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4 Problemas de ubres y pezones que afectan a los animales reproductores

4 Problemas de ubres y pezones que afectan a los animales reproductores

FOTO: Wolfie Rankin / Flickr

Si usted es un granjero lechero, es su negocio conocer las ubres y pezones de sus animales tan bien como conoce su propio cuerpo. Sin embargo, cuando estás criando animales, las ubres y los pezones no reciben tanta atención: no los manipulas dos veces al día, e incluso podrías olvidar que están ahí abajo haciendo un trabajo importante.

Las especies de ganado tienen diferentes anatomías de ubres y pezones, pero la premisa básica es la misma para cada una. Sus ubres pueden soportar un peso tremendo (la leche pesa 8 libras por galón) utilizando un sistema de ligamentos que se adhieren a los huesos, membranas y tendones. La ubicación externa de la ubre y la piel delicada y relativamente libre de pelo la deja vulnerable a problemas físicos, como raspaduras y laceraciones, y la anatomía del pequeño canal del pezón invita a problemas internos, como mastitis. Para las partes del cuerpo que no reciben mucha consideración, las ubres y las tetinas tienen muchas cosas que podrían salir mal.


1. Mastitis

Una infección de las glándulas mamarias es el problema de ubres más común que experimentará un granjero, y todos los animales lactantes son susceptibles. “[La mastitis] comienza donde se aloja a los animales”, dice Dave Scott, ex granjero de leche, criador de ovejas y especialista en ganado del Centro Nacional de Tecnología Apropiada en Montana. “Quieres tenerlos limpios y secos. ... Cada vez que tiene barro, está predisponiendo al animal a la mastitis ".

Particularmente durante el invierno y temprano, el lote del establo podría no ser el lugar más limpio y seco para un animal lactante. Un pastizal bien mantenido o un establo limpio y con un buen lecho es un buen lugar para sacar a los animales del lodo, aunque Reid Redden, Ph.D., un especialista en ovejas y cabras de Texas A&M AgriLife Extension, advierte contra el hacinamiento de animales en pequeños áreas, ya que esto puede aumentar la transmisión de enfermedades.

"La única forma en que el organismo de la mastitis puede entrar en la ubre es a través de la punta del pezón", dice Scott, refiriéndose a las bacterias que inducen la mastitis, incluidas Estafilococo spp., Estreptococo spp. y Enterococcus spp. — no puede causar mastitis a través de un raspado o una fuente de alimento.

Una vez que comienza la infección, la ubre puede enrojecerse, hincharse, calentarse y doler, por lo que el animal probablemente empujará a su bebé, una mala situación para el adulto y la cría. Si no se trata, las complicaciones de la mastitis incluyen:

  • desarrollo de tejido cicatricial en la ubre
  • problemas de salud sistémica
  • ubre gangrenosa

La mastitis se trata con antibióticos, que no están permitidos según las normas orgánicas certificadas por el USDA, por lo que las operaciones orgánicas deben poner énfasis en la prevención de la mastitis.

Las bacterias causantes de mastitis siempre están presentes, pero hay algunas ocasiones en las que la incidencia de mastitis aumenta. Después del parto y después del destete son los mejores momentos para que aparezca la mastitis, dice Redden, quien sugiere hablar sobre las opciones de tratamiento de la mastitis con su veterinario antes de que comience el parto en su granja. Puede ayudar a preparar a su ganado para el destete alimentándolo menos para reducir la producción de leche a partir de una semana antes.

“Después del destete, mantenga a las madres con una dieta marginal durante otra semana”, dice Redden. "Se recomienda heno de baja calidad sin ningún grano u otro suplemento".

Además, recomienda evitar la manipulación de las madres después del destete para limitar el trauma a las ubres inflamadas.

En el verano, las moscas pueden ser portadoras importantes de mastitis. Scott explica que las moscas aterrizarán sobre el animal, caminarán por la punta del pezón y depositarán bacterias que pueden abrirse camino hacia el canal del pezón. Ésta es otra razón más por la que es importante reducir la población de moscas.

