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5 escarabajos que no quieres alrededor de tus vegetales

5 escarabajos que no quieres alrededor de tus vegetales

FOTO: Rob Weir / Flickr

Hay más de 350.000 especies identificadas de escarabajos en el orden Coleópteros. Estos insectos constituyen la mitad de todos los animales conocidos del planeta. ¡Son muchos escarabajos! También hay escarabajos depredadores que consumen otros insectos como parte de su dieta. Pero las especies de escarabajos que se han vuelto más infames en el jardín son los herbívoros, que consumen follaje de plantas, raíces o tejido leñoso como fuente de alimento. Si bien las especies que mastican las raíces de las plantas como larvas (incluidas las larvas blancas, los barrenadores del iris, los gusanos de alambre y similares) son ciertamente problemáticas, las especies que se alimentan de follaje se encuentran con mayor frecuencia en el huerto.

La familia de los escarabajos alberga una enorme variedad de ciclos de vida y hábitos alimentarios. Algunas especies de escarabajos se descomponen y se alimentan de desechos animales y vegetales, mientras que otras se alimentan de hongos, polen o néctar. Todos los miembros del orden de los escarabajos tienen dos pares de alas. Las alas exteriores constituyen un par de élitros endurecidos que crean una cubierta en forma de concha sobre las alas membranosas que se usan para volar. Todas las especies de escarabajos pasan por una metamorfosis completa, pasando por la vida primero como un huevo, luego como una larva, una pupa y finalmente un adulto. Aquí está la verdad sobre algunas de las plagas de escarabajos de jardín más comunes y lo que puede hacer para mantener su población bajo control.


1. Escarabajos de la patata de Colorado (Leptinotarsa ​​decemlineata)

Los escarabajos adultos de la papa de Colorado miden 1/3 de pulgada de largo con cubiertas de alas duras y redondeadas con rayas negras y tostadas. Las larvas gordas, de color rosa rojizo, miden 1/2 pulgada de largo, tienen filas de puntos negros a los lados y una pequeña cabeza negra. Los escarabajos de la patata de Colorado son muy comunes en los EE. UU., Excepto en el noroeste del Pacífico y el sur profundo. Se alimentan de todos los miembros de la familia del tomate, aunque las patatas son, con mucho, sus favoritas.

Los escarabajos adultos de la papa de Colorado hibernan en el suelo, emergiendo en primavera para alimentarse y reproducirse, produciendo hasta tres generaciones cada año. Tanto los escarabajos adultos como las larvas de la papa de Colorado esqueletizan las hojas de las plantas hospedadoras muy rápidamente. Para manejarlas, cubra las semillas de papa recién sembradas con una cubierta flotante y déjela en su lugar hasta que las papas estén listas para la cosecha; no es necesario que se produzca la polinización para que se produzcan las papas. La selección manual de adultos y larvas también es muy eficaz. Debido a que los escarabajos de la papa de Colorado han desarrollado resistencia a muchos pesticidas sintéticos, use pesticidas biológicos basados ​​en bacilo turingiensico var. San Diego o var. tenebrionis (comúnmente llamado Bt, solo asegúrese de seleccionar la variedad correcta). Otros bioplaguicidas eficaces incluyen los basados ​​en espinosad.

2. Escarabajos del frijol mexicano (Epilachna varivestis)

Los escarabajos del frijol mexicanos adultos se parecen mucho a las mariquitas con esteroides, aunque la ausencia de marcas blancas entre la cabeza y el cuerpo los distingue fácilmente de sus amables primos. Las cubiertas de sus alas son de color cobre con 16 manchas negras. Las larvas del escarabajo del frijol mexicano miden aproximadamente 1/3 de pulgada de largo, son de color amarillo claro y están cubiertas de espinas erizadas. Se encuentran en casi todos los estados al este de las Montañas Rocosas.

Los escarabajos del frijol mexicanos pasan el invierno como adultos acurrucados bajo los escombros del jardín. Los huevos se ponen a fines de la primavera en la parte inferior de las hojas de las plantas hospedantes, incluidas casi todas las especies de frijoles, y cada hembra pone cientos de huevos. Las larvas puntiagudas y los adultos se alimentan del dorso de las hojas, dejando solo las venas de las hojas intactas. También se alimentarán de los frijoles. El daño es más severo en julio y agosto.

Para evitar un ataque de estos escarabajos, elija variedades tempranas de frijoles que maduren antes de que la plaga se vuelva problemática. Escoja a mano los adultos y las larvas de calabaza; sus espinas son muy suaves. Cubra las plantas susceptibles con una cubierta flotante para hileras inmediatamente después de plantar, pero retire las cubiertas cuando las plantas comiencen a florecer para permitir la polinización. Los escarabajos del frijol mexicanos son presa de numerosas especies de insectos beneficiosos, como avispas parásitas, chinches piratas, chinches asesinas, mariquitas y muchas otras. Plante muchas flores en el huerto para proporcionar néctar a estos depredadores. Los controles efectivos del producto incluyen Bt var. San Diego o var tenebrionsis, y cualquier cosa con los ingredientes activos de spinosad, neem y aceite de cítricos, los tres pueden ser efectivos.

3. Escarabajos del pepino (rayados: Acalymma vittata; manchado: Diabrotica undecimpunctata howardi)

Ambas especies comunes de escarabajo del pepino, rayado y manchado, miden aproximadamente 1/4 de pulgada de largo. Los escarabajos rayados adultos son de color amarillo brillante y tienen tres franjas negras anchas a lo largo de la cubierta de sus alas. Los escarabajos manchados son de color amarillo verdoso con 11 (especies orientales) o 12 (especies occidentales) puntos negros en las cubiertas de las alas. Ambas especies hibernan como adultas en áreas con malezas. Los escarabajos emergen en primavera para aparearse y poner huevos en el suelo o en las plantas. Las larvas se entierran en el suelo y se alimentan de las raíces durante varias semanas.

