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5 pasos para obtener los mejores huevos posibles

5 pasos para obtener los mejores huevos posibles

En los días antes de que mi parvada ponedora viniera a animar la vida en nuestra granja, seguramente habría recogido el huevo, o tal vez el cartón de huevos. Después de todo, los huevos de yema pálida y líquida que cociné provenían de cartones vendidos en la tienda de comestibles, no de pollos que yo pudiera ver. Sin embargo, mi perspectiva cambió cuando llevé a casa a nuestros primeros polluelos peludos, los vi crecer hasta convertirse en pollitas desgarbadas y esperé, y esperé, con la respiración contenida a que aparecieran mágicamente nuestros primeros huevos frescos de granja.

Eventualmente aprendí que no solo necesitabas primero que las gallinas tuvieran huevos (obviamente), sino que para empezar a conseguir huevos, también necesitabas que tus pollitas alcanzaran las 20 semanas de edad. Y para obtener un suministro continuo de buenos huevos, sus pollos necesitaban la comida adecuada, nidos limpios, suficiente luz natural y más. En otras palabras, debido a que la calidad de un huevo refleja el cuidado y el manejo que recibe la gallina, obtener buenos huevos requiere algo de trabajo, y no solo por parte de la gallina. Tómelo de cualquiera que haya tenido una parvada ponedora, los deliciosos resultados bien merecen el esfuerzo.

Si cree que las gallinas divertidas que dan huevos deliciosos todos los días suena como una receta para la felicidad de una granja de pasatiempos, nuestra guía para obtener buenos huevos lo ayudará a recolectar los ingredientes correctos.

¿Qué hay en un huevo?

Antes de ver qué debe incluir una gallina ponedora, hablemos de lo que sale. Ese asombroso huevo de gallina tiene una cáscara protectora, externa y porosa que consiste principalmente en carbonato de calcio cubierto con una barrera de proteína invisible llamada cutícula que protege el interior de la contaminación bacteriana.

Estas estructuras, junto con una membrana interna, rodean una albúmina turbia y acolchada (la blanca), compuesta principalmente de agua y proteínas. La albúmina, a su vez, envuelve la yema llena de nutrientes, el núcleo principal de proteínas, ácidos grasos, vitaminas y minerales del huevo. En promedio, un huevo de gallina contiene alrededor de seis gramos de proteína y seis gramos de grasa.

1. Proporcione lo básico

Comida

Para mantener su cuerpo en funcionamiento y producir una de estas unidades autónomas y ricas en nutrientes cada día, es esencial que una gallina ponedora reciba una dieta equilibrada con niveles adecuados de proteínas, carbohidratos, grasas, vitaminas y minerales.

Para las parvadas ponedoras de más de 16 a 20 semanas, los expertos generalmente recomiendan una ración equilibrada de ponedoras que contenga entre un 16 y un 18 por ciento de proteína y aproximadamente un 3,5 por ciento de calcio para promover cáscaras de huevo fuertes.

Muchos criadores también ofrecen conchas de ostras de libre elección para obtener calcio adicional en caso de que su alimento no contenga este importante mineral. La deficiencia de calcio puede resultar en huevos con cáscara delgada y problemas en las piernas. Es posible que deba ofrecer a sus aves el alimento con mayor contenido de proteínas durante los períodos de máxima producción de huevos y cuando el clima cálido hace que las aves coman menos.

Si mantiene su parvada encerrada, no olvide proporcionarles una fuente de arena insoluble para ayudar a moler el alimento en sus mollejas. Encontrará concha de ostra, arena, raciones formuladas para ponedoras y varios tipos de comederos en su tienda de alimentos local. Algunos incluso llevan dietas equilibradas y orgánicas para ponedoras, si prefiere que su rebaño cene con alimentos libres de antibióticos y cultivados de manera sostenible.

Los pollos a los que se les permite criar pastos, huertos, jardines u otras áreas al aire libre consumirán una mezcla nutritiva y diversa de insectos, granos, bayas, semillas y plantas además de su tarifa formulada. Muchos criadores de pollos también obsequian a sus rebaños con otras delicias, desde pan hasta el excedente de leche de vaca. Sin embargo, varios expertos en aves de corral desaconsejan esta práctica.

