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4 Nightshades que nunca pensaste crecer

4 Nightshades que nunca pensaste crecer

Todo el mundo está familiarizado con los miembros más populares de la familia de las solanáceas: patatas, tomates, pimientos y berenjenas. Los compramos en el mercado de agricultores, los cultivamos en nuestros huertos y los servimos en nuestras mesas en comidas que van desde ensaladas hasta pizzas. Pero hay muchos otros miembros de esta familia, también conocidos como solanáceos.

Algunas plantas de solanáceas son venenosas, como el jimsonweed y el acertadamente llamado mora mora mortal, pero muchas solanáceas comestibles menos conocidas pueden hacer grandes adiciones a su jardín y esfuerzos culinarios. Si desea expandirse más allá del conocido tomate a cultivos más únicos, aquí hay cuatro excelentes solanáceas para probar, así como consejos para cultivarlas y usarlas.

1. Cerezas molidas

Las plantas de cereza molidas (en la foto de arriba) son similares en tamaño y apariencia a las plantas de tomate, y la fruta del tamaño de una cereza está encerrada dentro de cáscaras finas y parecidas al papel. Una planta nativa que ha sido disfrutada por generaciones de agricultores que se remontan a los Peregrinos, las cerezas molidas del tamaño de una cereza se pueden comer frescas o usarse en pasteles, ensaladas, conservas y más. Debido a que requieren varios meses para madurar y no pueden resistir las heladas, inícielas en el interior al menos seis semanas antes de la fecha de siembra prevista. Deben plantarse en un suelo bien drenado con pleno sol: las cerezas molidas, como la mayoría de las solanáceas, prosperan en climas cálidos y soleados. Se puede usar una jaula de tomate o un enrejado para ayudar a que las cerezas molidas crezcan en posición vertical, pero también son lo suficientemente fuertes como para sostenerse por sí mismas.

2. Bayas de Goji

La notable planta de goji es un arbusto resistente a las enfermedades, por lo general de 7 a 10 pies de altura, que produce abundantes bayas llenas de antioxidantes, betacaroteno y otros nutrientes. Un superalimento promocionado, las bayas de goji se encuentran entre las frutas más saludables que se pueden encontrar, ya que tienen un alto contenido de hierro y vitaminas A y C. Las plantas de goji, que se cultivan comercialmente en su China natal, disfrutan de pleno sol o sombra parcial y toleran la sequía muy bien. En los Estados Unidos, crecen mejor en las zonas 5 a 9. Las bayas de Goji, al igual que las cerezas molidas, se pueden comer frescas o utilizar de otras formas, como hacer jugo y secar.

3. Tomatillos

Un pariente cercano de las cerezas molidas, los tomatillos producen frutos verdes grandes encerrados en cáscaras parecidas al papel. Un elemento básico de la comida mexicana desde hace mucho tiempo y un ingrediente clave para las salsas, los tomatillos deben cultivarse de la misma manera que las cerezas molidas, comenzando en el interior unas seis semanas antes del trasplante para permitirles suficiente tiempo para madurar, y enredarlas para asegurarse de que crecer erguido. Los tomatillos requieren un clima cálido, pleno sol y un suelo bien drenado y deben regarse con frecuencia para ayudarlos a alcanzar su máximo potencial. Debido a que no son autofértiles, deberá plantar al menos dos tomatillos con fines de polinización.

4. Garden Huckleberry

A diferencia de sus parientes cercanos, el arándano de jardín de tamaño modesto disfruta de condiciones templadas, crece con éxito en sombra parcial y muestra preferencia por suelos ricos. Una planta muy productiva que produce una abundante cantidad de frutos negros, el arándano de jardín también es más resistente que el tomate y se puede cultivar sin estacas o enrejados como soporte. Las bayas pueden ser amargas cuando se comen crudas, pero adquieren un sabor más agradable cuando se cocinan con azúcar. Al igual que con las cerezas molidas y los tomatillos, las plantas de arándano de jardín deben iniciarse en el interior para evitar el riesgo de heladas, pero maduran antes que sus compañeras solanáceas y dan fruto en 75 a 80 días.

Es posible que las papas, tomates, pimientos y berenjenas se hayan ganado legítimamente su lugar en nuestros jardines y en nuestras mesas, pero sus parientes cercanos también merecen atención. Una de estas solanáceas poco conocidas podría convertirse en tu favorita de todas.

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Sobre el Autor: Samantha Johnson es autora de varios libros, entre ellos La guía para principiantes de horticultura, (Voyageur Press, 2013).Ella cría ponis Welsh Mountain en el norte de Wisconsin y disfruta de la jardinería, especialmente las verduras tradicionales. Visitarlaportafolio en línea.

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