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4 orugas comunes y lo que significan para su jardín

4 orugas comunes y lo que significan para su jardín

FOTO: johnandersonphoto / iStock / Thinkstock

El propósito principal en la vida de las orugas es comer, ¡y hombre, son buenas en eso! Las orugas son como las adolescentes del jardín, no solo en cuanto a capacidad de apetito, sino también porque esta etapa de su ciclo de vida es temporal. Ya sea borroso, lleno de baches, manchado o rayado, cada uno es una forma larvaria única de polilla o mariposa. Puede que se sorprenda del adulto en el que se convertirá.

La identificación es clave para comprender si una oruga es amiga o enemiga de su huerto. Tenga en cuenta que las orugas tienen pelos punzantes u otros irritantes, por lo que es una buena idea usar guantes al manipular las que no reconoce.

Investiguemos cuatro orugas comunes y lo que significan para su jardín.

1. Gusanos cuernos

Hay dos variedades de gusanos cuernos: gusanos cuernos del tomate y gusanos cuernos del tabaco. Estas orugas regordetas de color verde claro pueden crecer tan gruesas y largas como tu dedo. Las líneas blancas diagonales varían de siete en los gusanos del tabaco a ocho en los gusanos del tomate, con más forma de V en este último. Ambos tienen puntos rojizos a lo largo del cuerpo y un cuerno puntiagudo y curvo en la parte trasera, que es rojo en los gusanos del tabaco y negro en los gusanos del tomate.

Como era de esperar por sus nombres, estas orugas devoran hojas de tomates, patatas, tabaco, pimientos, berenjenas y otros de la familia de las solanáceas (solanáceas). Sin embargo, las polillas adultas polinizan las flores nocturnas. El gusano cuerno del tabaco se convierte en la polilla esfinge de Carolina (Manduca sexta) y el gusano cuerno del tomate se convierte en la polilla halcón de cinco manchas (Manduca quinquemaculata). Voladores grandes y fuertes, con una envergadura de hasta 5½ pulgadas, sus nombres científicos dan pistas sobre cuántos pares de manchas amarillo-naranja decoran el cuerpo (seis en la polilla esfinge, cinco en la polilla halcón).

Las polillas se parecen a los colibríes. Cada uno tiene una larga probóscide perfectamente adecuada para alcanzar el interior de flores tubulares, como campanillas, batatas, flores de luna, petunias, Daturay las cuatro en punto. Mientras beben profundamente el néctar de la flor, las polillas esparcen el polen y ayudan a estas plantas a desarrollar frutos. Las polillas en sí mismas no representan ningún riesgo para la familia de las solanáceas, aparte de poner sus huevos sobre ellas para que la larva las disfrute.

Para limitar su población en su jardín, fomente las avispas bracónidas parásitas. Tienen una técnica insidiosa para destruir las orugas después de haberlas agotado. La pequeña avispa sin aguijón inyecta a la oruga con sus huevos y, después de la eclosión, la larva de la avispa mastica las entrañas de la oruga, evitando los órganos principales para prolongar la muerte lenta, hasta que salen a la superficie. En la piel del gusano cuerno, hacen girar capullos diminutos, pupan y emergen como avispas adultas cuando la oruga muere.

Para mantener a estos depredadores naturales, las avispas bracónidas necesitan néctar y polen, y las plantas con flores diminutas les quedan bien. Algunos ejemplos son el trigo sarraceno, el hinojo, la angélica, el eneldo, la vara de oro, la milenrama, el apio, el hueso, el cilantro y el encaje de la reina Ana.

2. Garfio de repollo

Dale la vuelta a una hoja de repollo o de brócoli a mediados del verano, y es probable que encuentres un pequeño gusano, que combina perfectamente en color con la parte inferior de la hoja. Tras una inspección más cercana, una delgada línea blanca corre a lo largo de cada lado. Esta diminuta criatura parecida a un gusano de pulgada tiene patas delanteras y traseras y no tiene patas en el medio, por lo que se mueve en un movimiento circular.

Comúnmente confundido con otras orugas que comen repollo que se metamorfosean en mariposas blancas, el looper se convierte en la polilla ni (Trichoplusia ni), también bien camuflado. La polilla marrón moteada con una envergadura de aproximadamente 1 pulgada se asemeja a una hoja muerta nudosa o corteza de árbol. La polilla ni pertenece a Noctuidae, la familia de polillas más grande que incluye otras plagas agrícolas, gusanos cortadores y gusanos soldados.

El looper come la mayoría de las variedades de brassicas (también conocidas como cultivos de coles o crucíferas), como berza, col rizada, rábano, nabo, brócoli y coliflor. Sin embargo, su sabor no se limita a la familia de las coles; comerán las hojas de casi todas las verduras disponibles en su jardín. En la naturaleza, los especialistas tienen menos posibilidades de sobrevivir; como generalistas, los loopers tienen un éxito molesto.

Para proteger sus cultivos, debe ser más astuto que el horario del looper. Las cubiertas de hileras proporcionan una barrera física y extienden la temporada de crecimiento al agregar una capa de protección contra el clima. Intente plantar variedades de maduración temprana para superar el ciclo de vida del looper masticador. Diversifique su jardín y experimente con múltiples variedades de brassicas para ver cuáles son más resistentes a los bucles. Comprender la ecología del suelo en la base de las plantas hospedantes también ayudará a controlar las plagas, ya que las pupas se forman en el suelo y se arrastran hasta las hojas.

