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5 reglas para la búsqueda de alimentos silvestres en zonas urbanas

5 reglas para la búsqueda de alimentos silvestres en zonas urbanas

Cortesía de Leslie Seaton / Flickr

Los agricultores urbanos tienden a concentrarse en los productos que cultivamos en nuestros jardines y parcelas comunitarias, pero abundan los alimentos de temporada que crecen a nuestro alrededor en parques, lotes abandonados, vecindarios y calles laterales. Solo tenemos que encontrarlo. La búsqueda de comida, o la espiga, es tan antigua como la humanidad, y aunque parece extraño partir en busca de comida en un barrio urbano, el entorno urbano es uno de los mejores lugares para buscar comida.

“Encuentro las áreas urbanas menos aterradoras que las áreas suburbanas”, dice Leda Meredith, autora de El manual de Locavore: la guía para personas ocupadas para comer local con un presupuesto limitado (Lyons Press, 2010), que incluye una sección sobre forrajeo urbano. “Se rocían menos productos químicos en las áreas urbanas que en las áreas suburbanas, donde la gente se esfuerza por lograr céspedes libres de malezas. Los espacios urbanos suelen estar llenos de plantas invasoras; El 80 por ciento de los comestibles son invasivos, como el diente de león, el cuarto de cordero o la bardana ".

Meredith dirige recorridos urbanos de búsqueda de alimentos para el Jardín Botánico de Nueva York y el Jardín Botánico de Brooklyn. También es una espigadora experimentada, que aumenta su propia dieta con productos de temporada que se encuentran en sus lugares favoritos de la ciudad.

Pero la búsqueda de comida no tiene por qué ser solo para tu propio plato personal. Justin Leszcz, un agricultor urbano de Yellow Tree Farm en St. Louis, convirtió su experiencia pasada como chef en una forma de monetizar su búsqueda de comida urbana. De su vecindario suburbano y los parques circundantes, recolecta productos de temporada, como puntas de abeto, brotes de bambú, hojas y bayas de morera, papayas, trébol, acedera, dientes de león, acedera rizada, cardo toro, espadaña, pamplina, nueces de ginkgo y bellotas. . También se asoció con una cervecería local para producir una serie de cuatro cervezas basada en su búsqueda urbana: flores, hierbas, raíces y madera.

"Como chef, sé lo fácil que es volverse rancio, así que es genial presentarles cosas nuevas a mis chefs y ver qué hacen con ellos", dice Leszcz. "Siempre intentan encontrar formas de utilizar los nuevos sabores".

1. Observe dónde y cuándo crecen las "malezas"

Si no está seguro de dónde comenzar sus esfuerzos de búsqueda de alimentos, busque primero en su patio trasero. Desyerbar puede considerarse forrajeo, así que comience con su jardín. Pregúntele a un vecino o jardinero de la comunidad si también puede echar un vistazo a su parcela en busca de productos agrícolas.

Leszcz dice que cuanto más busques, más reconocerás los sitios favorables.

“He aprendido dónde están creciendo las cosas en mi área”, dice. “En mi vecindario suburbano, hay toneladas de árboles frutales, que se plantan frente a las casas. Yo cosecho un peral en un cementerio todos los años; Le pregunté al cuidador si podía tenerlos y me dijo que le haría un favor porque la fruta hace un desastre. El barrio de mis padres tiene ciruelos y les pediré las ciruelas a los vecinos. La fruta que se encuentra debajo también es valiosa porque la fruta demasiado madura produce un vino realmente bueno ".

Esté atento a las estaciones. Si es junio, escanee el área en busca de moras. Al año siguiente, pase por ese parche unas semanas antes de que madure para ver cómo se desarrolla la fruta.

2. Forraje de lugares libres de químicos

Uno de los peligros del forrajeo urbano es no saber si un sitio ha sido rociado. Tenga cuidado con las frutas o plantas que crecen cerca de carreteras con mucho tráfico, que podrían estar contaminadas por los gases de escape del tráfico y el caucho de los neumáticos. Leszcz dice que su ciudad también está llena de lotes baldíos que cubren casas demolidas. “A menudo se plantan árboles frutales sobre estos vertederos, pero hay plomo en el suelo y la fruta no es saludable”, dice.

