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4 frutas de huerto que nunca pensaste cultivar

4 frutas de huerto que nunca pensaste cultivar

Lo primero que le puede venir a la mente cuando piensa en frutas de granja son manzanas ... o melocotones ... o peras. Pero expandir la selección de árboles frutales de su granja es tan fácil como mirar más allá de las frutas de hueso y las pepitas estándar. Si bien los melocotones, ciruelas, manzanas y peras sin duda merecen un lugar preciado en el huerto, aquí hay algunas frutas de árbol menos comunes que seguramente le harán cosquillas a usted oa sus clientes.

1. Caquis



Cortesía de Sandy Austin / Flickr

Conocidos tanto por su belleza como por su sabor, los caquis de cosecha propia (Diospyros spp.) también son reconocidos por su naturaleza libre de plagas y su estilo culinario por Lee Reich, autor de Frutas poco comunes para todos los jardines (Timber Press, 2008) y Cultiva frutas de forma natural (Tannton Press, 2012).

“No solo los disfruto frescos, también hago cuero de frutas con ellos, los uso en budines y panes, e incluso agrego un poco de pulpa a mi cerveza casera”, dice. “En general, no me gustan las cervezas afrutadas, pero el caqui es más suave que otras frutas. Se puede saborear con seguridad, pero no es muy fuerte ".

Hay dos tipos básicos de caquis: americano y asiático. Los árboles de caqui americano son más grandes (hasta 35 pies de altura) y producen frutos más pequeños. Son más resistentes que sus homólogos asiáticos y ofrecen un sabor más astringente. Para los productores del norte, los cultivares estadounidenses son imprescindibles, aunque existen algunos híbridos, incluido Nikita's Gift, que mantienen la resistencia de un estadounidense con el tamaño de fruta grande y el sabor de un asiático.

“Si planta una variedad estadounidense, evite las selecciones silvestres y quédese con cultivares con nombre que madurarán durante su temporada de crecimiento, un factor especialmente importante en el norte”, dice Reich.

Muchos caquis estadounidenses son resistentes hasta la zona 4, mientras que la mayoría de las selecciones asiáticas funcionan mejor un poco más al sur.

"Si está cultivando un tipo americano en el norte, definitivamente desea elegir un lugar agradable, cálido, orientado al sur o con pendiente sur, o un sitio protegido cerca de una casa o pared para que la fruta tenga tiempo suficiente para madurar". Dice Reich.

La mayoría de los cultivares estadounidenses maduran en octubre y saben mejor cuando se dejan madurar hasta obtener una textura blanda y blanda. Cuando cultive caquis americanos, plante dos selecciones, ya que estos árboles requieren un socio polinizador.

Los caquis asiáticos vienen en tipos astringentes y no astringentes. “Los tipos no astringentes deben cosecharse mientras están maduros, pero aún un poco firmes”, dice Reich. “Pero si cultivas una variedad asiática astringente, querrás dejar que la fruta [madure] en el árbol el mayor tiempo posible. Necesitan estar en el árbol durante mucho tiempo, al igual que las variedades americanas ". Las selecciones asiáticas son autofértiles y la mayoría de los tipos alcanzan solo de 15 a 20 pies de altura.

Los caquis pueden tolerar algo de sombra, pero su fruto madurará mejor cuando el árbol reciba pleno sol. Busque árboles injertados de ambos tipos para aumentar sus posibilidades de éxito.

2. Higos


Cortesía de Martin LaBar / Flickr

HigosFicus carica) prosperan en gran parte de los Estados Unidos, con un poco de ayuda y protección para el invierno, por supuesto. Aunque se han seleccionado muchas variedades por su resistencia al frío y maduración temprana, una ubicación cálida con exposición al sur es útil para el proceso de maduración de la fruta. Las higueras maduras son resistentes solo a unos 10 grados F, por lo que en muchas partes del país es necesario invernarlas en interiores o bajo alguna forma de protección.

"Los higos producen dos cosechas por temporada", dice Steven Biggs, autor de Cultiva higos donde creas que no puedes (No Guff Press, 2012) y un "cerdo de higo" que se describe a sí mismo. “La primera cosecha llega gracias al crecimiento de la temporada anterior. Madura ya en julio, incluso aquí en Canadá, donde vivo, pero el tiempo variará según la variedad y el clima. La segunda (o principal) cosecha de higos se forma con un nuevo crecimiento. En los climas del norte, es probable que esta cosecha madure en septiembre u octubre, pero es posible que no madure en absoluto si el clima no coopera o si tiene una variedad de maduración tardía ".

Los higos crecen mejor con al menos ocho horas de sol al día, y aquí en América del Norte, solo son completamente resistentes en las zonas USDA 8 a 11. Afortunadamente, las higueras se desempeñan muy bien en contenedores y no es necesaria la polinización para el cuajado.

“La ventaja de cultivar en macetas es que las plantas se pueden colocar para maximizar la luz solar y son fáciles de trasladar al interior durante el invierno”, dice Biggs. "También restringen las raíces del árbol, lo que ayuda a limitar el crecimiento vegetativo".

Los higos se pueden podar en forma de árbol o dejar que crezcan más como un arbusto. En otoño, las higueras permanecen inactivas de forma natural en climas más fríos. Dejan caer todas sus hojas y dejan de crecer con la primera helada.

"Mientras están inactivos, no necesitan luz ni mucho calor", dice Biggs. “En áreas donde los higos no pasan el invierno al aire libre, esto significa que se pueden almacenar adentro en un lugar fresco y oscuro. Si recibe demasiada luz o calor, tendrá un crecimiento débil y larguirucho ".