Al igual que con el gusano cuerno, puedes dejar que otro insecto haga el trabajo sucio del exterminio. Crea un hábitat para las avispas parásitas y los taquínidos, moscas que no solo se alimentan de las garras de la col, sino que también destruyen las chinches, las larvas de la polilla gitana y los escarabajos japoneses. En resumen, plante más flores para apoyar a los insectos beneficiosos.

3. Monarca

Una de las orugas más reconocibles es la de la Monarca: de rayas negras, amarillas y blancas, con antenas negras en la cabeza y un cuerpo que se extiende hasta 2 pulgadas de largo. Las orugas monarca mastican algodoncillo (¡y mucho!) No solo como alimento, sino también como protección futura. La savia lechosa de las hojas permanece en su sistema incluso después de la metamorfosis y hace que la mariposa adulta tenga un sabor ofensivo para los depredadores. Los pájaros realmente los evitarán una vez que hayan aprendido la lección.

La mariposa monarca adulta es una de las mariposas más reconocibles, manteniendo el mismo esquema de color que la larva, con un aspecto de vidriera en sus alas de naranja calabaza, venas negras y márgenes adornados con manchas blancas.

Las mariposas monarcas son las únicas mariposas que realmente migran, moviéndose miles de millas al norte para alimentarse, depositando huevos en el camino. En algunos casos, su descendencia completa el viaje por ellos. Al regresar al sur a través de los Estados Unidos, millones de monarcas se dirigen a México para pasar el invierno acurrucadas en enormes pinos y eucaliptos.

En los últimos años, una disminución dramática en las poblaciones de monarcas ha provocado que grupos preocupados se unan para su rescate. Además de los profundos vínculos culturales con las tradiciones del Día de Muertos en México, la monarca se ha convertido recientemente en un símbolo de la conservación de los polinizadores y el aprecio por la migración.

Debido a que las orugas monarca solo comen algodoncillo, no representan una amenaza para su jardín. De hecho, los jardineros de todo el país hacen todo lo posible para atraerlos. Históricamente, las granjas que permitían que el algodoncillo creciera a lo largo de las cercas o entre las filas eran un vivero confiable para las orugas. Las prácticas de uso de pesticidas y la siembra de monocultivos de cerca a cerca se encuentran entre las principales razones del declive de la monarca.

Las atractivas flores de algodoncillo en flor proporcionan el néctar muy necesario para las mariposas migratorias. Hay varias variedades disponibles, que producen coloridos ramos de rosa, lavanda y naranja. Otras hierbas medicinales y comestibles que atraen a las mariposas incluyen el bálsamo de abeja, la hierbabuena, la equinácea, la consuelda y el diente de león. A cambio de la dulzura, las mariposas brindan servicios de polinización para las plantas.

Se puede encontrar una gran lista de plantas hospedadoras de mariposas en Monarch Watch, una fuente de información y suministros para todo lo relacionado con la monarca. Cree una estación de paso Monarch plantando la cantidad y la variedad adecuadas de plantas hospedantes, que atraerán a otros grandes polinizadores e insectos depredadores. Puede registrar su estación de paso y ser incluido en una base de datos creciente de bed and breakfasts de mariposas.

4. Cecropia

Un payaso de circo punk es lo primero que te viene a la mente cuando ves esta oruga. Es tan largo y grueso como tu dedo, verde neón con perillas con púas de varios colores. Sorprendentemente, los picos no son dañinos al tacto. Muchos pasan por diferentes etapas, conocidas como estadios, por lo que es posible que veas la misma oruga en una amplia gama de longitudes mientras mudan y dejan atrás su piel vieja.

También te sorprenderá saber que esta oruga abundante no representa una amenaza para tus vegetales. Si tiene árboles frutales, obsérvelos en las hojas de manzana y cereza. También prefieren las hojas de arce y abedul. A pesar de su apariencia dura, tienen suficientes depredadores que normalmente no se convierten en una plaga.

Si los encuentra y quiere ayudarlos, puede protegerlos mientras hacen girar su capullo de hojas y proporcionar un lugar seguro para pasar el invierno, transformándose en una polilla impresionantemente enorme. La cecropia es la polilla más grande de América del Norte, con una envergadura de hasta 6 pulgadas. Estas polillas lucen cuerpos y alas peludos y rojizos que engañan a los depredadores con cuatro formas de media luna blanca que se asemejan a manchas oculares. El adulto no tiene partes bucales que funcionen, por lo que su única misión es aparearse. Comer, tener sexo y morir: ¡así es la vida!

Todos los jardines necesitan animales. Además de generar interés y diversión, crean fertilizantes, airean el suelo, dispersan semillas, regulan el crecimiento, descomponen los desechos y polinizan las flores. Tenga en cuenta que las orugas también son animales, y hacen su parte, como formas de vida inmaduras y como adultas, para mantener el equilibrio en la danza depredador-presa que ocurre mientras pensamos que somos nosotros los que hacemos jardinería.

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