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5 fuentes de proteínas alternativas para las bandadas de pollos

5 fuentes de proteínas alternativas para las bandadas de pollos

FOTO: Brenda Dobbs / Flickr

La parte más cara de la alimentación animal es la fracción proteica. A principios de la década de 1900, los granjeros complementaron a sus animales con harina de pescado o ciertas vísceras como el hígado. Eran costosos pero valían el precio debido a las ganancias en eficiencia.

Luego, la soja fue descubierta y adoptada como uno de los pilares de la nutrición animal moderna. También se produjo la introducción de antibióticos y otros cambios en la cría de animales y la ciencia.

Estos avances hicieron que los costosos fortificadores de alimentos se quedaran en el camino. Como dicen en Brasil, el pollo es "maíz andante" con un poco de soja.

Dadas las ganancias masivas de productividad en los pollos — para las aves de carne, cuadruplicando su ganancia de peso y reduciendo el tiempo de carnicería a más de la mitad; para las ponedoras, pasando de 100 a casi 300 huevos por año; el alimento rico en proteínas es imprescindible para los animales modernos.

Atrás quedaron los días en que los pollos eran el pasatiempo de la esposa del granjero y los "cereales para rascar" eran suficientes para satisfacer sus necesidades nutricionales.

La dependencia del maíz y la soja para la alimentación animal tiene algunos inconvenientes. Durante las últimas dos décadas, el precio del maíz y la soya ha variado enormemente: ¡de $ 4 a más de $ 10 por bushel para la soya, y de menos de $ 2 a casi $ 10 para el maíz!

Estos precios fluctuantes de los piensos hacen que sea mucho más difícil controlar los costos. Esto es especialmente cierto para pollos y cerdos, donde alrededor de dos tercios o más del costo de producción se encuentran en el alimento.

Además, la soja no solo es la parte más cara de los piensos modernos. Algunos también plantean alergias y otras preocupaciones sobre su uso en animales, que luego son consumidos por las personas.

El maíz y la soja generalmente están modificados genéticamente. Alrededor o más del 90 por ciento de cada cultivo cultivado en los EE. UU. Actualmente lo es, aunque ese porcentaje ha disminuido constantemente durante la última década.

Ya sea por la presión del consumidor o por preferencia personal, muchos agricultores quieren reducir o evitar el uso de cultivos que se cultivan con tales tecnologías y productos químicos. Por lo tanto, el resurgimiento de la proteína basada en insectos y otros enfoques para proporcionar alternativas proteicas a lo que el agricultor Harvey Ussery, autor de La manada de aves de corral a pequeña escala, llama "alimento comprado".

Desafíos comunes

Hay algunos problemas comunes a todos con respecto a la proteína alternativa basada en errores generada por la granja.

Primero es la estacionalidad. Durante la época más cálida del año, la mayoría de los tipos de insectos son mucho más fáciles de generar para su bandada. Durante el invierno, especialmente en el norte, se vuelve muy difícil crear proteínas, porque los insectos no tienden a estar, o no quieren estar, activos en el invierno. Tienes que trabajar contra la naturaleza para proporcionar proteínas alternativas los 365 días del año.

En segundo lugar, todos requieren mano de obra, especialmente si está tratando de almacenar proteínas alternativas para un suministro fuera de temporada. Algunas personas logran realizar sus configuraciones durante todo el año o con poca mano de obra o ambos.

Independientemente de la (s) proteína (s) alternativa (s) que elija, esto es crucial. La eficiencia es clave para hacer el mejor uso del recurso más limitado de todos: su tiempo y trabajo. Incluso a $ 10 por bolsa o en nuestra área, o alrededor de $ 400 por tonelada de alimento en bolsas, es difícil superar la cantidad de proteína y energía en las raciones de alimento a base de maíz y soya.

En tercer lugar, los tres son solo suplementos o adiciones a una dieta completa. Los pollos son omnívoros, que se desempeñan mejor (en términos de salud y rendimiento) con una dieta variada que incluye varios tipos de insectos, así como materia vegetal, semillas y granos, e incluso animales muy pequeños, como los ratones.

