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4 consejos para cultivar rábanos dignos del mercado

4 consejos para cultivar rábanos dignos del mercado

Los rábanos te romperán el corazón o enviarán tu autoestima de jardinería a la luna. Si sigue algunas pautas simples, las canastas llenas de rábanos picantes y crujientes llegarán a la mesa o al mercado en tan solo 30 días. Pero si te desvías, podrías terminar con rábanos delgados como un lápiz, o raíces nerviosas que son demasiado leñosas y picantes para comer. Si los rábanos perfectos cultivados en casa se le han escapado en el pasado, vuelva a intentarlo. Estas verduras crujientes y deliciosas merecen un lugar en su jardín y en su plato.

1. Plantar temprano

Los rábanos son un cultivo de estación fría y tratar de cultivarlos en climas cálidos es un gran no-no.

“Los mayores problemas que hemos tenido al cultivar rábanos están relacionados con el clima”, dice Sara Bozelli, propietaria de Five Elements Farm en Worthington, Pensilvania. “Cuando las temperaturas primaverales suben mucho más allá de lo normal y no llueve, el los rábanos no crecen bien ".

La temperatura óptima del suelo para la germinación del rábano es entre 50 y 65 grados F tanto para los rábanos de invierno como de primavera, y sembrar semillas a primera hora en la primavera es una necesidad en la mayor parte del país; Los rábanos de otoño e invierno, sin embargo, funcionan mejor que los sembrados en primavera en el sur profundo. Siembre su primer lote de semillas de rábano seis semanas antes de la fecha promedio de la última helada de la primavera. Para Bozelli, eso significa que está en el jardín plantando rábanos cultivados en primavera cada pocas semanas, comenzando a mediados de marzo y continuando hasta finales de abril, aunque dice que también obtienen excelentes resultados con las siembras de rábanos de otoño.

Se puede sembrar una cosecha de otoño de ocho a 10 semanas antes de la primera helada de otoño esperada. "El otoño es otro momento perfecto para plantar rábanos", dice William Adams, coautor de El huerto sureño (Taylor Trade Publishing, 2007). “La presión de los insectos se reduce enormemente y las temperaturas son muy propicias para producir rábanos agradables. ¡Llegan a la madurez tan rápido! " Adams sugiere que los jardineros del sur también plantan rábanos en el otoño y continúan sembrando semillas semanalmente durante los meses de invierno.

Cuando llegue el momento adecuado para la siembra, comience por preparar el suelo. “El suelo es el elemento más importante de su jardín”, dice Adams. "Pésimo suelo, pésimo jardín, así de simple".

Enmiende las áreas de cultivo de rábano con varias pulgadas de materia orgánica, como abono o estiércol bien añejado, unos días a unas semanas antes de plantar. “Casi independientemente de la 'mano del suelo' que le hayan dado, puede modificarla para que sea un suelo productivo”, añade Adams. “Asegure la materia orgánica como pueda. Una adición anual, incluso estacional, de materia orgánica no es una opción; es una necesidad ".

Debido a que la porción comestible de este vegetal se extiende por debajo de la superficie del suelo, un lecho de semillas preparado adecuadamente ayuda a asegurar raíces bien desarrolladas y sin bifurcaciones. Afloje la tierra a una profundidad de 12 a 18 pulgadas antes de sembrar semillas de 1/4 a 1/2 pulgada de profundidad.

“Los cultivos de raíces, como zanahorias, nabos y rábanos, casi siempre se siembran directamente en el jardín en lugar de sembrarse a partir de trasplantes”, dice Adams. "Eso se debe a que el trasplante de estas plantas suele dañar la raíz principal, provocando una raíz deformada o bifurcada".

Para plantar, esparza las semillas sobre la superficie del suelo y rastrilla ligeramente para crear un lecho de rábanos, que deberán diluirse en la etapa de plántula. La siembra en surcos también es una opción: use una azada u otra herramienta para abrir una zanja poco profunda, rocíe las semillas en el surco y cúbralas ligeramente con tierra. Para evitar el proceso de adelgazamiento, separe las semillas de 1 a 2 pulgadas.

