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5 realidades de la restauración de tierras agrícolas

5 realidades de la restauración de tierras agrícolas

FOTO: jimmy brown / Flickr

Winnie the Pooh realmente conocía su tierra. Si miras un mapa del bosque ficticio de los cien acres, descubrirás gemas ocultas, como Sandy Pit, donde juega Roo y Área de los seis pinos. También hay Bee Tree y Area of ​​Big Stones and Rocks, y mi favorito personal, Eeyore's Gloomy Place. Parece que hay hábitats para todos los lugares donde vive Pooh.

Este tipo de diversidad no está asociado con la agricultura convencional, sin embargo, muchos agricultores principiantes con ojos brillantes sueñan con integrar ecosistemas naturales y restaurar el hábitat de la vida silvestre en su propiedad.

En Kentucky, los terratenientes Steve y Leah (que desean mantener en privado su apellido) han creado sus propios bosques de 100 acres. Hace cuatro generaciones, era una granja de 500 acres donde los antepasados ​​de Steve criaban tabaco, carne de res y vacas lecheras. A medida que la familia envejecía, la tierra se vendió en porciones y hoy, Steve y Leah están agradecidos de conservar la propiedad restante. La agricultura no es su única pasión: la custodia de la tierra también lo es. En los últimos 10 años, la pareja ha plantado decenas de miles de árboles de madera dura, convirtiendo hileras polvorientas de monocultivo en un bosque diverso y abundante, que requería visión, conocimiento, paciencia y corazón.

Aquí hay algunas cosas que debe tener en cuenta si está considerando un proyecto de restauración ecológica propio.

1. Tenga en mente un objetivo de restauración

¿Cuál es su ecosistema deseado? Imagínese frondosos bosques llenos de pájaros y mariposas ... fríos arroyos serpenteando a través de huertos ... frondosos bosques que dan sombra y estabilizan la tierra cansada. ¿Cuánto tiempo quieres que prospere este ecosistema? ¿Lo convertirás de nuevo en cultivos en algún momento? ¿Cómo se ve, suena y se siente su visión restaurada de la tierra de cultivo?

Jacob y Carolyn Gahn, propietarios de Sweetgrass Granola, una empresa de granola de lotes pequeños en Kentucky, cultivan sorgo para usar en sus productos y también cultivan la mayor parte de su propia carne y verduras. Su objetivo final para la granja familiar es crear un sistema de circuito cerrado para la autosuficiencia.

“Consideramos que los objetivos del ecosistema son más grandes que nuestra granja”, dice Carolyn Gahn. “Es un proceso comunitario completo que también incluye un sistema alimentario local, por lo que nos damos cuenta de que otros agricultores y consumidores deben participar en todos estos objetivos”.

Si sabe lo que quiere, ha iniciado su camino de conservación. Para hacer realidad sus sueños, establezca metas a corto, mediano y largo plazo. El corto plazo debe incluir conocer a sus vecinos y encontrar colaboradores, mientras que los planes a mediano plazo prevén la próxima década e incluyen un plan de sucesión para introducir las especies adecuadas en el momento adecuado. Los planes a largo plazo consideran las generaciones que te seguirán y el legado que dejarás.

2. Conozca a las personas que pueden ayudar

Dale a tu sueño del Jardín del Edén una verificación de la realidad con la ayuda de expertos. Haga una lista de verificación de recursos que brinden conocimiento y financiamiento, luego prepárese para hacer algunas llamadas telefónicas.

“Con tantos programas para elegir y muchas prácticas dentro de cada programa, la mejor opción es ir a su centro de servicio local del USDA, donde se encuentran tanto la FSA [Farm Service Agency] como el NRCS [Natural Resources Conservation Service], para obtener más información ”, dice Robert Hoffman, biólogo de vida silvestre y consultor de restauración de Roundstone Native Seed. “Después de todo, estas serán las personas con las que tratará en su proyecto y es posible que también puedan ponerlo en contacto con programas de conservación locales a través de su estado, como su agencia estatal de vida silvestre, o incluso los programas a nivel de condado a través de su Distrito local de conservación de agua y suelo. La mayoría de las veces se encuentran en la misma oficina ".

Tyler Sanderson, técnico en Ingeniería de Biosistemas y Silvicultura, explica que ciertos estados requieren permisos para realizar modificaciones en las tierras de cultivo, mientras que otros permitirán arar arroyos efímeros. Es importante conocer la escala de su proyecto y a quién más afectará, incluso si planea implementarlo solo.

Dependiendo del objetivo de su proyecto, diversifique para incluir representantes de la división de agua de su estado, la división de silvicultura y el Servicio Geológico de los Estados Unidos. El apoyo menos obvio puede provenir de grupos de intereses especiales, como Ducks Unlimited, Trout Unlimited o Nature Conservancy. No pase por alto las asociaciones de pescadores locales, los clubes de observación de aves, los entusiastas de las plantas nativas y los gobiernos municipales, que pueden tener varias razones para apoyar los hábitats naturales.

