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4 razones por las que los buitres negros están en aumento

4 razones por las que los buitres negros están en aumento

FOTO: Kelly Colgan Azar / Flickr

Mi primera experiencia de buitre cercana y personal fue con Sol. "Aquí, pájaro Solly, Solly Sol", cantó un voluntario en un centro de rehabilitación de vida silvestre, charlando dulcemente con el carroñero calvo que contaba con una envergadura de 6 pies. Sol era una embajadora cuyo trabajo consistía en ayudar a los voluntarios a educar a las personas sobre la supervivencia de su propia especie y su relación con los humanos. El nombre Sol significaba "corto de apariencia", aunque preferí ver la belleza en Sol. Ese nombre también se refería a la pose para tomar el sol que haría en el desierto alto de Nuevo México, tomando el sol de la mañana.

La vida en cautiverio de Sol comenzó cuando ella y su hermano eran solo crías, y algunos niños las recogieron de su nido en la cueva. Los rehabilitadores de vida silvestre intentaron entrenarlos para que se imprimieran en otro buitre de pavo, con el objetivo de devolverlos a la naturaleza. Esto no funcionó para Sol, y se acostumbró demasiado a los humanos para ser liberada. Ella estaría en peligro de acercarse al humano equivocado para una limosna, solo para recibir un disparo.

Me preguntaba si Sol echaría de menos montar las térmicas y acudir en masa con su familia por la noche. Los buitres son excelentes para volar, aunque pesan un poco y son incómodos en el suelo. Lo compensan con su gracia y facilidad una vez que se levantan en el aire. Los buitres de Turquía se alimentan de carroña de forma independiente durante el día y luego se reúnen con grandes grupos de buitres compañeros por la noche.

Conocí a Sol hace más de 10 años, y pienso en sus alas extendidas absorbiendo el sol cada vez que veo las siluetas flotantes en forma de V que rodean el cielo. He estado notando formas similares en el cielo a lo grande últimamente, mientras conduzco por el valle del río Kentucky temprano en la mañana y al atardecer. Puedo esperar ver al menos 100 acurrucados en las copas de los árboles en su percha común, con vista al río a lo largo de un camino estrecho y sinuoso. Curiosamente, no veo las cabezas rojas características de estos buitres. Muchos, quizás todos, son buitres negros.

Existe cierta preocupación por la tendencia de los buitres negros a desplazarse hacia el norte. Algunos dicen que son más agresivos y posiblemente se llevan animales antes de que mueran. Las anécdotas de los agricultores locales relatan buitres negros picoteando los ojos de ganado recién nacido o corderos o ganado anciano que aún no se ha ido de este mundo. Por horrible que parezca, la presencia de cualquier tipo de buitre también podría ser una pista para el agricultor perspicaz. Revise sus campos para ver si hay recién nacidos o, peor aún, un aborto espontáneo que podría pasar desapercibido sin que un carroñero lo advierta. Los buitres se sienten atraídos por los lugares de nacimiento para la placenta, por lo que no son necesariamente un motivo de preocupación. Sin embargo, si desea asustarlos, utilice un ruido fuerte para dispersarlos.

Los buitres negros se han unido a los buitres de pavo más al norte, un avance constante que podría deberse a una variedad de factores.

Menos comida y más pájaros

La toxicidad en la red alimentaria natural ha cambiado en las últimas décadas. Luego de una importante disminución en las poblaciones de carroñeros en América del Norte debido al DDT y al envenenamiento por plomo (de los cazadores que dejan los cadáveres), el número de pavos y buitres negros ha vuelto a un número estable y saludable. Esto se debe a los pesticidas menos dañinos en la red alimentaria y las regulaciones federales y estatales que requieren el uso de municiones sin plomo. Además, el panorama cambiante de la agricultura podría haber disminuido las opciones del buitre negro en los estados del sur, obligándolos a trasladarse hacia el norte para encontrar comida. Las pequeñas granjas familiares con animales en libertad han sido reemplazadas por grandes extensiones de monocultivos; las operaciones de animales confinados con técnicas de eliminación industrial podrían dejar a un buitre sin trabajo.

Alimentos accesibles en la carretera

Como va la carretera, así va el buitre. Los carroñeros comen lo que está disponible y los atropellos están muy disponibles. Durante los últimos 50 años, los sistemas de carreteras han cambiado la faz de nuestro paisaje de varias maneras, perturbando los corredores de vida silvestre natural y abriendo un buffet de atropellamientos para los carroñeros. La superpoblación de ciervos en muchas áreas es una conexión lógica con un aumento de buitres negros, aunque los ciervos representan solo un pequeño porcentaje de lo que comen los buitres. La mayor parte de su comida son animales salvajes más pequeños, como zarigüeyas, zorrillos y marmotas, junto con animales de granja, como cerdos, ovejas y gallinas. Incluso insectos como efímeras y escarabajos, junto con estiércol de vaca y calabazas podridas se han identificado en gránulos de buitre.

Clima más cálido

Históricamente, los buitres negros han vivido donde pueden encontrar comida durante todo el año sin tener que migrar muy lejos, principalmente América del Sur y México. Con inviernos más cálidos, los buitres son solo uno de los muchos animales salvajes que están descubriendo que pueden expandir su área de distribución a medida que cambia el clima. Los buitres negros ahora se ven tan al norte como Nueva Inglaterra.

Recolección con etiqueta

Los buitres negros no tienen el sentido del olfato tan agudo que tienen los buitres de pavo. Ese rastreador les ayuda a localizar al difunto de un día, que prefieren a la carne podrida y maloliente. Los buitres negros siguen a los buitres de pavo hasta una fuente de alimento y luego se abren camino a la fiesta. Se comunicarán con los miembros de su propia familia dónde encontrar la comida si algunos no tuvieron éxito con su propia búsqueda de alimento. Si tiene que ser un carroñero, también podría ser un oportunista experto.

Sol me enseñó que la relación de los humanos con los buitres está llena de malentendidos. No son animales sucios en absoluto. De hecho, están equipados con enzimas digestivas que pueden anular cualquier preocupación de propagación de enfermedades. No es necesario matar un buitre para proteger al ganado. De hecho, es ilegal sin un permiso federal. Si podemos entender que estos animales cumplen un gran propósito en el ecosistema, limpiar los restos con los que preferimos no ocuparnos, y luego verlos deslizarse con gracia, podemos darnos cuenta de que tienen una vida propia compleja para lidiar con.


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