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5 preguntas para hacer antes de criar ovejas

5 preguntas para hacer antes de criar ovejas

FOTO: Jannis / Flickr

Un rebaño de ovejas con sus corderos en un prado de primavera recién verde simboliza la renovación y la paz, pero las ovejas son mucho más que adornos de césped en una bonita escena de granja. Las ovejas brindan compañía, producen abundante lana y hacen deliciosos asados ​​de leche, queso y cordero. Ya sea que esté explorando un nuevo animal para mantenerlo en su granja o esté específicamente detrás de los productos que las ovejas pueden proporcionar, es importante asegurarse de tener el tiempo y los recursos para proveerlos. Estas son las cosas clave a considerar antes de agregar ovejas a su granja.

1. ¿Qué raza es mejor para mí?

Antes de decidir qué raza de oveja conservar, piense en primer lugar por qué quiere tenerlas. ¿Buscas cosechar lana? ¿Quieres carne, leche o queso? ¿Los tienes como mascotas?

Las ovejas generalmente se clasifican en razas de lana, carne y leche, pero ciertas razas pueden cumplir una función doble o incluso triple. El directorio de razas en línea de American Sheep Industry es un excelente lugar para comenzar.

La mayoría de los pastores comienzan con un rebaño inicial basado en las razas disponibles en las cercanías, lo que puede indicar que las ovejas se desarrollan bien en su área. Es importante buscar este tipo de información local. Lo que un libro describe como bueno para las ovejas puede causar enfermedades o lesiones en la misma oveja mantenida en un contexto diferente. Reúnase con un pastor experimentado en su área o comuníquese con el agente de extensión de su condado para comenzar su investigación. Las personas afiliadas a capítulos de 4-H, festivales de fibra y ferias estatales y del condado también pueden ser útiles.

Los productores comerciales de lana y carne utilizan solo algunas razas para garantizar la consistencia en los productos que buscan. Una granja de pasatiempos, sin embargo, es la oportunidad perfecta para administrar razas raras, conservadas y patrimoniales que a menudo son más resistentes. Visite The Livestock Conservancy para obtener más información sobre las razas patrimoniales.

2. ¿Qué pasa con los carneros?

A menos que planee criar ovejas, un carnero probablemente no sea adecuado para su granja. Los arietes pueden ser extremadamente agresivos y pueden causar lesiones a los manipuladores sin experiencia. También requieren nutrición adicional durante la temporada de reproducción, y deberá alojarlos por separado de las ovejas para administrar la reproducción adecuadamente. Para su propia comodidad y seguridad, busque un rebaño compuesto principalmente por ovejas y posiblemente uno o dos madres (carneros castrados) cuando comience a criar ovejas.

Si planea criar ovejas para la leche, necesitará criar sus ovejas en algún momento. Sin embargo, existen opciones de reproducción para los agricultores que deciden no criar un carnero ellos mismos.

3. ¿Cuántas ovejas puede mantener mi tierra?

Las ovejas son rumiantes y animales de rebaño, lo que significa que pastarán en los pastos y serán más felices con al menos otra oveja; sin embargo, también deberá poder pagar alimento suplementario y proporcionar agua limpia para la parvada. Cuando introduzca ovejas en su granja, planifique la época más seca del año y comience con menos ovejas de las que cree que puede soportar para evaluar las habilidades de su tierra. Una regla general es que 1 acre de tierra puede albergar dos ovejas, pero esto varía mucho según la lluvia y la calidad del suelo. Si la lluvia es abundante y su suelo es rico, su tierra puede albergar más de dos ovejas por acre, mientras que un acre en un área asolada por la sequía puede no soportar ni siquiera una. Nuevamente, aquí es donde la investigación local puede resultar útil.

Mida la superficie exacta disponible para pastar e identifique las plantas en su pasto. Puede que no todos sean agradables. Las ovejas no pueden ni deben comer todas las plantas que crecen. El valor nutricional y el sabor de su pasto variarán según la temporada, así que espere rotar los pastos para mantener las plantas en estado vegetativo.

4. ¿Cómo puedo mantener seguras a las ovejas?

Las ovejas requieren protección contra los depredadores y las inclemencias del tiempo, y el refugio lo mantiene más cómodo cuando las cuida. Una oveja requiere de 12 a 16 pies cuadrados de espacio de alojamiento, aunque un poco menos es aceptable si las ovejas pasan la mayor parte del tiempo en el pasto. Tenga en cuenta el espacio adicional en su granero o refugio para almacenar herramientas, alimento y ropa de cama.

Las ovejas prosperan en una amplia gama de refugios. Los graneros nuevos, los graneros con postes y las estructuras metálicas prefabricadas son costosos pero brindan una excelente protección. Las dependencias y los graneros que ya existen en su tierra también pueden ser un buen alojamiento y es posible que no requieran mucha adaptación para criar ovejas. Hay una gran cantidad de planos de construcción para instalaciones para ovejas disponibles en línea, y los materiales de construcción de rescate a menudo se pueden encontrar gratis o de bajo costo.

Al ubicar su refugio, elija un lugar ligeramente elevado y bien drenado. Los vehículos, incluso si se trata de un ATV o UTV pequeño, deben poder acceder a ellos para la entrega de alimentos y ropa de cama, y ​​querrá determinar si desea agua corriente o electricidad en el refugio, lo que también puede influir en su sitio.

Además de proporcionar un refugio, instale cercas móviles y permanentes. Al rotar pastos, las redes electrificadas flexibles de 36 a 44 pulgadas funcionan bien: son livianas y útiles para mover ovejas de un potrero a otro. Cerque el perímetro de su propiedad con cercas permanentes para tener ovejas en su propiedad.

Si tiene coyotes en su área, es posible que desee un control adicional de los depredadores. Los burros, llamas, alpacas y perros guardianes son guardianes de ganado invaluables. Considere la cantidad y el costo de su alimento y cuidado al decidir si la cría de ovejas es económicamente posible.

5. ¿Cómo puedo mantener sanas a las ovejas?

Si decide tener ovejas, debe tener en cuenta el tiempo para observar a su rebaño, aprender su comportamiento normal y responder de inmediato cuando algo sale mal. Como animal de presa, las ovejas pueden ser buenas para ocultar problemas; un comportamiento anormal que parece insignificante podría ser potencialmente fatal. Pasar tiempo con sus ovejas todos los días es una buena manera de controlar la salud del rebaño. Tenga a mano un botiquín de primeros auxilios veterinario básico y haga amistad con un veterinario local.

El cuidado básico de las ovejas incluye desparasitantes y vacunas, aunque algunos pastores deciden no vacunar. Hable con un veterinario de ganado para establecer un plan de atención médica para su rebaño. Deberá recortar las pezuñas para evitar la pudrición de las pezuñas, que es más probable en las ovejas en áreas húmedas, y esquilar ovejas anualmente para prevenir afecciones de la piel y otros problemas. Los esquiladores experimentados son raros, así que busque y programe uno con mucha anticipación. Algunos esquiladores también recortan las pezuñas.

Ser pastor es una de las ocupaciones más antiguas de la tierra. Si está buscando agregar un nuevo animal a su granja, piense y preste atención a las ovejas. Pueden ser los animales adecuados para ti.

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