2. Pruebe su suelo

Los rábanos requieren un equilibrio de nutrientes a medida que crecen; sin embargo, como ocurre con todos los cultivos de raíces, dependen en gran medida del fósforo para la formación adecuada de las raíces. Probar el pH y el contenido de nutrientes de su suelo cada pocos años es una necesidad absoluta. Los cultivos de raíces prosperan en un rango de pH entre 6 y 7, y usan buenas cantidades de fósforo y cantidades moderadas de nitrógeno. La aplicación excesiva de fertilizantes nitrogenados fomenta el crecimiento superior y sacrifica raíces grandes y bien formadas.

Debido a que el fósforo no viaja fácilmente en el suelo, la zona desde la cual sus plantas pueden absorberlo es relativamente pequeña y bastante cercana a la raíz misma, lo que significa que si su prueba de suelo indica una necesidad de fósforo, debe aplicarse como un lado. vendaje. Las fuentes favoritas de fósforo orgánico incluyen el fosfato de roca y la harina de huesos.

En Five Elements Farm, Bozelli fertiliza su cultivo de rábano con compost y una dosis de emulsión líquida de pescado orgánica aproximadamente 15 días después de sembrar las semillas. Los fertilizantes líquidos a base de pescado y algas marinas brindan una inyección rápida de nutrientes a las plantas, algo especialmente importante para cultivos de maduración rápida como los rábanos, junto con los oligoelementos necesarios y las hormonas de crecimiento de las plantas.

3. Cosecha a tiempo

Consulte el número de "días hasta la madurez" de su paquete de semillas al cosechar rábanos; dejarlos en el jardín demasiado tiempo significa que se volverán amargos y florecerán rápidamente o los bulbos podrían romperse.

“Los rábanos maduran rápidamente”, dice D.J. Herda, autora de Del contenedor a la cocina (New Society Publishing, 2010). “Cuando estén listos para cosechar, verás los hombros de los bulbos saliendo de la línea del suelo. Cosechelos y utilícelos tan pronto como sean lo suficientemente grandes ".

Para cosechar rábanos, simplemente sáquelos del suelo con las manos o sáquelos con una pala pequeña. Muchos de los nutrientes contenidos en los rábanos se encuentran en la piel colorida. Transmita esta información a sus clientes y recomiende que no pelen los rábanos antes de comerlos, sino que simplemente corten las hojas verdes y las raíces pequeñas y fibrosas, las froten bien y disfruten de su textura crujiente y su sabor vivo. Las verduras también se pueden saltear o estofar.

4. Mantenga alejadas las plagas

Los rábanos pueden ser objetivos de varias plagas diferentes. El enemigo público número uno es el escarabajo pulga. Si bien las plantas de rábano sanas pueden soportar una cantidad significativa de daño de este insecto pequeño, negro y de salto rápido, las plántulas pueden morir por infestaciones intensas.

“Los escarabajos pulgas pueden dañar mucho las hojas, debilitando las plantas”, dice Bozelli. “Los prevenimos cultivando nuestros rábanos bajo mantas flotantes. Esto parece ser especialmente importante para nosotros en la primavera ".

Los escarabajos pulgas también se pueden disuadir con aplicaciones regulares de arcilla de caolín, un producto natural que se rocía sobre las hojas, cubriendo la planta con una película blanca en polvo. A los escarabajos pulgas y otras plagas de insectos no les gusta aterrizar en el polvo para alimentarse.

Los gusanos de alambre y los gusanos de las raíces también pueden ser problemáticos para los cultivadores de rábanos, ya que atraviesan las raíces. Los gusanos de alambre son las larvas de varias especies de escarabajos, mientras que los gusanos de las raíces son moscas larvales. Ambos se pueden prevenir mediante el uso de cobertores de hileras flotantes para evitar el acceso a adultos que ponen huevos.

La labranza de otoño ayuda a limitar el número de estas plagas de insectos. Expone las larvas y pupas en desarrollo tanto a temperaturas bajo cero como a depredadores, como arañas, escarabajos terrestres y numerosas especies de aves.

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Sobre el Autor: La horticultora Jessica Walliser es la autora del nuevo libro. Atraer insectos beneficiosos a su jardín: un enfoque natural para el control de plagas (Timber Press, 2014). Cultiva seis variedades de rábano y las disfruta especialmente en rodajas finas entre dos piezas de pan con mantequilla. (¡Los sándwiches de rábano son realmente deliciosos!) Puede conectarse con Jessica en www.jessicawalliser.com.

Etiquetas jardín, cultivar rábanos, Listas, suelo


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