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4 formas de cultivar tu jardín sin semillas

4 formas de cultivar tu jardín sin semillas

FOTO: missmoney / Flickr

Las plantas tienen algo que tú y yo no tenemos. Se llama totipotencia y significa que casi todas las células dentro de una planta determinada tienen el material genético y la capacidad de dar lugar a una planta completamente nueva (un clon exacto de sí misma).

Si las células humanas exhibieran totipotencia, significaría que si me cortara la punta de un dedo y le proporcionara las condiciones adecuadas, se convertiría en un nuevo yo. Pero, aparte de las células madre, las células humanas no son totipotentes y, por lo tanto, no tienen la capacidad para realizar tales hazañas. La mayoría de las células vegetales, sin embargo, son totipotentes y, debido a ello, las plantas son capaces de realizar una gran cantidad de trucos geniales que los humanos no pueden.


Propagación vegetativa

Desde la primera infancia, la mayoría de la gente sabe que las plantas crecen a partir de semillas. Sabemos que cuando las plantas con flores son polinizadas, continúan produciendo semillas que luego se convierten en nuevas plantas. Este tipo de propagación es sexual y es esencialmente la misma forma en que se propaga la mayor parte del mundo animal. Debido a la totipotencia, las plantas también son capaces de propagarse vegetativamente, lo que significa que se pueden crear nuevas plantas sin que un solo grano de polen necesite encontrar un huevo. Este tipo de propagación es asexual.

La propagación vegetativa es muy importante en el mundo de la jardinería por muchas razones. "Debido a que le permite hacer una copia exacta de la planta madre, la propagación vegetativa permite a los productores mantener distintos cultivares que no se harían realidad a partir de semillas", dice Joseph Tychonievich, autor de Plant Breeding for the Home Gardener: Cómo crear vegetales únicos y flores (Timber Press, 2013). “Es útil porque muchas plantas, en realidad la mayoría de las plantas perennes y leñosas, generalmente no se hacen realidad a partir de semillas, por lo que si siembras semillas de tu manzana, rosa, azucena o equinácea favorita, las plantas resultantes se verán diferentes a la planta. con el que empezaste. La propagación vegetativa te permite conservar los atributos de la planta que tanto te gusta ”.

Sandy Feather, educadora en horticultura comercial de Penn State Extension, parte de la Facultad de Ciencias Agrícolas de la Universidad Estatal de Pensilvania en University Park, Pensilvania, agrega que la propagación vegetativa también permite a los jardineros cultivar plantas más grandes más rápidamente que cuando se cultivan a partir de semillas.

Aunque hay muchas formas de propagar plantas vegetativamente, un puñado de técnicas se utilizan con más frecuencia, debido a su facilidad y su alta tasa de éxito. Estas son algunas de nuestras técnicas de propagación favoritas que pueden emplearse fácilmente para hacer nuevas plantas en su granja urbana.

1. División de la Corona

La forma más simple de propagación vegetativa es la división de copas. Esta técnica es útil para cualquier planta herbácea que esté formando grumos. La corona de la planta es el lugar donde el sistema de brotes se encuentra con el sistema de raíces, y con esta técnica, la planta se desentierra y se separa en pedazos. Siempre que cada pieza contenga una parte del sistema de raíces adherido a una parte del sistema de brotes, es una división viable y continuará produciendo una nueva planta. La división de la corona es necesaria para mantener la mayoría de las plantas perennes porque, en el transcurso de algunos años, a menudo crecen demasiado y se apiñan. Ver centros desnudos y floración reducida es una señal de que es necesaria la división de la copa.

Muchas plantas comunes se pueden propagar mediante división de copa. Sin embargo, evite hacerlo en plantas con una raíz principal larga o en plantas leñosas con un tronco principal, ya que no tienen el tipo de hábito de crecimiento que responde bien a la división de la copa.

La división de la copa debe tener lugar cuando la planta no está en flor. Por ejemplo, divida las plantas perennes que florecen en primavera justo después de que terminen de florecer y divida las plantas que florecen en verano y otoño a principios de la primavera. Esto permite que sus raíces tengan suficiente tiempo para restablecerse antes de que comience la floración.