Steve y Leah consultaron con el departamento de silvicultura del estado, que les prestó una trasplantadora de árboles para usar con un tractor. Les permitió plantar de 500 a 1,000 árboles por acre, lo que lograron hacer los fines de semana con algunos ayudantes adicionales. Los Gahn completaron un proyecto de mejora de rodales de madera con la ayuda del Departamento de Montes de Kentucky.

3. Comprenda su tierra y su agua

Para saber cómo su suelo encaja en una imagen más grande y cómo afecta su cuenca, obtenga un mapa de suelos del USGS o utilice Web Soil Survey, un sitio web fácil de usar que comparte datos de suelos de casi todos los condados de los EE. UU. Y crea un informe personalizado de su zona. Algunos estados tienen coordinadores regionales de cuencas hidrográficas, y pueden trabajar con usted para comprender el impacto que tendrán sus proyectos río abajo y quién está río arriba de usted e impacta la calidad del agua.

Haga un inventario de todos los problemas en su terreno, incluso si obviamente no están conectados al área que desea restaurar. Un técnico en conservación puede ayudarlo a identificar los activos que no se notan. Por ejemplo, los árboles invasores se pueden cortar y pasar por una trituradora para hacer mantillo para árboles frutales o senderos de jardín. Esto despeja el espacio para que las plantas nativas tengan la oportunidad de luchar mientras reciclan la energía del carbono capturada en el material leñoso.

Ben Leffew, gerente de Shaker Village, una propiedad única en Versailles, Ky., Que incluye un monumento histórico, un museo viviente y una granja en funcionamiento, ha ayudado a restaurar 1,200 acres de praderas nativas y arrendar 750 acres de tierras de cultivo y pastos. Cuando comenzó el proyecto de restauración en 2009, Leffew trabajaba con la División de Pesca y Vida Silvestre de Kentucky, que se enfocaba en el hábitat de la codorniz blanca.

“Adoptamos un enfoque de abajo hacia arriba”, explica Leffew. "Construya el hábitat y administre los polinizadores y el pasto nativo, y las aves aparecerán".

A lo largo de las hileras de cercas y en áreas marginales de la propiedad de Shaker Village, el hábitat nativo de los pájaros cantores de los pastizales está floreciendo. Los observadores de aves también acuden en masa al sitio, lo que es un gran impulso para el ecoturismo.

4. Podría empeorar antes de mejorar

Ser nativo no será nada agradable. Tyler Sanderson advierte a los terratenientes que se preparen para las críticas. Incluso los vecinos del campo esperan pulcritud, y los hábitats naturales pueden verse lanudos y desaliñados a medida que crecen en su propia belleza. Hoffman advierte que el error más común que cometen los terratenientes es no preparar adecuadamente su semillero. Es posible que se requieran varios tratamientos de herbicidas aplicados profesionalmente y quemaduras controladas para poner fin a las especies invasoras.

“Sin la debida consideración al establecimiento de su proyecto, puede estar condenado al fracaso”, dice Hoffman. “Esto puede ser una verificación de la realidad para algunos propietarios porque, aunque este mes puede decidir que desea plantar, puede que pasen de uno a dos años antes de que comience la plantación”.

Steve y Leah pueden dar fe de que el período de transición se extiende más de lo esperado. Steve señala un hecho simple sobre los árboles: "¡Realmente crecen lentamente!" Las diversas especies de árboles que seleccionaron, incluidos fresnos, robles, nogales y frutales, maduran a diferentes ritmos. Diez años después de su proyecto forestal, los árboles más altos alcanzan alrededor de 30 pies y aún requieren poda.

5. Cuida la tierra y la tierra cuidará de ti

Sus objetivos a largo plazo deben incluir a los herederos de su proyecto. Si tiene hijos que se harán cargo, asegúrese de que participen ahora. Los resultados tomarán tiempo, especialmente si comienza un proyecto de reforestación.

“Tres generaciones antes que nosotros intentaron talar árboles y aquí estamos tratando de plantarlos nuevamente”, dice Steve. "Estamos tratando de mirar a siete generaciones en el futuro".

Lo más importante que puede hacer con su tierra es usarla para la educación, para que quienes lo rodean puedan ayudar a construir la tierra. Enseñar a otros puede tomar muchas formas. Shaker Village permite la caza y organiza recorridos por sus proyectos de restauración, pero no es necesario que ejecute una granja de historia viva para ser un modelo para otros propietarios. Simplemente invite a grupos de amigos a fiestas de trabajo o sea voluntario para organizar un día de campo agrícola a través de su oficina de extensión. Después de todo, incluso el Bosque de los Cien Acres de Winnie the Pooh todavía tiene un Floody Place. Quizás Tigger o Christopher Robin podrían ayudar a estabilizar su cauce.

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