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4 formas de sobrevivir a la agricultura en público

4 formas de sobrevivir a la agricultura en público

FOTO: La granja de Suzie

He pasado por diferentes fases de experimentación con el cultivo de alimentos en los últimos años y, mirando hacia atrás, me doy cuenta de que la mayoría de ellas se realizaron en público en propiedades de otras personas. Cada situación tenía sus encantos peculiares:

  • jardinería comunitaria con niños y adultos en propiedades consideradas arruinadas por el gobierno de la ciudad, cultivo de frutas y verduras gratuitas en los desiertos alimentarios urbanos
  • voluntariado en un refugio para sobrevivientes de abuso doméstico, ayudando en su granja que se especializa en flores cortadas y productos curativos a base de hierbas
  • Enseñar principios de permacultura y criar pollos en una escuela secundaria en tierra en una casa histórica renovada.
  • trabajando en una granja histórica que crece para un restaurante del campo al plato y ofrece recorridos a los huéspedes que pasan la noche, a los excursionistas y a los escolares locales

Cuando miro hacia atrás en las pruebas y errores que experimenté en cada uno, me doy cuenta de que algo en común fue que nunca estuve solo. Lejos de la idea de un campesino solitario y aislado, estaba en medio de pasantes, clientes, estudiantes, miembros de la comunidad, vacacionistas y, por supuesto, mis supervisores. En algunos casos, trabajamos hombro con hombro en los parterres del jardín durante el calor del verano. En otros casos, un extraño pasaba y comentaba sobre la robusta calabaza, preguntándose cómo logramos evitar la devastación de los escarabajos japoneses.

Estos espacios colaborativos y acogedores tienen su lado negativo: todos ven lo que haces. Mis ingenuos intentos de agricultura quedaron completamente expuestos. Afortunadamente, lo mejor que podría llamar al trabajo que he hecho es un hobby, no una agricultura de subsistencia.

Me pregunto qué tan serios manejan los agricultores el hecho de que los observen y qué tan cómodos se sienten con el ojo crítico del invitado, que puede ver los pasillos llenos de malezas antes de notar los guisantes floreciendo con su alegre saludo. Nunca estoy seguro de en qué se basarán estas amistades de corta duración, abrir su espacio de crecimiento a los observadores requiere un cierto nivel de comodidad con la vulnerabilidad.

Aquí hay algunos puntos de sabiduría que he obtenido de mis diversas incursiones de jardinería no privadas.

1. Comprenda sus valores

Si está cultivando para la autosuficiencia y no le importa mostrar el camino a los demás, entonces averigüe dónde están sus fortalezas y deje que eso sea lo que ofrece. No tienes que ser bueno en todo, pero ayuda si eres realmente bueno en algo que amas.

Si está cultivando con fines de lucro y el agroturismo le brinda un ingreso saludable, entonces encuentre formas de diferenciar realmente su granja y comercialice la experiencia única que ofrece. Asegúrese de que sea sostenible y consulte con usted mismo con frecuencia para asegurarse de que sea lo que realmente desea hacer.

Si está cultivando para la protección del medio ambiente y las generaciones futuras, colabore con organizaciones, escuelas y agencias que necesitan desesperadamente buenos modelos a seguir. Familiarícese con las subvenciones y las posibilidades de financiación y trabaje en red continuamente con otros agricultores para compartir sus valiosos conocimientos.

2. Elija las etiquetas con cuidado

Defina ciertos términos y lo que significan para usted.

¿Está hospedando o entreteniendo?

Ser anfitrión puede implicar que usted satisface todas las necesidades de sus huéspedes: lléveles un té de hierbas helado, tenga un inodoro disponible, ofrezca glamping en su propiedad. Entretener podría significar que tiene un ternero lo suficientemente cerca para acariciarlo o darles un paseo en el tractor a sus invitados o proporcionar un espacio para conciertos al aire libre. Decida qué nivel de participación desea tener y qué tan lejos hará todo lo posible para que sea una visita interesante.

¿Estás enseñando o siendo mentor?

La enseñanza puede significar que sus estudiantes no necesariamente adquieren la habilidad o la información de manera oportuna. Que así sea, tal vez busquen otro maestro. Ser mentor significa que puede estar allí todo el día y hasta la noche para asegurarse de que su aprendiz esté adquiriendo las habilidades que necesitará para seguir sus pasos. Piense en la tutoría como una inversión a largo plazo con un individuo, mientras que la enseñanza es una acción más amplia que puede tomar con cada cliente, cliente o visitante con el que interactúa.

3. Dé a todos un trabajo

Todos somos nuevos en algo y, sin embargo, todos tenemos algo que ofrecer. Si realmente desea asegurarse de que sus visitantes tengan una buena experiencia, permítales ensuciarse las manos. Dé instrucciones específicas a personas específicas. Si tiene un grupo de voluntarios, asegúrese de que comprendan cuándo terminan su trabajo. ¿Es cuando cada hilera está cubierta de hojas? ¿Es cuando se ha desenterrado una parcela de zanahorias? Dar a los participantes una meta por la que trabajar y una sensación de realización hace que su experiencia de jardinería sea gratificante.

4. Conozca sus limitaciones

¿Qué tan cómodo te sientes cometiendo errores en público? ¿Qué sería lo peor que podría presenciar un visitante de su granja? ¿Qué es lo peor que podrían decirte? Cuando cultiva a la vista del público, debe convertirse en un experto en convertir los problemas en soluciones. Es posible que deba explicar por qué las irregularidades en sus animales o plantas no son una preocupación o cómo se están abordando. Decide si desviarás la atención de estas cosas o ahondarás en una explicación que podría convertirse en un momento de enseñanza para todos. Por último, pero no menos importante, asegúrese de que su seguro de responsabilidad civil cubra adecuadamente sus actividades turísticas agrícolas.

Trabaja mentalmente en los peores escenarios. Puede parecer deprimente, pero lo preparará, y lo más probable es que nunca suceda nada tan malo. Al menos no mientras alguien esté mirando.


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