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5 pautas para alimentar a las abejas

5 pautas para alimentar a las abejas

FOTO: Mary Parnell Carney

Los agricultores aficionados están acostumbrados a alimentar y cuidar animales, pero a veces es difícil pensar en las abejas como ganado. Después de todo, son básicamente criaturas salvajes a las que damos refugio temporal a cambio de miel y polinización. Sin embargo, la investigación ha demostrado que incluso antes de enfrentar las amenazas de los ácaros varroa, la pérdida de forrajes nativos y el uso generalizado de pesticidas, las colonias no manejadas en la naturaleza sufrieron pérdidas de hasta el 50 por ciento al año. Como cuidadores, podemos hacerlo mejor que eso. Asegurarse de que nuestras abejas tengan una nutrición adecuada en los momentos adecuados es una forma de mejorar las probabilidades.

1. Sepa cuándo alimentar

Más no siempre es mejor. El néctar y el polen proporcionan no solo las calorías, sino también las proteínas y los minerales que necesita una colonia para prosperar. Con las fuentes naturales disponibles, debemos evitar los sustitutos artificiales al alimentar a las abejas.

En general, las abejas se benefician de la alimentación en tres circunstancias. Los paquetes recién instalados se benefician de la alimentación hasta que pueden sacar el panal y comenzar a llenarlo con néctar y polen. Esto lleva de unos días a algunas semanas. También debemos alimentarnos cuando no haya recursos almacenados en la colmena, o cuando no haya néctar disponible para que las abejas lo traigan a la colmena.

La alimentación a principios de la primavera, antes de que haya abundantes fuentes florales disponibles, estimula la producción de crías y ayuda a la colonia a comenzar a aumentar su población en preparación para el flujo de néctar de primavera. Debido a que las abejas continúan produciendo miel mientras dure el flujo y exista espacio de almacenamiento, eso significa más miel para el apicultor.

En el Medio Oeste, los veranos secos a menudo crean escasez, que generalmente se traduce en una floración otoñal. Esto es natural, y la alimentación de las abejas solo debe hacerse si no hay miel almacenada en la colmena. La vara de oro, los ásteres y otras flores tardías proporcionan la miel que debe mantener la colonia durante los meses fríos. Algunas partes del país escapan a la escasez de verano, pero también pueden sufrir inviernos más largos y severos.

Incluso los climas templados experimentan temporadas de lluvias o períodos de floración baja. La cantidad de tiendas de alimentos que necesita una colmena para pasar el invierno depende de la región, el clima y el número de abejas. Como regla general, una colmena de dos profundidades en una zona moderada debe tener al menos 55 libras de miel; en los estados del norte, hasta 125. A lleno El marco profundo soporta alrededor de 6 libras y un lleno poco profundo alrededor de 2 1/2, o puede hacerse una idea del peso levantando un lado de la caja de cría. Lo importante es evaluar las reservas de invierno y alimentar si es necesario en el otoño, si no hay suficientes reservas de alimentos en la colmena y mucho antes de que comience el clima frío.

2. Sepa qué alimentar

La mayor parte de la alimentación al final del otoño se realiza con un jarabe espeso hecho con una proporción de 1: 2 de agua a azúcar blanca, que las abejas tienden a almacenar. En primavera y principios de otoño, una mezcla 1: 1 estimula la producción de crías. Algunas empresas de suministro de apicultura venden jarabe de maíz con alto contenido de fructosa formulado para abejas, pero no usan el jarabe de maíz que venden las tiendas de comestibles o, para el caso, jarabe elaborado con azúcar morena, melaza u otros edulcorantes; pueden ser perjudiciales para las abejas. La miel, oscura por un almacenamiento prolongado o considerada inaceptable para el consumo humano, siempre es bienvenida por las colonias de abejas.

Pero las abejas no viven solo de néctar y miel. Varios suplementos de proteínas pueden aumentar las fuentes naturales de polen. Puede comprarlos en forma de empanadas, colocados en la parte superior de la colmena, o en polvo, que puede convertirse en empanadas o esparcirse en seco sobre los marcos.

El polen es esencial para el desarrollo de las larvas y su presencia estimula a las abejas a producir crías, por lo que los sustitutos del polen son mejores a principios de la primavera y principios del otoño. Es entonces cuando las colonias necesitan aumentar sus poblaciones para aprovechar al máximo el flujo de néctar en un caso y para crear una masa crítica de abejas de invierno longevas en el otro.

