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5 frutos secos para forrajear durante el otoño

5 frutos secos para forrajear durante el otoño

FOTO: ocho centavos / Flickr

Si bien la búsqueda de alimentos es divertida durante todas las estaciones, una de las mayores alegrías de una excursión de búsqueda de alimentos de otoño es recolectar nueces. Si bien recolectar golosinas de árbol llenas de proteínas puede hacer que se relacione demasiado con sus ardillas locales, aprender a recolectar, procesar y conservar las nueces de árbol puede darle un gran impulso a su nutrición y aliviar su factura de comestibles. Así que tome un libro de identificación de árboles y emprenda el camino del bosque. Aquí hay cinco nueces que puede encontrar creciendo en su granja y lo que puede hacer con ellas.

1. Nueces negras

La nuez negra (en la foto de arriba) es un árbol nativo que crece en la mitad este de los EE. UU. Y Canadá. Puede identificar el árbol por sus hojas compuestas de 1 a 2 pies de largo que cuentan con hasta 23 folíolos de forma ovalada finamente dentados y puntiagudos. Las nueces están encerradas en un casco redondo de color verde claro que tiene aproximadamente 2 pulgadas de diámetro y caen a mediados o finales del otoño.

La nuez en sí es difícil de romper, pero es un comestible codiciado, con un sabor que se ha descrito como terroso, herbáceo y floral. Tiene una calidad más amarga que la nuez inglesa y a menudo se prefiere como complemento de sabor en productos horneados ricos. Las cáscaras también tienen valor como suplemento de hierbas y se pueden teñir para usar como fuente de yodo y vitamina C y se pueden usar para tratar afecciones fúngicas y parasitarias. Use guantes de plástico cuando procese nueces negras, ya que los cascos dejarán su piel manchada durante mucho tiempo.

2. Butternuts

El butternut, o nuez blanca, es un pariente más pequeño de la nuez negra. También crece de forma nativa en la mitad oriental de los EE. UU. Y Canadá, aunque es menos común que su primo y tiene una población más enfocada que crece en el cuadrante noreste del continente. Las hojas compuestas se parecen a la nuez negra con un poco menos de foliolos en promedio, y las nueces están encerradas en un casco más alargado. Es una nuez rica y aceitosa que tradicionalmente se ha comido sola y debe consumirse inmediatamente después de abrirla, ya que se pondrá rancia rápidamente.

3. Bellotas

Las bellotas, que provienen de los robles, son esas nueces de árbol por excelencia con las lindas tapas que se separan del caparazón. Todas las bellotas son comestibles, ya sean de encinas rojas o blancas, y varían en tamaño y forma según la especie de árbol. Las bellotas varían en contenido de taninos, lo que les da su calidad amarga. Para utilizar mejor las bellotas como alimento, es necesario filtrar los taninos sumergiéndolos en agua hirviendo, cambiando el agua con regularidad hasta que ya no se decolore.

A partir de ahí, lo que hagas con las bellotas está limitado solo por tu imaginación. Si desea mantener las cosas simples, puede asarlas o picarlas para hacer sopa o "sémola". Si desea ser más elegante, puede procesarlos en una sabrosa hamburguesa de bellota, o secarlos y molerlos en harina para cualquier cantidad de productos horneados, incluidos panqueques, galletas, panes planos y pasta.

4. Nueces de nogal

En los EE. UU. Crecen tres grupos de árboles de nogal: shagbark, pignut y pecan. (Nos centraremos en las pacanas en la siguiente sección de este artículo). Los shagbarks y los piñones se pueden distinguir fácilmente por su corteza; la primera, por supuesto, tiene una calidad más peluda. Las hojas de ambos tipos suelen tener de cinco a siete folíolos ligeramente dentados, aunque algunas especies pueden tener más de nueve folíolos. Las nueces están encerradas en un casco con líneas de sutura distintivas, que permiten que el casco se separe fácilmente de la cáscara de la nuez.

Las nueces de nogal son dulces y muy ricas en calorías. Por lo general, se comen crudos, recién sacados de la cáscara. También se pueden presionar para obtener un aceite que se pueda usar en aderezos para ensaladas o para saltear. Tradicionalmente, los nativos americanos cocinaban las nueces en una papilla dulce y grasosa.

5. nueces

Una especie de la familia del nogal, la nuez se encuentra más comúnmente en el medio oeste hasta la parte sureste de los EE. UU. También tiene hojas compuestas, aunque con un mayor número de folletos que las otras especies de nogal. La nuez de forma oblonga mide aproximadamente 2 pulgadas de largo con una cáscara delgada de color marrón rojizo oscuro.

La nuez es una nuez dulce que protagoniza los bombones y el pastel del que es homónimo. Si bien sus dulces caseros siempre se benefician de la inclusión de esta nuez, también ha sido elogiada por sus numerosas cualidades nutricionales que benefician al corazón, el intestino, los huesos y el sistema inmunológico. Con ese fin, espolvoree un poco en una ensalada, tueste con algunas verduras o póngalas en un lote de granola casera. Si busca una manera de poner en uso sus nueces forrajeadas, Internet no tiene escasez de recetas para comenzar.


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