Plantar cultivos resistentes al frío
En el noroeste del Pacífico, el otoño se llama nuestra "segunda primavera". Esto se refiere a la posibilidad de plantar cultivos de clima fresco y cosechar otra cosecha antes de que comiencen los días de invierno. Las horas de luz reflejan las de abril y marzo; Las temperaturas del suelo y del aire son más propicias para una rápida germinación y crecimiento, aunque es un desafío mantener el suelo lo suficientemente húmedo durante el calor de agosto y septiembre. Es importante prestar especial atención a los requisitos de riego y sombra de estas plantas de clima frío.

Antes de que las primeras hojas del árbol comiencen a girar, puede plantar cultivos resistentes al frío como espinacas, coles (brócoli, col rizada, repollo, coles de Bruselas y colinabo), verduras asiáticas (bok choy, pak choy, tatsoi) y remolacha. y verduras para ensalada que, cuando se inician en el pico del verano, crecen y prosperan en los días fríos, recompensándolo con algunas cosechas tardías cerca del inicio del invierno. También hay cultivos que se mantendrán durante el invierno y comenzarán a producir en los primeros días de la primavera, como coles, brócoli, cebollas, zanahorias, guisantes y habas que hibernan. Estos siempre son bienvenidos cuando el frío y la nieve han existido durante demasiado tiempo y anhelo comer algo que no sea de la sección de productos de la tienda de comestibles. Te felicitarás por haber plantado estos cultivos con mucha antelación.

3. Alimenta el suelo
Si tiene espacio libre durante el apogeo de la temporada de verano, plante cultivos de cobertura en su suelo. No tiene que dedicar espacio de cultivo exclusivamente a cultivos de cobertura: puede plantar muchos cultivos comerciales con plantas que nutren el suelo y dejar que se llenen y tomen el control cuando termine la cosecha. Muchos cultivos de cobertura atraen insectos beneficiosos, lo que ayuda a la polinización del cultivo principal y frena las plagas. Incluso los cultivos que se cultivan para la cosecha beneficiarán a la tierra de invierno a su manera: córtelos al nivel del suelo cuando hayan terminado de crecer y deje que las raíces se descompongan en el suelo. Airean el suelo y crean un hábitat beneficioso para todos los organismos que lo pueblan.

4. Elimine los residuos de cultivos, ¡o no lo haga!
Una forma de ayudar al suelo es desechar adecuadamente sus cultivos cuando estén terminados. Puede decidir qué residuos de cultivos necesita limpiar y cuáles se pueden dejar en el campo para que se pudran y se conviertan en mantillo. Muchos de los cultivos muertos por las heladas están bien para dejarlos en las camas. Las plantas de calabaza se pudren en su lugar y sus grandes hojas cubren mucho terreno. Las plantas de tomate hacen lo mismo, pero si las dejas, las frutas que no se cortaron pueden producir miles de plantas de tomate voluntarias (que para mí cuentan como malas hierbas) el verano siguiente. Por lo general, trato de quitar las enredaderas de tomate antes de que se pongan blandas y las pongo en la pila de abono. Se pueden dejar lechugas, guisantes, pepinos, berenjenas y albahaca.

Pode las cañas de frambuesa y queme las podas para evitar la propagación de enfermedades. Las corto y las pongo en mi corral de cabras, donde las pisotean y muerden. Notoriamente invasivo, cualquier bastón que pueda brotar en la primavera será rápidamente consumido por los rumiantes amantes de las zarzas.

Cortar y quitar los tallos de los espárragos de sus camas. A veces los dejo en su lugar hasta la primavera y luego los corto (quedan encantadores en un paisaje nevado de invierno), pero también los he cortado antes de las heladas mortales, cuando son marrones, para usarlos en otras camas como mantillo aireador adicional. Hacen un buen trabajo protegiendo el suelo y descomponiéndose en primavera.

Las enredaderas de frijoles y guisantes son fáciles de derribar, y a las cabras también les encantan. Asegúrese de cortarlos al nivel del suelo, porque los nódulos de las raíces que contienen nitrógeno se disolverán en el suelo circundante para el beneficio de la próxima siembra.

Se pueden cosechar cereales y cortar los tallos para crear un mantillo de paja instantáneo. Algunos granos anuales mueren sin ser cortados y se puede plantar directamente a través de los restos. El centeno anual hace esto, además de liberar exudados de raíces que son alelopáticos para muchos tipos de malas hierbas y semillas de malas hierbas. Cultivé trigo de invierno el año pasado, y debido a que estaba demasiado avanzado cuando llegó la helada, se mató en lugar de aguantar hasta la primavera. Sin embargo, resultó que el residuo que dejó en ese lecho creó un refugio para la biota del suelo. Cuando lo rastrillé a un lado en la primavera, el suelo debajo era suave, negro e increíblemente friable; tenía una textura quebradiza que parecía casi como moldes de gusanos rectos. Retirar los residuos descompuestos en la primavera es emocionante: es un buen indicador de qué tan bien se sirvió la tierra y qué tan cerca podría estar de plantar. Puede dejar estos residuos en la parte superior o labrarlos cuando se prepare para plantar para ayudar con la labranza del suelo.