Cada uno de los siguientes puede proporcionar alrededor de un tercio de la dieta de su parvada. Pero si sube mucho más alto, puede afectar negativamente la salud y el rendimiento de sus aves.

Con esto en mente, echemos un vistazo a cada uno.

Gusanos compostadores

Cuando se trata de alimento para pollos, los gusanos composteros son difíciles de vencer. Los pollos y todas las especies de aves de corral tienen una afinidad especial por los gusanos.

Además, si su sistema es lo suficientemente grande o está ubicado en un lugar con temperatura moderada, puede crear lombrices y abono las 24 horas del día, los 7 días de la semana, los 365 días del año.

De todos los sistemas, es el más fácil de lograr acceso durante todo el año para complementar la alimentación animal. Incluso en invierno, puede proporcionar algunas proteínas alternativas frescas "crudas y retorcidas" a su equipo avícola.

La desventaja es que los gusanos tardan en reproducirse. A temperaturas más frías, se vuelven aún más lentas. Además, se necesita un sistema bastante grande para mantener un par de docenas de pollos en gusanos suplementarios. Se necesita un sistema aún más grande para hacer mella en las necesidades de alimento de un lote considerable.

Los gusanos son relativamente tolerantes al frío, el suelo generalmente está a unos felices 60 grados, por lo que los sistemas funcionarán mejor en el rango de 60 a 70 grados. Sin embargo, no les gusta la luz.


Aprenda cómo hacer abono de lombrices con restos de cocina.


Larvas de mosca soldado negro

¡Imagínese una mosca que en lugar de afectar sus picnics de verano o sus animales ayudó a ahuyentar a las moscas malas! Esa es la mosca soldado negra, una maravilla convertidora de flujo de desechos que no muerde.

El BSF en sí no es una buena comida para pollos, aunque los patos ciertamente irán tras ellos. En cambio, sus larvas (BSFL), la etapa del ciclo de vida de la mosca en los niños pequeños, es lo que quieren los pollos.

BSF y, por lo tanto, BSFL, son altamente estacionales en la mayor parte del país. Y son muy prolíficos cuando están en temporada. Entonces, si puede encontrar una manera fácil de almacenar el exceso, puede crear un suministro de alimento durante todo el año.

Además, en algunas áreas la gente está experimentando con la producción de BSF / BSL en interiores para extender la temporada, incluso a la producción durante todo el año.

Esto implica dedicar espacio a la creación de una "sala de moscas" para mantener vivos a los adultos durante todo el año. Sin embargo, la habitación requerirá iluminación especializada y calor adicional. Me parece que requiere mucha mano de obra y recursos.

Los contenedores BSF están disponibles para la venta en línea, y también puede construir los suyos propios. Construir uno, sin embargo, es un poco más complicado que construir gusano, cricket u otras configuraciones. Al igual que nuestra próxima opción de proteínas basada en errores, las BSL son muy sensibles a la temperatura, por lo que, según su ubicación, su configuración puede requerir calor adicional.

Puede consultar la guía en línea gratuita y útil de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill aquí.

Las moscas soldado negras producen un residuo sobrante que constituye un excelente alimento para un compost de lombrices u otro sistema de compost. Por lo tanto, al igual que los gusanos, su rentabilidad se puede mejorar mediante la acumulación de proteínas y la creación de compost.

Sin embargo, tenga en cuenta que, a diferencia de los gusanos, el BSL es más eficiente en la conversión de alimentos. Se genera mucho menos abono en comparación con un sistema de lombrices para la misma cantidad de alimento.

Grillos

La mayoría de nosotros estamos familiarizados con los grillos, esa criatura omnipresente que marca el comienzo del verano con su incesante (y, para mí, reconfortante) ruido nocturno. Mientras caminamos por el pasto, los vemos dispersarse en todas direcciones desde nuestro enfoque.

Los grillos son omnívoros que necesitan proteínas para crear una proteína alternativa. Los restos de carne o alguna fuente de alimento similar es vital para que sigan multiplicándose y creciendo.

La multiplicación es su mayor fortaleza. Si las condiciones son buenas, los grillos pueden aumentar exponencialmente en menos de tres meses. Alcanzan la edad adulta en alrededor de 6 a 7 semanas y una sola hembra puede producir alrededor de 100 huevos. Con una configuración adecuada, los grillos también son muy fáciles de criar.