Para propagar plantas con este método, comience por desenterrar toda la planta, dejando la mayor cantidad de tierra posible en la masa de raíces. Las coronas densamente compactas o gruesas, como las de hosta, azucenas y hierbas ornamentales, deberán cortarse en divisiones con una pala afilada, una sierra de podar o un pico. Los sistemas de raíces más fibrosos o delicados, como los de Susans de ojos negros, ásteres, bálsamo de abeja y similares, pueden simplemente rasgarse o separarse con los dedos o cortarse con un par de tijeras o tijeras de podar limpias y afiladas.

Una vez que la planta se haya separado en divisiones viables, plántelas inmediatamente en una nueva casa o colóquelas temporalmente en una maceta para plantarlas más tarde. Mantenga las divisiones bien regadas hasta que se establezcan unas semanas después.

2. Capas

“El acodo simple es una forma muy fácil de propagar las plantas vegetativamente”, dice Feather. "Muchas plantas hacen esto de forma natural por sí mismas, pero también podemos hacerlo a propósito".

Cuando las capas se llevan a cabo sin ayuda humana, las puntas de las ramas arqueadas se encuentran con el suelo y se enraizan por sí solas. Los jardineros también pueden hacer esto intencionalmente, doblando y fijando ramas al suelo donde echarán raíces.

“Los arbustos con tallos flexibles funcionan mejor para las capas”, dice Feather. “Azalea, forsythia, rododendro, sauces, rosas trepadoras, spirea y hortensias son excelentes opciones. Me gustan las capas simples porque la nueva planta permanece adherida a la planta madre hasta que ha desarrollado un sistema de raíces suficiente para sobrevivir por sí sola. No requieren mucho cuidado ".

Las capas tampoco requieren ningún equipo o habilidad especial. Simplemente dobla una rama hacia el suelo o en una maceta de tierra, enrolla la corteza con un cuchillo afilado en el punto de contacto con el suelo, espolvorea un poco de hormona de enraizamiento (disponible en tu centro de suministros de jardinería local) sobre la herida para acelerar hasta la formación de raíces y fíjelo al suelo con un alfiler de jardinería o incluso un ladrillo.

Enterrar el punto de contacto de 1 a 2 pulgadas en el suelo es otra opción. Dependiendo del tipo de planta, las raíces se formarán en unos pocos meses. En ese punto, la plántula puede cortarse de la planta madre, desenterrarse con cuidado y trasladarse a una nueva ubicación. Para la mayoría de los arbustos, es mejor intentar acoplarlos en la primavera, justo antes de que ocurra el crecimiento activo. Las raíces deben formarse por caída.

3. Esquejes de tallo

Comenzar nuevas plantas a partir de esquejes de tallos es una forma muy sencilla de propagarlas, aunque requiere un poco más de tiempo y atención que las dos técnicas descritas anteriormente. Muchas hierbas y plantas de interior, junto con plantas anuales y perennes herbáceas, son fáciles de propagar a través de esquejes de tallo. Cuando se corta un tallo, se quita una parte del tallo de la planta madre y se fuerza a generar un sistema de raíces completamente nuevo.

“Con esquejes de tallo, la planta está en una carrera contra el tiempo para desarrollar nuevas raíces antes de que el tallo se seque”, dice Tychonievich. “Para hacer crecer estas nuevas raíces, las células especializadas que componen las diversas partes del tallo tienen que desdiferenciarse en células vegetales genéricas que luego pueden convertirse en nuevas células de la raíz. La hormona de enraizamiento acelera ese proceso, pero mantener los esquejes frescos, húmedos y expuestos a la cantidad adecuada de luz evita que se sequen mientras desarrollan su nuevo sistema de raíces ".

Para tomar esquejes de tallo, comience con un par de tijeras limpias, algunas macetas de plástico pequeñas, una bolsa de mezcla para macetas estéril, un recipiente con hormona de enraizamiento y un puñado de bolsas de plástico transparente y ataduras o algún tipo de domo de humedad transparente. Llene cada maceta con mezcla para macetas húmeda y apisonar ligeramente. Corta varios pedazos de tallo de 2 a 3 pulgadas de largo con las tijeras.

Feather informa que cada sección del tallo debe tener al menos dos nodos de crecimiento, el lugar donde las hojas se encuentran con el tallo. “Quite las hojas inferiores antes de insertar el esqueje en el medio de cultivo, pero mantenga las hojas en la parte superior porque proporcionarán la energía necesaria para desarrollar nuevas raíces”, dice ella.