Un garaje adjunto, un sótano frío o un sótano sin calefacción son lugares perfectos para pasar el invierno. También es posible invernar los higos al aire libre enterrando la planta bajo tierra, construyendo un refugio a su alrededor o envolviéndola como una momia con arpillera o mantas rodeadas por una lona de plástico.

“Idealmente, la temperatura debería estar entre 27 y 45 grados F”, agrega Biggs. Riegue con moderación, quizás cada 6 a 8 semanas, cuando la planta esté inactiva.

Los higos son deliciosos recién sacados del árbol. Es mejor cosecharlos cuando sus cuellos están blandos y la piel comienza a rasgarse. A Biggs le gusta comer las frutas frescas, secas o en su plato favorito, pudín de higos al vapor.

3. Membrillo


Cortesía de Elena Gaillard / Flickr

"El membrillo fructífero no es lo mismo que el membrillo en flor que se cultiva principalmente como ornamental", dice Reich. "Lo más importante a la hora de seleccionar un membrillo es elegir el tipo correcto".

Los membrillos comestibles se cultivan como árbol o como arbusto, dependiendo de cómo se entrenan. Hardy de las zonas 5 a 9 del USDA, membrillos fructíferos (Cydonia oblonga) son un género completamente diferente a los membrillos en flor.

“El membrillo no suele ser algo que se pueda comer fresco, aunque algunas variedades se promocionan como dulces incluso recién salidas del árbol”, dice Reich. "Se dice que Karp's Sweet está en esa categoría, por lo que puede ser uno para probar. La aromatnaya, una variedad rusa, es otra selección que se dice que es muy dulce incluso cuando se come fresca, aunque necesita madurar en el alféizar de una ventana hasta que comience a ablandarse ".

Por lo general, el membrillo se cocina antes de comer, lo que hace que la carne dura, blanca y astringente se vuelva rosada y suave. “Lo cocino solo para hacer jalea o agrego un poco de membrillo a un lote de mermelada de manzana o tarta de manzana”, dice Reich.

Los membrillos son autofértiles y no requieren polinización cruzada. Sus flores son hermosas y la fruta madura a un impresionante amarillo brillante en septiembre u octubre.

“El membrillo puede desarrollar óxido y fuego bacteriano, por lo que es necesario un cuidado y una poda diligentes”, agrega Reich.

4. Pawpaws


Cortesía de Anna Hesser / Flickr

La papayaAsimina triloba) es el árbol de frutas autóctonas más grande de Estados Unidos. Los frutos son oblongos y miden de 3 a 8 pulgadas de largo. Su pulpa cremosa está llena de semillas grandes y fáciles de quitar.

"Para mí, saben como un cruce entre un mango y un plátano con una textura más parecida a este último", dice Doug Oster, amante de la papaya y autor de Cultivar orgánico (Prensa de St. Lynn, 2007). “A mi familia le encanta la fruta después de haberla refrigerado. Esa es la única forma en que los usamos porque son tan buenos de esa manera ".

Las papayas deben madurar en el árbol y solo durarán de dos a cuatro días a temperatura ambiente antes de estropearse; sin embargo, duran hasta un mes en el refrigerador.

Originaria del este, la papaya es un árbol del sotobosque con frutos que maduran a mediados del verano. Prefiere el clima cálido y húmedo. Resistentes de la Zona 5 a la 9 del USDA, los árboles requieren un poco de madurez para producir frutos.

"No comencé a dar frutos hasta que mis árboles tenían 7 años", dice Oster. “Ahora tienen 14 años y están produciendo más fruta de la que podemos utilizar. Empecé con dos árboles, pero como brotan fácilmente chupones de las raíces, ahora tengo unos 10 de ellos ".

La polinización de la papaya se produce a través de moscas y otros insectos. Las flores marrones indescriptibles emiten un olor débil pero fétido para atraer a los polinizadores adecuados. Se requieren dos o más árboles para una máxima polinización cruzada.

"Leí acerca de cómo los nativos americanos colgaban ardillas muertas en las ramas para atraer más moscas polinizadoras y aumentar la producción de frutos", agrega Oster. “Así que algunos años llevaré carne cruda al huerto y la colgaré en los árboles”.

Si no está interesado en llegar a tales extremos, la polinización manual, la transferencia de polen de las flores masculinas de un árbol a las flores femeninas de otro, es otra forma de ayudar al cuajado.

En áreas con veranos frescos, las selecciones de maduración temprana, como el cultivar canadiense NC-1, son buenas apuestas. En áreas donde la fruta es nativa, los cultivares nombrados del programa de mejoramiento de la Universidad Estatal de Kentucky, como Shenandoah y Susquehanna, encajan perfectamente.

Los árboles de papaya alcanzan los 25 pies o más, pero crecen muy lentamente.

"He estado experimentando con el trasplante de plántulas, ya que tienen una raíz principal larga y son difíciles de mover", agrega Oster. “He tenido los mejores resultados al mover los árboles al final de la temporada cuando están inactivos. La mayoría de los árboles de papaya se venden en macetas en lugar de trasplantes de raíz desnuda por esta misma razón. Cuando plante uno, trate de no alterar las raíces ".

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Sobre el Autor: La horticultora Jessica Walliser es la autora de Atraer insectos beneficiosos a su jardín: un enfoque natural para el control de plagas (Timber Press, 2014). Es coanfitriona de “The Organic Gardeners” en KDKA Radio en Pittsburgh y escribe dos columnas semanales sobre jardinería para el Pittsburgh Tribune-Review. Siga sus aventuras de jardinería en www.jessicawallser.com y en Twitter @jessicawalliser.

Etiquetas higos, Listas, papayas, caquis, membrillo


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