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5 pasos para pastos de ganado más saludables

5 pasos para pastos de ganado más saludables

FOTO: iStock / Thinkstock

Como dicen los comerciales, "La buena leche proviene de vacas felices", pero también podríamos agregar que la salud del ganado juega un papel importante en lo que termina en su vaso de leche. Ya sea que críe ganado lechero o de carne, la comida que les proporcione, es decir, la calidad nutricional de sus pastos, será un factor importante en la calidad del producto que le devuelvan.

Cuando un campo de pasto o heno se vuelve menos productivo de lo deseado, la renovación puede ayudar a mejorar o renovar la tierra. Los pasos exactos que tome para lograr esto variarán según el clima y el suelo donde vive y cultiva, por lo que lo mejor que puede hacer es trabajar con el agente de extensión de su condado, quien puede conectarlo con información sobre el manejo de forrajes que es específica para su necesidades.

Sin embargo, hay algunas cosas que todo agricultor puede hacer para maximizar la nutrición de sus plantas de pasto. Siga estos pasos para ayudar a proporcionar una harina de pasto de calidad para su ganado.

1. Pruebe su suelo.

Después de recibir los resultados de su prueba de suelo, aplique enmiendas, como cal y fertilizante, si es necesario. Las legumbres necesitan un pH del suelo y un nivel de fertilidad más altos que los pastos; sin embargo, evite el uso de fertilizantes a base de nitrógeno si tiene un 25 por ciento o más de legumbres. El nitrógeno agregado estimula los pastos, que luego compiten con las legumbres.

2. Reducir la cobertura vegetal.

Esto se logra mejor con un pastoreo intenso a fines del otoño y principios del invierno. Quitar el exceso de cobertura de césped facilitará que las semillas de leguminosas entren en contacto con el suelo.

3. Seleccione con cuidado las legumbres que utiliza.

Las leguminosas que elija utilizar en sus pastos dependerán del suelo y del uso planificado del forraje. En Kentucky, la investigación ha demostrado que la alfalfa o el trébol rojo suelen ser mejores para el heno. Además de su alto contenido en proteínas, estos cultivos crecen muy rápidamente en verano en esa zona. Tanto para el heno como para el pastoreo, una combinación de trébol rojo y trébol ladino (blanco) funciona bien. Para pastos, el trébol ladino, el trébol rojo y / o Lespedeza anual funcionan bien allí.

Sin embargo, la alfalfa y el trébol pueden causar hinchazón en el ganado. Si bien una mezcla de pasto con leguminosas puede afectar la longevidad del pasto, las leguminosas no deben ser la única fuente de forraje, a menos que el ganado esté suplementado con protector de hinchazón (poloxalene).

4. Utilice el tipo y la cantidad adecuados de semillas.

Seleccione variedades de plantas que crezcan bien en su área. Su agente de extensión local puede indicarle las investigaciones actuales sobre las variedades apropiadas. La única forma de estar seguro de lo que está plantando es utilizar semillas certificadas. También asegúrese de mezclar los inoculantes de alta calidad apropiados con la semilla justo antes de plantar, junto con un agente adherente para asegurar que los inoculantes se adhieran a la semilla. La mayoría de las semillas de leguminosas disponibles actualmente están preinoculadas. Revise la etiqueta de la semilla o la bolsa de inóculo para ver la fecha de caducidad.

Plante la semilla para que haga un buen contacto con el suelo. Un método simple y efectivo es esparcir la semilla de leguminosa en la superficie del suelo a fines del invierno. A medida que la tierra se congela y descongela, las semillas se cubren, aunque este método no funciona bien con la alfalfa. Asegúrese de que el soporte esté pastoreo o cortado de cerca para que la mayoría de los residuos de plantas se eliminen y la semilla golpee la superficie del suelo.

5. Controle la competencia de césped y malezas.

Una vez que las legumbres comienzan a crecer, este paso es uno de los más críticos. Muchos intentos de renovar los pastos han fracasado simplemente porque se permitió que la hierba creciera y redujo la luz, los nutrientes y el agua disponibles para las plantas jóvenes de leguminosas. El césped debe mantenerse corto mediante el pastoreo o la siega hasta que las nuevas plantas de leguminosas tengan de 3 a 4 pulgadas de alto. Deje de pastar si el ganado muerde las hojas jóvenes de leguminosas. Después de alcanzar de 3 a 4 pulgadas de altura, el pastoreo y la siega deben detenerse durante varias semanas para permitir que las legumbres se establezcan bien.

Una vez que las leguminosas están bien establecidas, el campo debe cortarse o pastorearse regularmente para ayudar a mantener una buena condición. Recomendamos encarecidamente la adopción de un sistema de pastoreo rotativo para garantizar un manejo óptimo de los pastos. Además de un sistema de pastoreo rotacional, un sistema de “rotación de descanso” podría extender la utilidad y productividad del pasto. Dependiendo de la superficie cultivada involucrada, es posible que desee considerar un sistema de pastoreo de especies mixtas con ganado y carne de cabra u oveja. Los sistemas holísticos de gestión de recursos también son excelentes sistemas de recolección de forrajes con ganado.

Garry D. Lacefield, PhD es un Especialista en Forrajes en el Centro de Educación de Investigación de la Universidad de Kentucky, y Ray Smith, PhD, es un Especialista en Extensión de Forrajes, Departamento de Ciencias de Plantas y Suelos de la Facultad de Agricultura de la Universidad de Kentucky.

Este artículo apareció originalmente en la edición de septiembre / octubre de 2013 de Granjas de pasatiempos.

Etiquetas pastoreo, heno, legumbres, Listas, nutrición


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