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4 formas de criar abejas de forma más natural

4 formas de criar abejas de forma más natural

FOTO: Foto de Rachael Brugger.

Hace ocho años, mi esposo y yo comenzamos a sentirnos incómodos con la forma convencional en que criábamos abejas. Fue por la época en que tuvo que vestirse con un traje de materiales peligrosos, completo con respirador y guantes de neopreno, para aplicar un acaricida a una de nuestras colmenas. Las garantías en el empaque desafían la lógica. De alguna manera, el ser humano que aplicaba los productos químicos requería una protección estricta, pero no dañaría a la abeja ni se quedaría residente en su hogar.

Cuando crías abejas, rápidamente aprendes que no hay un "estándar". Tienes que aprender de alguien, pero tan pronto como tienes una colmena, descubres que simplemente estás conteniendo y trabajando con criaturas salvajes. Cada colonia de abejas es diferente y te enseña cómo relacionarte con ella de una manera diferente.

Durante mis primeros años como apicultor, seguí las reglas dadas por otros humanos. Las abejas, sin embargo, me susurraban su sabiduría cada vez que las conocía. Empezamos a escuchar y no hemos mirado atrás. Nuestras abejas se han mantenido sanas con un gran número de abejas sobreviviendo al invierno y recuentos de ácaros muy bajos o inexistentes durante varios años.

Estos son cuatro de nuestros cambios favoritos que hicimos cuando decidimos dar el giro a la apicultura natural.

1. Deja que las abejas coman miel

Los peligros del azúcar procesada para nuestros cuerpos es un tema candente en la sociedad actual consciente de la salud. De ello se deduce entonces que el jarabe de maíz con alto contenido de fructosa y el azúcar de mesa procesada también son una fuente de alimento poco saludable para las abejas.

En la apicultura convencional, la miel extraída de la colmena genera más dinero de lo que cuesta alimentar con estos azúcares inferiores. Por lo tanto, los apicultores generalmente toman todas las reservas de miel y les dan a las abejas una dieta constante de azúcar procesada como alimento complementario en otoño, invierno y primavera.

Sin embargo, si desea abejas saludables, mantenga al menos entre 40 y 60 libras de miel en su colmena y guarde al menos un marco o dos de miel extraída por colonia. Luego, cuando necesiten un suplemento, lo tiene en reserva: simplemente puede raspar los marcos y agregarlos a una colmena en invierno o colocarlos en su patio de abejas en un día cálido. Si las abejas no lo necesitan para cuando haya un fuerte flujo de néctar en primavera, puede cosecharlo usted mismo.

2. Planta para abejas

Plantar para las abejas es un poco como plantar para ti mismo. Debe asegurarse de que tengan fuentes de alimentos desde principios de la primavera hasta el otoño. Consulte en su oficina de extensión local o universidad para obtener listas de plantas que proporcionan néctar y polen. Plantar en su propia propiedad o colocar sus colmenas en la de otra persona donde haya un buen acceso a estas plantas ayudará enormemente.

Es imprescindible proporcionar una amplia variedad de plantas para sus abejas. Las calabazas son maravillosas, pero si las comieras exclusivamente, estarías muy enfermo. De la misma manera, las abejas necesitan acceder a una diversidad de polen para almacenar su despensa.

Las plantas específicas de abejas incluyen aquellas que brindan protección natural contra los ácaros, así como contra virus y hongos. Plante muchas hierbas en el área alrededor de sus colmenas. Algunos de mis favoritos son la mentaMentha piperita), tomillo (Timo vulgar), bálsamo de limón (Melissa officinalis), caléndula (Calendula officinalis) y equinácea (Equinácea spp.)

3. Rediseñar la colmena

En la actualidad, hay muchas estructuras de colmenas diferentes y la mayoría de ellas permiten que las abejas construyan panales de una manera más natural. El panal preformado puede introducir sustancias no naturales, productos químicos y otros contaminantes en la colmena. El tamaño de la celda en estos panales puede causar estrés, ya que las abejas deben trabajar más duro para construir los múltiples tamaños necesarios para las celdas de los drones y los trabajadores. Las células preestablecidas en la base estándar también permiten el crecimiento de los ácaros varroa. Hemos modificado la colmena Langstroth estándar utilizando marcos sin cimientos para permitir que las abejas hagan su propio panal, pero también puedes probar la colmena Warre o la colmena de barra superior.

4. Mantenga los químicos

Si te esfuerzas por convertirte en un apicultor holístico, debes hacer de la salud de tus abejas tu máxima prioridad. Esto cambia su forma de pensar al abordar cualquier problema de salud que vea en sus colmenas. Los hongos, virus y ácaros siempre coexistirán dentro de estas colonias de la misma manera que los hongos, virus y bacterias coexisten en nuestra piel. Solo cuando el organismo se debilita, se desequilibra y se convierte en un problema.

Cuando una colmena tiene una superpoblación de ácaros, aplicar un acaricida es la descarga inicial en una batalla perdida. Hasta que aborde la debilidad subyacente, se producirán más ácaros independientemente de si mata o no la cosecha de hoy. En cambio, retroceda y observe la colonia en su conjunto. ¿Por qué están estresados? ¿Están demasiado expuestos y debilitados por el viento? ¿Carecen de un suministro de agua adecuado? Una vez que identifique la razón subyacente, corríjala. Luego, hay una serie de formas naturales (infusiones de hierbas, aceites esenciales, esencias florales o, en situaciones de emergencia con ácaros, azúcar en polvo tamizada en la colmena para aumentar el comportamiento de aseo) para fortalecer nuevamente la salud de la colonia.

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Etiquetas abejas saludables, colmena, miel, Listas


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