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4 opciones de manejo de estiércol para su granja

4 opciones de manejo de estiércol para su granja

FOTO: Mike Slichenmyer / Flickr

Si hay una constante en la agricultura, es la caca, y mucha. Un solo caballo genera 50 libras de desechos por día; una vaca de carne de hasta 92 libras; un cerdo alimentador de 9½ libras; una oveja 4 libras; y una gallina ponedora 1/4 de libra, de acuerdo con la "Serie de Manejo de Estiércol" del Midwest Plan Service. Hablar de la gestión del estiércol a menudo se deja en manos de las granjas a gran escala, pero incluso en unos pocos acres o con algunos animales, es necesario un plan para gestionar el estiércol. Como agricultor, la gestión responsable de los desechos de su ganado es una de las acciones más importantes que puede tomar para la salud de su ganado, cultivos, familia, tierra, agua y comunidad.

"Un sistema adecuado de manejo del estiércol utiliza los beneficios del estiércol, para uso dentro o fuera de la finca, sin contaminar el medio ambiente ni ofender a los vecinos", dice Athena Lee Bradley, gerente del Proyecto de Educación para el Manejo del Estiércol del Consejo de Reciclaje del Noreste y autora del NERC manual Manejo del estiércol para granjas pequeñas y pequeñas. "Las mejores prácticas de gestión en las fincas pequeñas son prácticas, rentables y fáciles de implementar".

Hay varias opciones de sistemas de manejo de estiércol en la granja: manejo en pastos, compostaje, almacenamiento para uso en propiedad personal y almacenamiento para remoción. Ninguna opción funcionará en todas las situaciones, y la mayoría de los agricultores encontrarán que una combinación de estas es la más eficiente en cuanto a tiempo y recursos.

1. Manejo del estiércol en pastos

El sistema de manejo de estiércol de menor mantenimiento es mantener a los animales en pastos bien mantenidos, lo que también beneficia la salud de los animales y del suelo. El pastoreo intensivo y controlado requiere la construcción de cercas temporales y el traslado de los animales a nuevas áreas de pastoreo, pero el esfuerzo da como resultado un mejor uso de los nutrientes del estiércol que permitir el pastoreo incontrolado.

“El pastoreo intensivo — pasturas manejadas — generalmente tendrá un crecimiento vegetal más sano y denso y, por lo tanto, utilizará mejor los nutrientes vegetales contenidos en el estiércol”, dice Mark Rice, especialista en extensión de calidad del agua y manejo de desechos de la Universidad Estatal de Carolina del Norte. "La densa vegetación también ayudará a reducir la posibilidad de que el estiércol se escurra de los pastos durante los eventos de lluvia".

Sin embargo, incluso en una situación de pastoreo no administrado, lo que permite que los animales se distribuyan en un área grande en lugar de pastar rotacionalmente en pequeñas secciones de tierra, la fertilización con estiércol ayuda a devolver a la tierra lo que se extrajo del forraje de pastoreo.

Pastorear responsablemente cualquier área que colinda con áreas ambientalmente sensibles — cursos de agua (incluso los arroyos más pequeños), humedales y manantiales, por nombrar algunos — es clave para el manejo de los nutrientes del estiércol. “Los animales de granja no deberían poder entrar en arroyos o ríos. En la mayoría de los casos, incluso los estanques deben estar cercados y se debe usar un tanque para dar agua a los animales ", de acuerdo con la Hoja de datos de las pequeñas granjas de administración ambiental de ganado y aves de corral de Rice:" Los agricultores en pequeña escala y el medio ambiente: cómo ser un buen administrador ". "Establezca franjas de césped, o amortiguadores, para ayudar a filtrar la escorrentía de los graneros o pastos y desde donde se almacena o aplica el estiércol a la tierra".

También asegúrese de que su propiedad pueda manejar el ganado que planea mantener. “El exceso de ganado es la causa principal de contaminación de la calidad del agua en las pequeñas granjas ganaderas”, dice Bradley. "Consulte con el servicio de extensión local para conocer las tasas de carga recomendadas para el tipo y la cantidad de ganado que su granja puede soportar".

2. Compostaje

Es muy probable que ya esté compostando en algún nivel en su granja, incluso si solo son restos de cocina. Si tiene animales en un área confinada (polluelos en una casa de cría, caballos en los establos por la noche o ganado en un área de sacrificio, por ejemplo) retire los desechos y póngalos en uso. Cuando se hace correctamente, el compostaje acelera la descomposición de la materia orgánica en una forma útil para los microbios del suelo y las plantas por igual, reduce los olores y el volumen, y mata los parásitos y las semillas de malezas.

“El estiércol compostado es más seguro que el estiércol crudo como enmienda del suelo. Es bajo en sales solubles, por lo que no quema las plantas. Se puede aplicar directamente al cultivo de hortalizas. Es menos probable que el compost cause desequilibrios de nutrientes. Por lo general, tiene un pH neutro ", según Bradley's Manejo de estiércol para granjas pequeñas y pequeñas.