“Muchos granjeros tratan de ahorrar dinero alimentando granos y sobras de comida casera”, dice Jacquie Jacob, PhD, asociada de extensión avícola en la Facultad de Agricultura, Alimentos y Medio Ambiente de la Universidad de Kentucky. "Esto diluye la nutrición del pienso para ponedoras y puede provocar la debilidad de la cáscara o el cese total de la producción".

Agua

Las gallinas ponedoras también requieren un suministro constante de agua limpia y fresca. El cuerpo de un pollo no solo usa este líquido vital para numerosas funciones fisiológicas, sino que el agua también comprende más de la mitad del volumen de un huevo. Debe asegurarse de que sus aves tengan una fuente de agua confiable durante los períodos cálidos y secos y el clima helado o su producción de huevos se verá afectada.

Cooperativa

Junto con una dieta equilibrada y abundante agua, las gallinas necesitan protección contra los elementos, los depredadores y las enfermedades para mantenerse vivas y saludables, y así seguir poniendo huevos. Un pollo frío y húmedo, por ejemplo, se verá obligado a gastar sus reservas de energía tratando de mantenerse caliente en lugar de en la producción de huevos. Una gallina enferma o estresada a menudo reducirá su producción de huevos o dejará de poner por completo. Y no hace falta decir que un ave muerta por cólera aviar o un coyote no te dará más huevos, nunca.

Un gallinero cómodo, seguro, bien construido y adecuadamente ventilado ofrecerá a su bandada refugio de las inclemencias del tiempo, les dará a sus aves un lugar seguro para los depredadores para descansar durante la noche y desalentará la presencia de roedores y aves silvestres portadoras de enfermedades.

El acceso al aire libre a un gallinero o corral cubierto les da a las gallinas un lugar protegido para bañarse en el polvo, rascarse en busca de insectos y acicalarse al sol. Sin embargo, no todos los criadores mantienen a sus aves encerradas las veinticuatro horas del día; muchos permiten que sus parvadas corran libremente por la granja durante el día, mientras que otros utilizan sistemas basados ​​en pastos que incorporan tractores de pollos móviles o redes avícolas móviles.

Tanto los sistemas de confinamiento como los de corral tienen sus pros y sus contras, dice Jacob. Las aves en libertad pueden tener más espacio y mayores oportunidades para comportarse como pollos y forraje para una dieta variada y natural, pero la vida al aire libre presenta riesgos definidos.

“Mucha gente piensa que tener pollos retozando alrededor de un pastizal es idílico, pero no pueden imaginar todas las amenazas a las que están expuestas las aves, como enfermedades y depredadores”, dice Francine Bradley, PhD, especialista en aves de corral de extensión del Departamento de Animal Sciences de la Universidad de California, que recomienda confinar las parvadas de ponedoras. “Si sus aves están encerradas, también podrá encontrar los huevos rápidamente. Puede proporcionar una caja nido limpia para que el pollo se acueste allí en lugar de esconder su nido en algún lugar o poner sus huevos en un charco de barro. Esto aumenta sus posibilidades de obtener huevos limpios ".

2. Mantenga limpia la cooperativa

Independientemente del sistema de cría que utilice, evite apiñar a sus pollos y mantenga su entorno lo más limpio y seco posible.

Colocar regularmente arena fresca en capas en las casas, prevenir la formación de lodo en los corrales y rastrillar los excrementos ayudará a evitar que sus aves rastreen las heces y el lodo en sus cajas nido y en sus huevos. Las condiciones higiénicas promueven gallinas más sanas, al igual que prestar atención a los problemas de bioseguridad, como los períodos de cuarentena para las nuevas aves y la limitación de las visitas a su granja de otros criadores de pollos.

“Si es necesaria una visita, los granjeros deberían haberse duchado antes de venir a la granja y no deberían usar ropa, incluidas gorras de béisbol, zapatos y botas que hayan usado cerca de sus propias aves”, enfatiza Jacob.

3. Proporcione cajas nido

Para obtener huevos, especialmente los bonitos, limpios e intactos, tendrás que persuadir a tus pollos para que se pongan donde quieres que pongan, no en un rincón lleno de caca de su gallinero o escondidos en la hierba alta en algún lugar de la parte trasera 40.

Bradley hace hincapié en proporcionar muchas cajas nido cubiertas para su rebaño; una por cada cuatro gallinas. Puede comprar cajas nido fáciles de limpiar en compañías de suministro de aves de corral o construir las suyas propias con madera. Instale las cajas a aproximadamente 2 pies del piso y cubra profundamente cada una con arena limpia y suave, como virutas de madera no tóxicas, para proporcionar amortiguación para los huevos y absorber los excrementos.