5. ¡Cubra, cubra y cubra un poco más!
Lo más importante que puede hacer por su jardín o granja antes de que llegue el invierno es cubrir el suelo con mantillo. Planee cubrir su jardín siempre que sea posible en el otoño, si aún no lo hizo al principio de la temporada. Es mejor aplicar mantillo tan pronto como las plantas estén en el suelo. Escuché a un jardinero decir que el suelo desnudo es como una herida abierta en la piel de la Tierra, y el mantillo sirve como un vendaje para ayudar a sanar. El sol y la precipitación erosionan el suelo, horneando y martillando la textura de la superficie. El acolchado ayuda a conservar agua e inhibe las malezas que competirían con el cultivo. Regula las temperaturas, manteniendo el suelo fresco en los días calurosos y viceversa. Absorbe y atenúa el impacto de las gotas de agua, ya sea de aspersores o de lluvia y granizo. El mantillo ayuda a crear un ambiente que protege el suelo, dando cobijo a los organismos, hongos y bacterias que lo habitan.

El uso de medios orgánicos o sintéticos no hace realmente una diferencia, aparte de poder incorporar orgánicos la primavera siguiente en lugar de tener que eliminar y potencialmente desechar los sintéticos si no se pueden reutilizar. Cualquier tipo de mantillo es multipropósito: protege la textura del suelo y estimula a los organismos naturales a hacer su trabajo. Mejora la descomposición, formando abono en la superficie del suelo, que nutre las raíces alimentadoras poco profundas y las zonas de raíces más profundas mediante una filtración gradual. Este abono, a su vez, se convierte en más tierra, agregando muchos de los minerales y nutrientes que se extraen en la cosecha.

La lista de cosas con las que aplicar mantillo es larga: las opciones sintéticas son láminas de plástico, productos de "barrera contra las malezas" fabricados comercialmente o las cercas de limo negro que se tiran de los sitios de construcción. Ninguno de esos se pudre, pero aún sirven para proteger y nutrir el suelo y sus sistemas vivos. Abundan las opciones más naturales e incluyen paja, heno, hojas de otoño, astillas de madera, cáscaras de arroz, grano gastado de la elaboración de cerveza, pelusa de secadora, agujas de pino, corteza de árbol, aserrín, manojos de palos o ramitas, pequeñas ramas de coníferas, musgo o cabello. . Usé el pelo de nuestro perro después de la preparación alrededor de mis tulipanes: sirvió simultáneamente como mantillo y como elemento disuasorio de roedores con su olor a depredador. Las opciones menos convencionales (y menos atractivas) incluyen periódicos o papel de oficina triturado, ropa de cama para mascotas herbívoras y camisetas, toallas o sábanas de algodón rasgadas.

Hace años, volteé la alfombra rescatada y la cubrí con astillas de madera en un intento de sofocar las malas hierbas en mis caminos: desde entonces se ha podrido y ha dejado un suelo increíblemente oscuro y bien drenado que sembré con trébol y manzanilla de bajo crecimiento. Todas las malezas que se abren paso se cortan semanalmente. A veces, hago mantillo con malezas que no se enraizan o que no tienen cabezas de semillas; la cola de caballo hace un mantillo fabuloso y se puede tirar justo donde se tira. O puede usar hojas de los propios cultivos: cuando cosecho ruibarbo, coloco las hojas cortadas (y venenosas) alrededor de la base de las plantas restantes.

A veces cubro las camas que sé que se cultivarán a principios de la primavera con abono terminado y coloco una tira de cerca de limo encima de todo. Las lombrices de tierra y otras criaturas del suelo incorporan el abono al suelo durante el invierno bajo la cubierta protectora de la tela negra, y cuando lo retiro en la primavera, la cama está casi en perfectas condiciones para plantar directamente. Algunos años, he puesto abono incompleto en las camas: verduras podridas, enredaderas, tallos, hojas de espárragos y tallos de maíz, cubiertos con plantas de tomate ennegrecidas y heladas y limpiezas de gallineros. Coloca un trozo de tela de paisaje sobre él, aléjate y descúbrelo en la primavera para encontrar compost terminado y tierra feliz y aireada naturalmente con algunos tallos y tallos sueltos. Una labranza rápida y poco profunda y ya está listo para comenzar.

5. Respete debidamente las heladas y la nieve
Los efectos del invierno en el suelo del jardín y de la granja pueden ser duros, y las áreas descubiertas serán derribadas y compactadas por la lluvia, la nieve y el hielo. Mientras que muchos jardineros de climas fríos confían en el ciclo de congelación-descongelación, con las heladas elevadas haciendo el trabajo de roturación, para otros, el suelo no hace más que sentarse y recibir una paliza. Nuestro suelo nativo del noroeste, que ya está mal drenado y predominantemente de arcilla pesada, se ve maltratado por lluvias excesivas y, a mi gran altitud, las heladas de larga data no traen consigo ningún alboroto.

El suelo congelado puede ser bueno: matará a muchos insectos malos y larvas que hibernan en el suelo, y ayuda a debilitar muchas malezas perennes resistentes. Pero cubrir el suelo ayuda a mitigar la devastación que puede traer la naturaleza. La nieve es en realidad una de las mejores cosas para un jardín de invierno: sirve para aislar y amortiguar cualquier granizo o hielo que siga. Si la nieve va seguida de una lluvia helada, la almohada nevada protege las plantas y el suelo de la capa de hielo. El mantillo debajo de la nieve agrega una capa adicional de protección y aislamiento para las criaturas del suelo que se encuentran más abajo. Los cultivos de cobertura de invierno también sirven para proteger el suelo, amortiguar los golpes del clima invernal y brindar a los trabajadores subterráneos protección y alimentos para seguir trabajando durante la estación fría.

Sobre el Autor: Kelly Wood cubre fuertemente las 55 camas elevadas de su granja CSA en Portland, Oregon.

Este artículo apareció por primera vez en noviembre / diciembre de 2009 Hobby Farm Home.

Etiquetas cultivos de cobertura, Listas, Mantillo


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