La premisa básica del compostaje es lograr un equilibrio de carbono, nitrógeno, oxígeno y humedad mediante la adición de la mezcla correcta de ingredientes con aireación regular. Esta ecuación crea calor y acelera el proceso de descomposición. Hay varios medios para manejar el compost (caliente, tibio y frío) y varios sistemas para contener el compost (pilas estáticas, hileras y unidades de tres contenedores son opciones típicas de las pequeñas granjas).

“El sistema de compostaje más eficiente es el que se adapta a sus necesidades y procedimientos operativos”, dice Mario E. de Haro-Martí, educador de extensión de educación ambiental de lechería y ganadería de la Universidad de Idaho. “Evalúe lo que puede [hacer] con su maquinaria, tiempo, espacio, personal y recursos económicos que tiene”.

Un tractor pequeño o una minicargadora con un cargador de cangilones es ideal para voltear y mover compost. Los agricultores que no tienen acceso a esta maquinaria aún pueden establecer un sistema de compostaje a pequeña escala que puede ser manejado por mano de obra. Los cerdos y las gallinas a las que se les permite criar libremente un área de abono también son útiles para voltear y agregar nutrientes a las pilas de abono.

3. Almacenamiento para uso personal

A diferencia del compostaje, el acopio es simplemente un medio de almacenar los desechos hasta que esté listo para usarlos.
Una simple pila detrás del granero no es ambientalmente aceptable, ya que el agua de lluvia se llevará los nutrientes, contaminando potencialmente el agua subterránea y el agua potable.

“El lugar [de almacenamiento] debe estar compactado y sellado para que la lluvia que caiga sobre la pila no pueda filtrar contaminantes al suelo y al agua subterránea. A veces, la grava en una almohadilla compacta funciona bien o se usa polvo de piedra. El área que se acerca a la plataforma debe ser firme, también, para evitar la formación de surcos en períodos húmedos ”, según Fred Kelly, conservacionista de recursos del Servicio de Conservación de Recursos Naturales del USDA en Nueva Jersey, en su Almacenamiento de estiércol en fincas pequeñas: opciones de almacenamiento publicación de extensión.

Si tiene muchos animales o planea almacenar el estiércol durante un período prolongado, considere agregar muros de contención reforzados. Quiere que el estiércol almacenado permanezca seco; por lo tanto, se necesita algún tipo de techo para una reserva, incluso si el "techo" es solo una lona asegurada alrededor de los bordes. El área de almacenamiento debe tener una pendiente de 1 a 3 por ciento para que la escorrentía del techo y cualquier lixiviación se puedan dirigir a través de un amortiguador de césped, según Kelly.

Esparcir estiércol no es tan simple como cargarlo en un esparcidor y dirigirse al campo. Haga que se analicen la tierra y el estiércol para determinar la tasa de esparcimiento ideal para que sus cultivos puedan utilizar todos los nutrientes; los que no se utilicen serán arrastrados.

Tenga en cuenta las condiciones climáticas y del campo junto con el potencial de contaminación por patógenos de cultivos y forrajes para programar la propagación. En clima húmedo, mantenga el equipo fuera de los campos tanto como sea posible, posponiendo la propagación del estiércol hasta que la compactación y el desgarro del suelo no sean un problema. En invierno, es más probable que el estiércol esparcido en los campos congelados se lave antes de incorporarse.

Independientemente del clima, el estiércol nunca debe esparcirse alrededor de cursos de agua, bocas de pozo y llanuras aluviales activas o en pendientes pronunciadas. Según de Haro-Martí, debe mantenerse al menos a 100 pies de distancia de las fuentes de agua cuando se extienda sobre un terreno plano.

Con respecto a las preocupaciones sobre patógenos, el almacenamiento no ofrece los mismos beneficios de alto calor que el compostaje. El objetivo del almacenamiento es mantener el estiércol en un lugar conveniente, no administrar la pila para maximizar los nutrientes y reducir los patógenos.

“Algunos patógenos se pueden propagar con el estiércol a campos y pastos. La mayoría de las veces, esto no es una preocupación importante si los cultivos que se cultivan son para consumo animal (por ejemplo, alfalfa, ensilaje de maíz, etc.) o si el pasto es para animales en lugar de actividades recreativas ”, dice de Haro-Martí. “Además, se puede agregar abono a la tierra que se cultivará para el consumo humano o para actividades recreativas, pero se deben seguir los 190 días antes de la cosecha o la restricción de uso. Por esa razón, y debido a que los nutrientes también tardan en degradarse, recomendamos las aplicaciones de estiércol de otoño para que tenga todo el invierno y la temporada de crecimiento para degradar el estiércol, absorber los nutrientes y dejar que la naturaleza se encargue de los patógenos. La combinación de cambios de temperatura, desecación y microorganismos depredadores mata a la mayoría de los patógenos ".