2. Hardbag

Hardbag es causada por neumonía progresiva ovina, una enfermedad viral que afecta a las ovejas. Redden dice que la OPP es relativamente común y, según Neil Dyer, D.V.M., director del Laboratorio de Diagnóstico Veterinario de la Universidad Estatal de Dakota del Norte, la OPP generalmente ocurre en ovejas de 2 a 3 años, pero se puede ver a cualquier edad. Los animales pueden no mostrar síntomas en absoluto o pueden presentar una variedad de síntomas, que incluyen:

  • renuencia a moverse
  • mastitis
  • artritis
  • problemas respiratorios, como respiración rápida o con la boca abierta y tos
  • bajo peso al nacer
  • baja producción de leche después del nacimiento

El virus se transmite a través del calostro, potencialmente en el útero y por contacto de nariz a nariz. No hay vacunas ni tratamientos disponibles, y la mejor forma de protegerse contra la OPP es la bioseguridad y la prueba de las ovejas antes de que se unan a su rebaño.

3. Tetinas congeladas

En invierno, los pezones congelados pueden ser un problema en las semanas previas a que el animal dé a luz, dice Scott. Los pezones congelados son como una quemadura en la piel. Se forma una costra y la piel es extremadamente sensible. Como puede suponer, ese animal no querrá tener nada que ver con ser ordeñado o amamantado. La costra también puede albergar bacterias, lo que coloca una fuente de infección por mastitis muy cerca de la abertura del pezón.

El objetivo es prevenir los pezones congelados, ya que una vez que se produce el daño, la piel tiene que sanar de adentro hacia afuera, lo que podría llevar de dos a tres meses, dice Scott.

Para los animales que están amamantando, las tetinas congeladas no son un problema.

“[El bebé] mantiene la ubre flexible y se la ordeña bastante”, dice Scott. "Cuando están secos y no están ordeñando, realmente no hay peligro de heladas en ese estado porque no hay edema, no hay hinchazón".

Vigile a los animales que van a parir a medida que se desarrollan sus ubres y los tejidos reciben un flujo sanguíneo adicional. Scott explica que las razas lecheras serían más susceptibles a los pezones congelados debido a su importante desarrollo de la ubre. Las vacas y los caballos de carne, si bien comienzan a producir sus ubres dos o tres semanas antes del parto, no tienen el mismo edema que un animal lechero, por lo que probablemente les irá bien. Las ovejas también están bastante bien protegidas, siempre que tengan sus abrigos de lana.

Las ubres de los animales están mejor protegidas en lugares cálidos y secos con camas de paja profunda y seca cuando la temperatura es inferior a 10 grados F.Los animales lecheros se benefician de que se les aplique un protector contra las heladas en sus pezones después del ordeño, pero eso es menos práctico para los animales reproductores. Aún así, un baño o ungüento protector es una opción si su invierno es duro y sus animales reproductores son sensibles.

El bálsamo recomendado por Scott contiene una parte de vaselina y una parte de aceite escarlata, combinados justo antes de aplicarlos en los pezones. Si lo usa en un animal lechero, se limpiará cuando limpie los pezones antes de ordeñar. Un poco es muy útil: 1 pinta de cada ingrediente debe durar 10 años para un solo animal.

4. Úlceras de ubre

Todas las especies de ganado tienen un ligamento que divide la ubre en mitades izquierda y derecha. A medida que la ubre se llena, el espacio donde se juntan estas mitades atrapa las bacterias y la humedad, lo cual es una excelente receta para los problemas de la piel. Las úlceras en la ubre y las infecciones por hongos no son infrecuentes, especialmente en los primeros 90 días después del parto, dice Scott. Estos, por supuesto, aumentan el riesgo de mastitis debido a que albergan bacterias.

Mantener a los animales reproductores limpios y secos ayudará a prevenir úlceras en las ubres y problemas de hongos. Si estos aparecen, su veterinario puede ofrecerle un remedio, que podría incluir una pomada recetada.

El futuro de su rebaño o rebaño está en juego con la salud de las ubres y los pezones. Esta temporada, preste atención a estas piezas que a menudo se pasan por alto y manténgalas en las mejores condiciones posibles.

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