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5 cultivos que ahorran semillas para plantar con niños

5 cultivos que ahorran semillas para plantar con niños

Es genial comenzar a enseñarles a sus hijos sobre cómo salvar semillas a una edad temprana. Al dominar esta técnica de jardinería, pronto estarán equipados para continuar con un jardín sostenible a medida que se desarrollen sus habilidades de crecimiento. Si este año es la primera vez que su familia planea guardar semillas, le sugiero comenzar con cultivos que ofrezcan su cosecha de semillas con relativa facilidad. A continuación se muestra una lista de plantas que lo obligarán a cosechar semillas sin demasiados problemas. Todo lo que necesita hacer es esperar con una bolsa y unas tijeras.

1. Girasoles (Helianthus annuus)

Los girasoles alegran cualquier jardín y su familia seguramente disfrutará cultivándolos. Atraen a los polinizadores y, a medida que los pétalos comienzan a desvanecerse, las semillas comenzarán a formarse en la cabeza de la flor. Sabrá que las semillas están listas para la cosecha cuando comiencen a cambiar de color de verde a negro o blanco con rayas. Elija una variedad que forme semillas grandes, como Mammoth Grey Stripe o Skyscraper, para que los niños puedan manipularlas fácilmente.

Para seleccionar qué semillas guardar, dé un paso atrás y observe todos sus tallos de girasol. Encuentre las plantas que tuvieron las flores más hermosas, los tallos más fuertes, las hojas más saludables y las semillas más gruesas. Estos especímenes serán genéticamente fuertes y es más probable que se desempeñen bien en los próximos años.

Involucre a sus hijos en estas inspecciones. Mis hijos suelen observar más detalles en el jardín que yo y, por lo general, pueden decirme qué girasoles les gustan más. ¡Estos son los girasoles que han sido casas de hadas y fortalezas, después de todo!

Después de que todos hayan expresado su opinión, ate una bolsa de papel alrededor de las cabezas de las semillas de las tres plantas elegidas. Asegúrelo firmemente pero no tan apretado que dañe la planta. A medida que avanza la temporada, el aire seguirá circulando en la bolsa y el sol secará tus semillas. Una vez seco, lleve las flores al interior y retire las semillas. Ahorre una cierta cantidad (más, un poco más) para el próximo año, luego intercambie, venda o coma el resto.

Algunas de las variedades de girasol de semillas grandes pueden tener cabezas de flores de más de 1 pie de diámetro con más de 1,500 semillas. En estos casos, corto las cabezas de las semillas por el cuello y las seco en una superficie plana al sol con una red para pájaros encima. Darles la vuelta todos los días para que se sequen uniformemente.

2. Malvarrosas (Alcea rosea)

Las malvas son una flor vieja del jardín de la cabaña, y a mis hijas les encanta usar las flores para hacer faldas de hadas. Las malvarrosas son una bienal, lo que significa que crecen un montículo de hojas en forma de vieira durante el primer año y un tallo alto cubierto de flores grandes en forma de campana el segundo año. Las malvarrosas vienen en un arco iris de colores: amarillo, blanco, rosa y rojo.

Lo bueno de las vainas de semillas de malvarrosa es que son fáciles de detectar. Después de que las flores se desvanecen, se caen y se revela un bolsillo redondo con forma de bola de masa. Una vez que esté completamente seco, puede abrirlo y encontrar una rueda de semillas ordenada. A menos que viva en un lugar con inviernos severos, puede dejar que las semillas de la planta se caigan y se vuelvan a sembrar donde sea que las lleve el viento. De hecho, en la mayoría de los lugares, las malvarrosas se vuelven a sembrar con tanta facilidad que los jardineros se engañan haciéndoles creer que son flores perennes.

Si decide cosechar las semillas, siga el mismo protocolo de selección de plantas que utilizó con los girasoles: seleccione solo las plantas que se desempeñaron mejor. Tenga cuidado con el óxido en las malvas, que se verán como pequeñas manchas rojizas en las hojas. El óxido no suele afectar a las flores, pero puede deshojar la planta y debilitarla, haciéndola inadecuada para el almacenamiento de semillas.

Varias casas de semillas ofrecen variedades de malvarrosa resistentes a la oxidación. Ayude a prevenir la oxidación en el jardín recolectando y convirtiendo en abono todas las hojas y tallos muertos por las heladas al final de cada temporada. Si el óxido ya está presente, omita el compost y simplemente tire las plantas.

3. Frijoles Lima (Phaseolus lunatus) y 4. Habichuelas (Phaseolus coccineus)

Los frijoles de Lima son divertidos para guardar semillas porque se secan blancos y grandes y son fáciles de plantar todos los años. Las judías verdes crecen en enredaderas vigorosas y espectaculares que producen flores en una hermosa gama de rojos y blancos. Atractivos y fuertes, puedes entrenarlos en enrejados de tipis o paneles de ganado para crear un fuerte natural en el jardín de los niños.

La mejor parte de cosechar semillas de frijol es que no es necesario hacer ningún trabajo para conservarlas. Los frijoles se pueden secar en la vid (de hecho, ese es el método preferido) y vienen empaquetados en sus vainas para evitar que los pájaros se los coman. Por lo general, envío a los niños con tijeras de cocina cuando los frijoles están dorados y secos para recogerlos.

Dependiendo de la variedad de frijol, quitar la cáscara externa seca puede ser mortal para las manos. Para evitarnos el dolor, los arrojamos todos en una arpillera o un saco de comida y los golpeamos contra el suelo. Esto generalmente elimina suficiente cáscara para sacar los frijoles fácilmente. Si tenemos una variedad con una vaina más resistente, haré que uno de mis hijos más pequeños camine sobre la bolsa con zapatos limpios para reventar las conchas. Este es un trabajo muy codiciado, ya que los niños creen que es un gran deporte caminar sobre algo que vamos a comer.

5. Cebollas (Allium cepa)

Puede que a los niños no les guste comer cebollas, pero créame, esta es una semilla divertida de guardar. Una vez que se ha formado un bulbo de cebolla, envía un tallo de flor perfectamente recto con una cabeza de flor perfectamente redonda en la parte superior. Una vez polinizadas (¡a las abejas les encantan estas flores!), Cada pequeña flor en la cabeza de la flor se convierte en una semilla de color negro azabache en forma de pirámide.

También puede usar el método de bolsa de los girasoles para guardar las semillas de cebolla, o puede cortar los tallos una vez que aparecen las semillas, invertirlos en una bolsa de papel y luego colgarlos boca abajo para que se sequen. Visita mi publicación sobre cómo guardar semillas de puerro para obtener más detalles; funciona de la misma manera.

A veces, mi programa de conservación de semillas incluye dejar que las plantas se vuelvan a sembrar. Además de guardar algunas semillas de cebolla, me gusta dejar caer otras donde quieran. En mi jardín de la zona 5, surgen a principios de la primavera y los uso como cebollas verdes en salteados y huevos revueltos. ¡Tan delicioso!

¿Extrañé una de tus plantas favoritas para guardar semillas? Recuerde, cuando los niños estén involucrados, manténgalo simple para que puedan disfrutar de un comienzo exitoso en su camino para convertirse en expertos ahorradores de semillas.

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