Conocer la historia de un sitio de malezas es importante para proteger su salud.

“Donde vivo en Brooklyn, no rocían los parques con pesticidas”, dice Meredith. “Pero hay que saber dónde rocían. Por ejemplo, hay maravillosos comestibles silvestres que crecen en las vías del tren, pero esa área tiende a ser rociada ".

3. Siga las reglas

En general, la fruta que sobresale de las aceras públicas suele ser un juego limpio, pero las leyes sobre la búsqueda de alimentos varían a nivel federal, estatal y de la ciudad, y ciertos parques también pueden tener sus propias reglas con respecto a la búsqueda de alimentos. La información sobre la recolección pública a menudo está disponible en los sitios web de la ciudad o del parque o llamando a los funcionarios del lugar donde vive.

Meredith dice que a veces hay un área gris: puede que no haya una ley contra la búsqueda de comida, pero lo más probable es que exista una contra los daños a la propiedad del parque.

"Eso depende de la discreción del guardaparque individual", dice ella. “Si estás desenterrando cosas, eso es perjudicial; quitar una maleza es útil. En los parques estatales, la recolección de alimentos puede ser completamente ilegal y, en otros, es posible que se le permitan dos litros de arándanos al día, por ejemplo. Todo esto es para proteger las plantas para que todos las disfruten, pero los recolectores concienzudos pueden trabajar con los parques para eliminar las especies invasoras, lo que tiene un impacto positivo en el medio ambiente ".

Siempre forraje de manera responsable. Si solo ve algunos helechos cabeza de violín, déjelos. Nunca quite ni desenterre las raíces de especies amenazadas. Sin embargo, ¡tome todos los dientes de león que desee!

4. I.D. Plantas con cuidado

Meredith y Leszcz coinciden en que es importante no comer nada de lo que no esté completamente seguro de que sea seguro. Ignore todos los cuentos populares sobre ver a los animales comer de una planta; muchos animales pueden comer cosas que los humanos no pueden. También se debe evitar probar un pequeño trozo de algo para comprobar si es comestible. Incluso el mordisco más pequeño de un hongo venenoso puede ser mortal. Muchas plantas comestibles también pueden parecerse a plantas no comestibles, así que asegúrese de identificar todas las partes de la planta, incluso la parte inferior de las hojas, antes de recolectarlas.

Sepa qué parte de la planta se puede comer. Algunas plantas tienen partes no comestibles, como la bardana, donde la raíz es comestible pero las hojas no. Incluso algunos hongos que se pueden comer vienen con una advertencia, como el melena peluda común (Coprinus comatus) (hongos de la tapa de tinta), que se pueden comer si no se consume alcohol durante uno o dos días, ya que desactiva una enzima en su cuerpo que desintoxica el alcohol.

5. Busca comida con amigos

Puede aprender sobre la búsqueda de alimentos en zonas urbanas en caminatas sobre el terreno, como las de Meredith en Brooklyn o las de "Wildman" Steve Brill en Nueva York, Pensilvania, Connecticut y Nueva Jersey.

Participe en una asociación de recolección como Not Far From the Tree en Toronto, Neighborhood Fruit en San Francisco y Concrete Jungle en Atlanta. Estas asociaciones registran árboles y organizan rebusques. Por lo general, dan partes iguales al propietario del árbol, a los voluntarios y a los necesitados.

La búsqueda de comida no solo es excelente para su factura de comestibles, sino que también lo pone en contacto con su entorno. "Empiezas a darte cuenta de lo que está en temporada y dónde están las plantas", dice Meredith. "[Eso es] algo con lo que mucha gente de la ciudad ha perdido el contacto".

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Sobre el Autor: Sharon Biggs Waller es una granjera y escritora que vive en el noroeste de Indiana. Su novela debut es A Mad, Wicked Folly (Viking Press, 2014).

Etiquetas forraje, Listas


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