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4 cosas que sucederán si no rota sus cultivos

4 cosas que sucederán si no rota sus cultivos

FOTO: Dwight Sipler / Flickr

No puede estar trabajando en el jardín por mucho tiempo antes de que alguien, en algún lugar, insista en rotar sus cultivos. A veces, parece la respuesta perfecta para cualquier problema que pueda tener. Por esta razón, es posible que un pequeño jardinero con espacio limitado pronto se pregunte "Sí, pero ¿es realmente ese gran cosa? "

Afortunadamente, tenemos kilómetros de estudios de los que sacar esa conclusión. Mucha gente ha investigado los efectos de la rotación de cultivos (o la falta de ella) para darnos a todos, desde el jardinero del patio trasero hasta el agricultor de 100 acres, una idea de cuáles podrían ser los efectos si no lo hacemos.


1. Los rendimientos disminuirán

Los rendimientos son la cantidad de material utilizable que se obtiene de una planta determinada y, aunque los estudios que se realizan a menudo sobre la rotación de cultivos están orientados a la agricultura convencional a gran escala, las lecciones son las mismas. Tomemos, por ejemplo, este informe del servicio de extensión de la Universidad Estatal de Pensilvania:

"Los beneficios de rendimiento a menudo se pasan por alto".

En su estudio, el maíz que sigue a la soja a menudo rinde hasta un 20 por ciento más que el maíz continuo en el mismo campo. Sin embargo, al seguir el maíz por el maíz, los rendimientos disminuyeron cada año.

La División de Agricultura de la Fundación Noble también encontró un resultado interesante en uno de sus estudios sobre el maní. Hicieron una rotación de algodón de un año seguida de una rotación de un año de dos variedades diferentes de maní y vieron un aumento en los rendimientos de 1,185 libras por acre.

Así que quizás agregue un poco de diversidad al rotar sus cultivos (por ejemplo, dos variedades diferentes de maní) y vea resultados aún mejores.

2. Las enfermedades y plagas proliferarán

La mayoría de las enfermedades de las plantas viven en el suelo, y nada destruirá sus cosechas como las plantas enfermas. La rotación de cultivos, sin embargo, rompe el ciclo. O como se explica sucintamente El manual para jardineros orgánicos de control natural de insectos y enfermedades (Rodale, 1996), "Muchas plagas de jardín sobreviven al invierno y pueden reinfectar un cultivo si se cultiva en el mismo lugar año tras año. Sin embargo, si la planta huésped adecuada no está presente, la plaga muere de hambre". Este es un concepto bastante simple, pero muy importante.

Al igual que las enfermedades, las plagas también hibernan en el suelo. Aunque una polilla de la col todavía puede volar por todo su jardín incluso si rota sus cultivos, puede ayudar con otras plagas que provienen del suelo. Del Instituto Rodale Enciclopedia definitiva de agricultura ecológica (Libros Rodale, 2009):

“A los escarabajos de la papa de Colorado les gusta comer plantas de papa, pero también disfrutan de un festín con hojas de tomate y follaje de berenjena. Dado que estos escarabajos pasan el invierno en el suelo, si planta berenjenas en el lugar donde cultivó papas el año anterior, podría estar provocando un problema de escarabajos para su berenjena desde el día en que se plantaron ".

Lo mismo podría decirse probablemente de los escarabajos pulgas y otros devastadores, así que tenga cuidado de rotar las familias de cultivos, no solo los cultivos, mientras calcula su plan de cultivo.

3. La presión de las malas hierbas aumentará

En su excelente artículo, "El papel de la rotación de cultivos y el manejo de malezas", Charles L. Mohler destaca un punto que pocas otras investigaciones tienen: que las malezas se pueden manejar mediante la rotación de cultivos. Más bien, las malas hierbas pueden convertirse en un problema sin él. Describe cómo el uso de cultivos de cobertura entre plantaciones puede suprimir la presión de las malezas y cómo permitir que ciertas camas se queden en barbecho (dejar que crezca lo que crece) y luego matarlas puede reducir en gran medida las poblaciones de malezas.

Pero quizás el punto más importante que hace es que los cultivos de crecimiento lento y propensos a las malas hierbas (calabaza de invierno, calabazas, zanahorias, cebollas, melones) deben ir seguidos de cultivos de crecimiento rápido y fáciles de desyerbar. La planificación de seguir estos cultivos que a menudo se enredan en una "rápida sucesión" de cultivos rápidos como la espinaca, la lechuga o los rábanos ayudará a eliminar cualquier semilla de maleza que pueda haber resultado.

De hecho, si está considerando la posibilidad de tener que combatir algunas malezas en su rotación de cultivos, es posible que ya esté un paso por delante del juego.

4. Los nutrientes se agotarán

Mantener un suelo sano depende en gran medida no solo de lo que se le agrega, sino de lo que se quita. Las plantas generalmente se clasifican en comederos ligeros, medianos o pesados ​​en referencia a sus necesidades nutricionales (generalmente nitrógeno). El brócoli y el maíz, por ejemplo, se alimentan mucho; los pimientos son comederos medianos; y la lechuga es un alimento ligero. Para mantener un suelo saludable, un alimentador pesado no debe ser seguido por otro alimentador pesado. Si no rota los cultivos teniendo en cuenta sus necesidades de minerales y nutrientes, pronto encontrará que su suelo es menos productivo.

Crear un plan de rotación de cultivos puede parecer mucho trabajo y, de hecho, ¡puede serlo! Pero con un poco de esfuerzo en la estrategia de su jardín al comienzo de una temporada, estará bien encaminado para producir una cosecha abundante y saludable que lo sostendrá durante toda la temporada.

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