“Es posible que desee pegar un poco de tela sobre parte de la abertura para que quede aislada y oscura. A los pollos les gusta esto y ayudará a evitar que se coman huevos ”, dice Bradley. "Primero querrás poner un huevo de plástico o de goma en la caja para atraer a las gallinas a la caja nido".

Para las aves a las que se les permite salir, Jacob sugiere mantenerlas adentro hasta más tarde en el día para que no tenga que embarcarse en una búsqueda de huevos de Pascua todas las mañanas.

La mayoría de las gallinas terminan la puesta de huevos a las 10 a.m. más o menos. Saber exactamente dónde depositan sus aves sus huevos le permitirá encontrar y recolectar los huevos rápidamente, lo que hará que sea menos probable que se rompan y atraigan la atención de una gallina hambrienta.

“Comer huevos es un vicio muy malo y un pollo puede enseñar a los demás este hábito”, dice Bradley. "Es mejor no dejar que el hábito comience desde el principio".

4. Configurar luces

La luz es otro factor importante que afecta la producción de huevos y muchos criadores de pollos neófitos se han quedado rascándose la cabeza y preguntándose por qué sus pollos dejan de poner cuando llega el invierno (Nota: las gallinas también dejarán de poner durante los períodos de muda).

“Las gallinas entran en producción con un aumento de las horas de luz al día y salen de producción con una disminución de las horas de luz al día”, explica Jacob. “Se necesita un mínimo de 14 horas de luz al día para mantener la producción de huevos. Los temporizadores se pueden utilizar para que las luces [artificiales] no tengan que estar encendidas todo el día; pueden encenderse antes del amanecer y / o permanecer encendidas después de la puesta del sol para mantener la cantidad de horas de luz necesarias por día ".

5. Limpiar bien los huevos

La recolección frecuente de huevos junto con cajas nido y gallineros limpios, secos y con poca gente contribuirá en gran medida a mantener limpios los huevos de su parvada. No solo es un huevo prístino y recién puesto una cosa hermosa, sino que puede ir directamente a una caja de cartón y a su refrigerador, sin necesidad de restregar.

"Si los huevos se encuentran limpios, no hay necesidad de lavarlos, ya que eliminaría la flor o la cutícula, que es la capa protectora invisible que se encuentra naturalmente en los huevos", dice Jacob.

Pero a pesar de nuestros mejores esfuerzos, a veces ocurren huevos sucios. Con una pequeña cantidad de suciedad o excrementos, puede:

  • Limpia en seco el huevo puliéndolo con papel de lija de grano fino.
  • El lavado húmedo, aunque es el procedimiento normal en las operaciones comerciales, puede provocar que las bacterias sean absorbidas por el huevo si se realiza de manera incorrecta (por ejemplo, en un balde de agua fría).
  • ¿Tienes huevos realmente sucios? Tírelos para estar seguro.
  • Tan pronto como los recoja, guarde los huevos frescos con el lado pequeño hacia abajo en un cartón de huevos anticuado en el refrigerador. No los guarde con o cerca de alimentos olorosos como cebollas o pescado. Cuando cocine con huevos crudos, tenga cuidado de no contaminar otros alimentos y siempre cocine bien los huevos. Lávese bien las manos después con agua tibia y jabón.

Una vez que haya descubierto los ingredientes correctos, obtener buenos huevos de una parvada de ponedoras pequeñas en realidad no requiere tanto tiempo y esfuerzo a diario.

De hecho, es una maravilla que más gente no críe pollos, dado que los huevos recién sacados del gallinero se ven y saben mucho mejor que los comprados en la tienda. Como ha descubierto Golson, la receta sencilla para una producción óptima de huevos ha cambiado poco a lo largo de los años.

"Tengo un libro favorito, publicado por primera vez en 1895, llamado The Biggle Poultry Book, que da consejos para el 'hennery urbano'", dice. “Solía ​​ser que la mayoría de la gente tenía algunas gallinas en su patio trasero para proporcionar huevos para la mesa. El consejo que funcionó entonces es igual de bueno ahora: proporcione un refugio seguro, acceso a un patio y luz solar, buena comida y manténgalo limpio. ¡Eso es!"

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