Esparcir estiércol crudo también conlleva el riesgo de propagar parásitos internos. La mayoría de los parásitos no sobrevivirán a un período prolongado de heladas muy fuertes o climas extremadamente calientes y secos. Después de esparcirlo, raspe el pasto para romper los grupos de estiércol y exponer la mayor cantidad de área posible a los elementos. Permita que las aves de corral también se extiendan por el área para romper los grumos de estiércol y comer los parásitos contenidos en el interior. Mantenga al ganado fuera del pasto durante varias semanas para permitir que los parásitos mueran.

4. Eliminación de estiércol

Si su ganado produce más nutrientes de estiércol de los que puede usar en su granja, la eliminación es una opción. Necesitará una instalación de almacenamiento, como se indicó anteriormente, pero también necesitará un medio para transportarlo. Este es un servicio para el cual puede contratar a un transportador de estiércol, que puede ser costoso, o puede ser creativo y encontrar formas de sacarlo de la granja de forma gratuita, posiblemente incluso para ganar un poco de dinero.

El estiércol bien compostado es valioso para los jardineros, paisajistas y agricultores sin ganado, especialmente si su compost no contiene malezas. Puede empaquetarlo en sacos de pienso viejos o permitir que la gente saque camiones cargados de la granja. Dependiendo de la demanda en su área, es posible que pueda cobrar por ello.

Incluso el estiércol crudo, especialmente el estiércol de caballo, es valorado por los cultivadores de hongos. Puede haber una demanda en su área si vive cerca de la industria del cultivo de hongos, como en California, Florida y Pensilvania. Los transportistas recogerán su estiércol y algunos lo pagarán.

“Anúnciese: Craigslist, tiendas de jardinería locales, circulares locales gratuitas, grupos de chat locales, etcétera”, dice Rice. “Vi un anuncio donde alguien tenía un caballo; Ellos declararon en su anuncio que si traía un contenedor, lo llenarían y lo llamarían para que lo recogiera. Pregunte a su alrededor para ver qué quiere la gente ".

Llevar el estiércol al vertedero es una opción, pero es mala. Allí, los nutrientes del estiércol no se utilizarán y tendrán el potencial de filtrarse en los cursos de agua y las aguas subterráneas, sin mencionar el espacio limitado del relleno sanitario que ocupará el estiércol. No todos los manipuladores de basura aceptarán desechos de animales en su servicio de recolección habitual.

Su plan de gestión del estiércol en acción

Decidir cuál es la mejor estrategia de manejo para el estiércol creado en su granja puede ser una tarea abrumadora, especialmente si es nuevo en la agricultura, si la agricultura no es su compromiso de tiempo completo o si vive en un área con un manejo complejo de nutrientes. leyes.

“Hay expertos técnicos locales del USDA-NRCS, extensión cooperativa universitaria y consultores privados que pueden trabajar con un pequeño agricultor para desarrollar un plan de manejo de estiércol, y mucha información sobre este tema está disponible en la Web con una búsqueda rudimentaria ”, Dice Kelly.

Si está sopesando la necesidad de un plan de manejo de estiércol para una granja de su escala, la respuesta es sí; incluso si solo tiene unos pocos animales, un plan de manejo de estiércol es un elemento importante para su plan general de granja.

“Sin un plan de manejo del estiércol, incluso uno simple y básico, una granja con ganado, sin importar el tamaño, está abierta a responsabilidades: vecinos quejándose por los olores, preocupaciones por la contaminación del agua; contaminación potencial del agua por escorrentía en aguas subterráneas, pozos, acuíferos, arroyos, etcétera; animales insalubres por parásitos y condiciones de vida insalubres; y los riesgos para las familias de agricultores por la posible contaminación del agua subterránea o del agua de pozo ”, dice Bradley. “Además, sin un plan, los operadores agrícolas pierden la oportunidad de convertir un material de desecho en un producto útil para usar en la granja o para la venta”.

Las regulaciones de manejo del estiércol son más estrictas en algunos estados y condados que en otros. La única forma de conocer las regulaciones que debe seguir su granja es preguntar. Consulte con el especialista en manejo de nutrientes o estiércol de la extensión cooperativa de su estado y condado, la junta de planificación y zonificación de su condado, el departamento de agricultura de su estado y el departamento de calidad ambiental de su estado, sugiere de Haro-Martí.

Ya sea que mejore el protocolo de manejo del estiércol de su granja porque las leyes locales lo requieren o porque desea cultivar de manera más sostenible, verá los beneficios. El manejo adecuado del estiércol da como resultado un suelo, agua y vecinos más felices y, en última instancia, hace que su granja sea más productiva.

Este artículo apareció originalmente en la edición de noviembre / diciembre de 2013 de Granjas de pasatiempos.

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