Sumerja la pulgada inferior de cada tallo recién cortado en la hormona de enraizamiento y luego insértelo firmemente en un recipiente con tierra para macetas hasta la parte inferior de la hoja restante. “Al insertar los esquejes, es importante mantener la orientación adecuada: arriba hacia arriba, abajo hacia abajo. El esqueje no crecerá si coloca el extremo equivocado en el medio de cultivo ”, enfatiza Feather.
Coloque un corte en cada maceta, luego riegue la tierra y deje que la maceta se escurra. Coloque los esquejes en macetas debajo de una cúpula de humedad, o coloque cada corte en macetas individual en una bolsa de plástico transparente con la abertura en la parte superior. Use una brida para asegurar la bolsa cerrada; esto mantiene alta la humedad y evita que el esqueje se seque hasta que pueda formar sus propias raíces en unas pocas semanas. Coloque las macetas cubiertas en un invernadero, en un alféizar brillante o debajo de luces de cultivo o luces fluorescentes de tienda colocadas aproximadamente a 3 pulgadas por encima de las copas de las plantas.

Retire las bolsas o la cúpula de humedad, y riegue las macetas, si es necesario, siempre dejándolas escurrir antes de volver a ponerlas en la bolsa. Si las hojas restantes se vuelven amarillas o se pudren, como suele ser el caso, retírelas con cuidado. En aproximadamente un mes, retire las bolsas o la cúpula y continúe regando según sea necesario.

No fertilice los esquejes hasta que estén firmemente arraigados, y asegúrese de pellizcar los botones florales que se desarrollen antes de que la planta esté bien enraizada. Los esquejes de tallos son una forma sencilla de propagar casi cualquier herbácea anual y perenne, incluidos geranios, coleus, impatiens, begonias, tomates, lantana, angelonia, bálsamo de abeja, áster y clemátide, así como muchos arbustos, incluidos viburnums, hortensias, weigela, acebos y moras de invierno.

4. Esquejes de hojas

Al hacer nuevas plantas con esquejes de tallo como se describió anteriormente, la planta solo necesita generar un nuevo sistema de raíces para crecer porque el sistema de brotes existente se convierte en parte de la nueva planta. Pero cuando se utilizan esquejes de hojas para hacer nuevas plantas, no solo es necesario generar un nuevo sistema de raíces, sino que también es necesario cultivar un nuevo sistema de brotes.

Los esquejes de hojas usan una sola hoja, o una porción de una hoja, para generar nuevas plantas. Esta hoja madre no se convierte en parte de la (s) nueva (s) planta (s); se pudre.

Los esquejes de hojas son, en mi opinión, la mejor manera de hacer nuevas plantas. Sí, requieren un poco más de trabajo que los esquejes de tallo recto y la técnica no funciona en una gama tan amplia de plantas, pero generar nuevas plantas a través de esquejes de hojas es como ver cómo una película de ciencia ficción cobra vida.

Los esquejes de hojas funcionan mejor para plantas con hojas suculentas, como sedums, kalanchoes, ciertos cactus, violetas africanas y begonias. Para hacer un corte de hoja, retire una sola hoja de la planta deseada con un cuchillo limpio y afilado. Puede hacer un corte de hoja entera simplemente sumergiendo el pecíolo (tallo de la hoja) en la hormona de enraizamiento y luego insertando la hoja en una maceta llena de mezcla para macetas estéril.

También puede cortar una cuña o un círculo de tejido de la hoja, que puede incluir o no el pecíolo, sumerja su borde inferior en la hormona de enraizamiento y luego insértelo en una maceta de medio de cultivo. Cubra los esquejes con una cúpula de humedad o una bolsita de plástico como se describe anteriormente y manténgalo bien regado. Crecerá una nueva plántula donde cada vena de la hoja cortada contacta con la mezcla para macetas. Puede generar docenas de pequeñas plantas a partir de una sola hoja.

Una de mis formas favoritas de cultivar plantas a través de esquejes de hojas es tomar una sola hoja, cortar el borde exterior con un cuchillo afilado en varios lugares, espolvorear los cortes con hormona de enraizamiento y luego clavar la hoja en la maceta. En unas pocas semanas, crecerán pequeñas plántulas de cada una de las áreas melladas. La hoja madre se pudrirá y tendrás un montón de nuevas plantas bebé. Realmente es un proceso asombroso.

Como puede ver, la propagación vegetativa genera muchas plantas nuevas con un costo y esfuerzo mínimos. Además, fomenta la experimentación y permite a los jardineros ver uno de los muchos milagros de la naturaleza de cerca y en persona.

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