El fondant o caramelo de abeja, que se hace fácilmente en casa con recetas disponibles en línea, es una forma sólida de azúcar diseñada para la alimentación de emergencia en invierno. Úselo solo como último recurso cuando una colonia esté en riesgo de morir de hambre. En esa circunstancia, puede salvarle la vida.

3. Sepa cómo alimentar

Las empresas de suministro de apicultura venden una variedad de comederos, todos con ventajas y desventajas. El alimentador de entrada es un tipo común. Consiste en un frasco invertido encima de una bandeja de plástico poco profunda, que cabe en la entrada de la colmena. Es bastante económico y el más conveniente para el apicultor. Es fácil ver cuánto almíbar queda y fácil de rellenar. Desafortunadamente, también es de fácil acceso para las abejas de las colmenas vecinas, lo que lo hace vulnerable a los robos. Los recolectores de una colmena más fuerte pueden ser atraídos por el jarabe, acercarse a la entrada para alimentarse, luego ingresar a la colmena y robarle todas sus provisiones.

Los alimentadores de marco son mucho menos susceptibles a los robos porque se encuentran dentro de la colmena. De hecho, son recipientes estrechos y profundos que caben en el espacio de un marco de cría. Puede ser complicado rellenarlos y, por supuesto, debes abrir la colmena para rellenarlos o comprobar sus niveles. Debido a que estos comederos son profundos y se ingresan desde la parte superior, las abejas tienden a ahogarse en ellos a menos que se les proporcionen dispositivos de flotación. (Los palitos que se colocan encima después de que entre el almíbar son suficientes). Este tipo también cuesta más que otros tipos.

Los comederos superiores son convenientes, aunque más costosos, pero las versiones caseras son baratas y fáciles si el apicultor tiene algunos cuerpos de colmena adicionales. Los materiales necesarios son un par de palitos de helado o ramitas colocadas sobre la cubierta interior, un frasco invertido con algunos agujeros perforados en la tapa y un cuerpo de colmena con una cubierta. Puede comprobar y rellenar los alimentadores superiores levantando la tapa, y no invitan a robar a menos que las cajas estén en mal estado. (Un poco de cinta adhesiva cubre cualquier agujero que pueda servir como entrada clandestina a los merodeadores).

4. Sepa qué evitar

Aquí hay un par de cosas que no debe hacer:

Nunca alimente con alzas de miel en su lugar. Lo que obtenga de su cosecha será dulce, pero no será miel.

No sigas alimentándote solo porque las abejas siguen tomando el jarabe. Por lo general, abandonan cuando el flujo de néctar está encendido, pero incluso las abejas pueden ser perezosas. Esté atento a los recolectores que regresan a la colmena con bolsas llenas de polen, luego tire de los comederos.

Nunca practique la alimentación abierta. Esto es llenar una tina o balde abierto en o cerca de su colmenar con jarabe de azúcar disponible para todos los interesados. Conduce a un frenesí alimenticio, que conduce al robo, lo que conduce a abejas muertas e incluso a colonias muertas. Todo puede suceder en unas pocas horas. Si es necesario limpiar las alzas de miel extraídas antes de almacenarlas, colóquelas al menos a varios cientos de pies del colmenar, no más de una hora antes del anochecer.

No ofrezca sustitutos del polen a fines del otoño. Aunque estimular la producción de crías en el mes anterior al clima frío ayuda a la colonia a lograr los números que necesita para sobrevivir, hacerlo durante el invierno es contraproducente. Simplemente aumenta la demanda en las tiendas de alimentos finitas.

5. Abra sus colmenas

Existen demasiadas variables para saber cuándo, qué y cómo alimentar; hacerlo según el calendario simplemente no funciona. Para tener éxito en la apicultura, es necesario inspeccionar las colmenas con frecuencia para comprender la situación en un momento dado. Eso se aplica no solo a la alimentación de las abejas, sino también a la evaluación de si una colonia tiene derecho de reina, está infestada de ácaros, es débil o está enferma. Además, es fascinante. ¿No es eso en parte por lo que nos convertimos en apicultores en primer lugar?

Esta historia apareció originalmente en la edición de enero / febrero de 2019 de Granjas de pasatiempos revista.


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