Los adultos mastican agujeros irregulares en las hojas de las plantas y pueden consumir flores enteras de sus plantas favoritas, incluidos todos los miembros de la familia de las Cucurbitáceas. Las plántulas recién plantadas se pueden consumir rápidamente. Lo más importante es que los escarabajos del pepino pueden transmitir la marchitez bacteriana mortal y el virus del mosaico del pepino, por lo que controlar a los escarabajos es clave para prevenir la propagación de estos patógenos. Solo debe plantar variedades con una resistencia conocida a estos patógenos.

Para controlar los escarabajos del pepino, atrape a los adultos en tarjetas adhesivas amarillas colocadas justo encima de la parte superior de las plantas. Para atraer más escarabajos, coloque bolas de algodón empapadas en pimienta de Jamaica, clavo de olor o aceite de laurel a las tarjetas. Estos aceites contienen eugenol, una feromona que atrae a los escarabajos hembra del pepino. Para mayor protección, retrase la siembra de pepinos unas semanas para ayudar a romper el ciclo de alimentación del escarabajo y evitar daños mayores durante el período inicial de alimentación a principios de la primavera.

Una especie de nematodo beneficioso (Heterorhabditis bacteriophora) es particularmente eficaz para atacar a las larvas unidas al suelo y matarlas antes de que alcancen la edad adulta. Estos nematodos se pueden mezclar con agua y rociar en toda el área de plantación en cualquier momento durante la temporada de crecimiento, siempre que la temperatura del suelo sea superior a 65 grados F. Los productos a base de spinosad también son efectivos contra los adultos.

4. Escarabajos japoneses (Popillia japonica)

Introducidos en América del Norte desde Asia a principios de la década de 1990, los escarabajos japoneses se han convertido en una plaga notoria. Los adultos son de color verde metálico con cubiertas de alas de color cobre. Miden alrededor de 1/2 pulgada de largo y son la mitad de ancho. Sus larvas terrestres son larvas en forma de C, de color blanco grisáceo con cabezas de color marrón claro. Las larvas crecen hasta 1 pulgada de largo y pasan el invierno varias pulgadas debajo del suelo.

Cuando son adultos, los escarabajos japoneses consumen más de 300 plantas ornamentales diferentes, comenzando a mediados del verano. Liberan feromonas de agregación a medida que se alimentan, lo que hace que un gran número de adultos se unan para "alimentarse y reproducirse" en la misma planta huésped. Como larvas, las larvas de los escarabajos japoneses atacan las raíces del césped y muchas plantas ornamentales. Cuando hay infestaciones graves, 10 o más larvas por pie cuadrado de suelo, el césped puede desprenderse como una alfombra. El daño de las larvas es más evidente en primavera y otoño cuando las larvas se alimentan activamente en la capa superior del suelo.

Elija manualmente a los adultos lo antes posible. Los controles de productos para adultos incluyen productos a base de spinosad y neem. Sus larvas tienden a causar los mayores problemas en los céspedes que se alimentan con cantidades excesivas de fertilizantes químicos y que se riegan con frecuencia, pero de manera poco profunda. Deje de regar y deje que su césped permanezca inactivo de forma natural con el calor del verano. El control eficaz de las larvas sin productos químicos proviene de Heterorhabditis bacteriophora, una especie de nematodo beneficioso, que se aplica al suelo cada primavera. Los nematodos se mezclan con agua y se rocían sobre el césped.

5. Escarabajos ampolla (familia Meloidae)

América del Norte alberga unas 300 especies de escarabajos ampolla, pero solo unas pocas son dañinas para los jardines. Las fuentes de alimentos comunes incluyen legumbres, anémonas japonesas, papas, flox, miembros de la familia Asteraceae, amaranto, zinnias y muchas otras hortalizas y ornamentales. Los adultos de las especies de plagas consumen tejido vegetal, mientras que sus larvas rara vez se ven. Todas las larvas de escarabajos ampolla son depredadores, y a menudo utilizan solo una especie de abejas silvestres o saltamontes como hospedadores. Como larvas pequeñas recién nacidas, algunas especies de escarabajos ampolla se montan en abejas adultas, que las llevan de regreso al nido donde las larvas del escarabajo consumen a las larvas de abejas.

Los escarabajos ampolla adquirieron su nombre común debido a su capacidad para producir un compuesto defensivo que puede hacer que la piel se ampolle cuando se expone (principalmente por aplastamiento accidental). Los adultos son de color negro, gris, naranja o bronce, con varios patrones de rayas y sólidos, y pueden medir de 3/4 a 1 pulgada de largo. Sus élitros son correosos, en lugar de rígidos. Los escarabajos ampolla pueden envenenar el ganado y los caballos si ingieren alfalfa o heno infestados.

Los adultos de escarabajos ampolla pueden controlarse recogiéndolos a mano cuidadosamente (¡no los aplastes!) O con pesticidas orgánicos a base de spinosad.

Los escarabajos de plagas pueden volverse problemáticos incluso en el jardín orgánico mejor mantenido. Los viajes regulares entre hileras de cultivos para buscarlos permiten una gestión eficaz y mantienen su número a un nivel tolerable. Ármese con un poco de conocimiento sobre escarabajos y tenga el mejor jardín de su vida.

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