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5 sorpresas de ovejas probadas por la ciencia

5 sorpresas de ovejas probadas por la ciencia

FOTO: Stefan Powell / Flickr

Las ovejas están cargadas con siglos de estereotipos, comúnmente descritos como dóciles y tontos. Pero estos cinco fascinantes hallazgos de la investigación muestran que gran parte de lo que creemos saber simplemente no es así.

1. Las ovejas reconocen y recuerdan las caras

Una investigación realizada en el Instituto Babraham en Cambridge, Inglaterra, ha demostrado que las ovejas reconocen y recuerdan rostros, tanto humanos como de oveja, y que reaccionan a diferentes expresiones faciales. En estos experimentos, a 20 ovejas se les presentaron imágenes de 25 pares de caras de ovejas. Los investigadores entrenaron a las ovejas para que asociaran una de las 25 parejas con una recompensa de comida. Los resultados indicaron que las ovejas pueden recordar las caras de al menos 10 personas y 50 caras de ovejas diferentes durante más de dos años. Al igual que los humanos, también prefieren una sonrisa a otras expresiones menos amistosas.


2. La inteligencia de las ovejas coincide con la de los monos y los humanos

La profesora Jenny Morton estudia los trastornos neurológicos, incluida la enfermedad de Huntington que causa demencia, en la Universidad de Cambridge en Inglaterra. Las ovejas se han introducido en el trabajo del profesor Morton porque pueden servir como modelo animal de la enfermedad de Huntington.

Los experimentos de Morton con ovejas Welsh Mountain indican que, en algunas tareas de aprendizaje, las ovejas se desempeñan a un nivel similar al de los monos y los humanos. Como informó el periódico Telegraph del Reino Unido, Morton usó cubos amarillos y azules para ver cuánto tiempo tardaban las ovejas en aprender que podían encontrar comida en el mismo cubo de color cada vez. Las ovejas aprendieron esto después de aproximadamente siete sesiones, aproximadamente el tiempo que los monos y los humanos requieren en pruebas comparables. Cuando Morton cambió la comida en un cubo de diferente color, las ovejas se adaptaron, como también lo hicieron cuando tuvieron que aprender dónde estaba la comida según las formas de colores. Estos son cambios de reglas sofisticados que incluso los humanos necesitan algún tiempo para aprender, y que los ratones y las ratas no pueden hacer en absoluto.

3. Las ovejas se separan socialmente por sexo

Los productores de lana y los pastores mantienen a las ovejas segregadas por sexo la mayor parte del tiempo, lo que permite que los carneros y las ovejas se mezclen solo cuando es el momento de la reproducción. Pero las investigaciones indican que la segregación sexual ocurre incluso sin la ayuda de un pastor, y que la organización social varía mucho según la raza.

Un estudio examinó las asociaciones formadas entre ovejas individuales en rebaños naturales de ovejas Dorset Horn, Merino y Southdown. En Dorset Horns y Southdowns, la mayoría de las asociaciones se produjeron entre ovejas de edad y sexo similares, y los machos menores de 2 años formaron las asociaciones más fuertes y se mantuvieron separados de las hembras mayores; estas mujeres también tendían a asociarse. Los merinos formaron subgrupos solo en casos de escasez extrema de alimentos, y luego se segregaron según el sexo y el grupo de edad, al igual que los Dorset Horns y Southdowns.

4. Las ovejas más lanudas pueden predecir el clima

Incluso en la era de los radares, los satélites y todo tipo de sensores, los meteorólogos naturales utilizan señales como el crecimiento de la lana para predecir el tiempo. David King es una de esas personas y ha acumulado un buen historial en el transcurso de 50 años: The Telegraph informa que “el Sr. King, de 76 años, puede predecir condiciones con tres a seis meses de anticipación con una asombrosa precisión del 90% ".

La gente de la fibra suele decir que “la lana aumenta a medida que disminuye el invierno”, una forma sucinta de señalar que las ovejas desarrollan su vellón más pesado desde finales del verano hasta el solsticio de invierno. Los estudios sugieren que el crecimiento de la lana, como el crecimiento de la cebolla, se ve afectado por la luz (fotoperiodicidad), y específicamente por la disminución de las horas de luz, más que por la temperatura. Un estudio, por ejemplo, encontró una depresión en la producción de lana de agosto a septiembre y un pico en enero, e indicó que la técnica de David King puede ser más que arte popular: el patrón de crecimiento de lana estacional de las ovejas en el pasto parecía similar al ritmo fotoperiódico. , pero ocurrió alrededor de un mes más temprano.

5. La composición de la leche de oveja fluctúa durante la lactancia

La investigación de la profesora Debbie Charney y Add DiPastina en la Universidad de Cornell quería averiguar si la composición de la leche de oveja cambia durante el transcurso de la lactancia porque la consistencia en la nutrición es fundamental para el crecimiento y la supervivencia del cordero. Como se informó en ¡Oveja! Revista (v.36: 6, página 15) el equipo de Cornell recolectó muestras de leche de cada oveja lactante en el estudio seis veces al día, en los días 18, 19, 20, 38, 39 y 40 de lactancia. Posteriormente, las muestras se analizaron en busca de grasas, proteínas y contenido de lactosa por hora del día y etapa de lactancia.

El equipo descubrió que la composición de la leche, de hecho, cambiaba con el tiempo, con diferencias significativas en el promedio de proteína y lactosa por etapa de lactancia. Además, las ovejas en la etapa de lactancia temprana produjeron el mayor volumen de leche entre las 4 a.m. y las 8 a.m., con una caída en la producción entre las 12 p.m. y 8 p.m. La producción volvió a aumentar cerca de la medianoche.

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