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4 formas de proteger sus calabazas de los barrenadores de la vid

4 formas de proteger sus calabazas de los barrenadores de la vid

FOTO: Lisa Brown

A muchos jardineros les ha sucedido: tenemos un hermoso calabacín o enredadera de calabaza que está creciendo fuerte, y de repente se seca y muere. Si su querida cucurbita no mostró otros signos de enfermedad, es probable que el barrenador de la calabaza sea el culpable.

Aproximadamente del tamaño de una avispa, los barrenadores de la calabaza son polillas que ponen huevos en las enredaderas de calabazas y calabazas, en particular a las calabazas y calabacines de verano. Los huevos se convierten en larvas que parecen gusanos blancos, que perforan los tallos de la planta, a menudo matándola. Luego, las larvas se entierran en el suelo, construyen un capullo, pupan y se instalan para el invierno, emergiendo al año siguiente para comenzar el ciclo nuevamente. Es posible tener el barrenador de la calabaza en su cultivo y no darse cuenta si solo algunas plantas aquí y allá mueren misteriosamente a principios de la temporada.

La Extensión Cooperativa de la Universidad de New Hampshire ha estado estudiando esta plaga de cucurbitáceas durante ocho años como parte de su Programa de Manejo Integrado de Plagas, financiado por el Departamento de Agricultura, Mercados y Alimentos de New Hampshire. El programa, que comenzó en la parte sur del estado, se expandió hacia el norte en 2013 debido a fondos adicionales. Los objetivos del programa IPM son ver cómo operan las plagas de insectos en New Hampshire y obtener información valiosa para ayudar a los productores a controlar las plagas de insectos con menos insecticidas.

Trabajando con 11 granjas y la exploradora de IPM Michelle Aurelio, la Extensión Cooperativa de NH ha estado rastreando el barrenador de la vid de calabaza, así como cuatro plagas de insectos adicionales que atacan los cultivos de maíz dulce, bayas y calabaza. En un día típico, Aurelio se aventura armado con una lupa, un alijo de señuelos y cebos, y un portapapeles para revisar las trampas colocadas en las granjas participantes, contar insectos atrapados e informar esos números a los agricultores y al proyecto.

Los señuelos para barrenadores de la vid de calabaza parecen pequeños tapones de goma y engañan al insecto haciéndole creer que un compañero potencial los espera en la trampa. En las semanas posteriores a la colocación de las trampas, Aurelio encontró el barrenador de la calabaza en siete fincas en toda el área del proyecto.

Una vez que fue una pesadilla para los agricultores del sur, el proyecto IPM muestra que el barrenador de la calabaza se está abriendo paso lentamente hacia el norte, pero según la Extensión Cooperativa de NH, no importa dónde se encuentre, hay varias cosas que puede hacer para proteger sus calabazas y otras cucurbitáceas cultivos por daño del barrenador de la calabaza.

1. Rote sus cultivos

Mover sus cultivos a diferentes parcelas hace que sea más difícil para el barrenador de la calabaza, así como otras plagas y enfermedades, atacar sus cultivos. Si no tiene espacio para moverlas más de unos pocos pies, cultivar plantas de cucurbitáceas cada dos años produce el mismo efecto.

2. Emplear labranza profunda

La labranza profunda en el otoño o la primavera también ayudará siempre que la infestación no sea severa.

3. Cultivar calabaza

Otra opción es cultivar calabazas en lugar de otras calabazas, calabazas y calabacines. Según la Extensión Cooperativa de NH, el barrenador de la calabaza prefiere otros cultivos de cucurbitáceas al nogal, y es menos probable que sobrevivan las larvas que se colocan en las enredaderas.

4. Use Row Cover

Una última opción es usar una cubierta de hilera, que evita que el barrenador de la calabaza aterrice en sus plantas. Una vez que las plantas comiencen a florecer, retire la cubierta para que pueda ocurrir la polinización. Si bien la cubierta de fila flotante no es una solución infalible, puede minimizar el daño del barrenador y otras plagas, como el escarabajo rayado del pepino.

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