Los grillos tienen otra limitación; las bajas temperaturas detienen su reproducción. Su rango de temperatura ideal es de 85 a 90 grados. Por lo tanto, al igual que BSL, cuanto más al norte vaya, menos temporada tendrá para trabajar o más calor y espacio adicionales necesitará dedicar a su producción.


Lea más sobre cómo criar grillos para bocadillos de pollo.


Gusanos de la harina

A pequeña escala, los gusanos de la harina son una excelente manera de proporcionar proteínas alternativas suplementarias a su parvada.

Los gusanos de la harina tienen una alta tasa de reproducción y un ciclo de vida corto. No son tan sensibles a la temperatura como los grillos y BSF y no son tan tolerantes al frío como los gusanos. Les va bien con una amplia variedad de insumos de bajo costo, pero tendrá que cultivar o comprar algunos granos para alimentarlos.

Además, los sistemas de gusanos de la harina requieren más trabajo que la mayoría de los demás, porque es necesario mantener al menos tres contenedores, uno para cada etapa del ciclo de vida del gusano de la harina. También deberá mover los gusanos entre los contenedores manualmente.

Ningún otro enfoque requiere este nivel de participación del operador. Ahora existen algunos sistemas que abordan este inconveniente.

Existe un riesgo importante, aunque no generalmente conocido, para los gusanos de la harina: las reacciones alérgicas. Un pequeño porcentaje de personas es naturalmente alérgico a los gusanos de la harina. Un porcentaje mucho mayor (los estudios sugieren que hasta un tercio) de las personas pueden volverse alérgicas con el tiempo y la exposición, especialmente a los excrementos (desechos) que producen.

Por lo tanto, si cría gusanos de la harina, ubíquelos en un área bien ventilada, no dentro de su casa. Si tiene antecedentes de alergias y asma, o si ya es alérgico a los mariscos u otros insectos, los gusanos de la harina probablemente no sean una buena opción para que los considere.

Manéjelos con cuidado y en la limpieza de sus instalaciones. Use un respirador y mangas largas y tome otras precauciones.

Compost

La operación por excelencia para alimentar a los pollos no solo con proteínas, sino y punto, a través del compost es Vermont Compost Co.

Varios videos excelentes, como el que se muestra a continuación, exploran su operación, donde más de 1,000 pollos se colocan en enormes pilas de compost y no se les proporciona alimento complementario alguno. Este es el poder del compost como alimento para animales. Entonces, ¿por qué no todo el mundo lo hace?

Existen algunos factores limitantes para lograr el éxito.

Primero es la escala. Especialmente para la alimentación durante todo el año, las pilas de compost deben alcanzar proporciones masivas.

Además, está el horario. No es suficiente tener una pila de abono enorme. Necesita muchas pilas masivas, todas en serie, de modo que a medida que una pila pasa a la etapa de acabado, hay otra pila disponible para alimentar. Para alcanzar tal escala, necesita un suministro constante de materiales compostables y carbono, montones, montones de compostables y carbono.

Por otro lado, el compost tiene una ventaja sobre todos los demás sistemas: el auto-forrajeo. Simplemente dé acceso a sus animales, y con gusto irán a buscar la comida en lugar de que usted tenga que llevársela.

Incluso si no puede hacer abono a gran escala, los sistemas de abono mucho más pequeños pueden compensar algunas de las necesidades de alimento compradas por las bandadas la mayor parte del año, dependiendo de su ubicación. También verá una mejor calidad de los huevos, al menos durante parte del año, según su ubicación.

Tenga en cuenta que si usted es una operación que usa el compost en la producción de vegetales o frutas o vende compost para que otros lo usen, debe verificar las pautas actuales de la Ley de Modernización de la Seguridad Alimentaria para saber cuándo los animales deben estar fuera de las pilas de compost (generalmente de 90 a 180 días).

Esta es otra razón por la que un sistema de abono escalonado es ideal.

Este artículo apareció originalmente en la edición de enero / febrero de 2020 dePollos revista.


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