Colecciones

3 malezas que crean un hábitat para los polinizadores

3 malezas que crean un hábitat para los polinizadores

FOTO: Karen Lanier

Las plantas no deseadas en el jardín (malas hierbas) pueden ser un dolor de cabeza, pero muchas de ellas hacen un gran trabajo apoyando a los polinizadores del área, incluidas las abejas, las mariposas y otros insectos. Encuentre un lugar donde puedan tener su espacio, ya sea como cultivo de cobertura, a lo largo de una hilera de cercas o creando un borde insectario alrededor de su propiedad. Jessica Walliser recomienda pensar antes de descartar todas las malas hierbas. En su libro Atrayendo insectos beneficiosos a su jardín, escribe "Se ha documentado que la presencia de ciertas malezas aumenta la población de insectos beneficiosos y, por lo tanto, reduce el daño de las plagas". Además, invitar a más vida silvestre a su jardín puede ser parte de su sistema integrado de manejo de plagas mientras beneficia la producción de frutas y verduras saludables, deliciosas y maduras.

Aquí hay tres plantas voluntarias comunes que muestran cualidades redentoras para los polinizadores. Preste atención a cada uno durante su temporada para apreciar la diversidad de vida silvestre en su jardín o granja.


Primavera: Ortiga muerta sin aguijón para abejas

El ubicuo deadnettle púrpura (Lamium purpureum) es una pequeña hierba que crece en todas las regiones de los EE. UU. excepto en las áreas extremadamente cálidas o frías. Esta valiosa hierba es una flor de floración temprana, que aparece el Día de San Valentín en el sureste y tan pronto como el suelo se ha descongelado en los estados del norte.

Justo cuando las abejas melíferas y las abejas nativas comienzan a buscar alimento, la ortiga muerta se está abriendo al negocio, con sus corolas de color lavanda listas para servir. El nombre del género Lamium proviene de la palabra griega para garganta, refiriéndose a los tubos estrechos en la base de las flores pequeñas. Estas gargantas contienen el néctar y tienen una forma que se adapta a las piezas bucales de una abeja mientras transfiere el polen a su cuerpo. Para comprender más sobre las partes emparejadas con las que las flores y los polinizadores han evolucionado conjuntamente, consulte la guía del USDA sobre síndromes de polinizadores.

Aunque técnicamente se considera invasivo, la ortiga muerta y su primo cercano henbit son relativamente discretos. Proporcionan una cubierta de suelo suave con raíces poco profundas que son fáciles de levantar. Permítales florecer, alimentar a los polinizadores y seguir su curso, luego sáquelos en los meses más cálidos, después de que se hayan secado y se hayan vuelto marrones. Simplemente colóquelos en el jardín como mantillo o agréguelos a su compost.

Como beneficio adicional, la ortiga es comestible. No hay aguijón en la ortiga muerta de hojas peludas, de ahí el "muerto" en el nombre común. Es bueno como ensalada verde o salteado, o agregado a una frittata como cualquier verde. A pesar de que pertenece a la familia de la menta (mira el tallo cuadrado característico), tiene poco o ningún sabor a menta.

Verano: algodoncillo para las mariposas

El algodoncillo (Asclepias sp.) Atrae a muchos tipos diferentes de polinizadores, incluidas abejas, abejorros, abejas nativas, avispas y mariposas grandes. Una mariposa en particular ha evolucionado conjuntamente con el algodoncillo en una tenue asociación para la supervivencia: la mariposa monarca.

La naturaleza ha programado la floración de algodoncillo para que coincida por casualidad con la migración de verano de la mariposa monarca desde toda América del Norte, viajando hasta 3,000 millas en busca de la planta adecuada para albergar las orugas. Cada generación de mariposas vive solo unas pocas semanas a medida que avanzan hacia la siguiente estación de paso, ponen huevos y mueren. Sin suficientes plantas hospedadoras, las generaciones de monarcas llegan a su fin, lo que es evidente en la enorme disminución de la población de monarcas durante la última década.

Las flores de algodoncillo son fuentes importantes de néctar, pero las hojas son aún más importantes para las monarcas. Este es el único tipo de planta que puede comer una oruga monarca (la fase larvaria). No dejes que el nombre te engañe; muchas variedades de algodoncillo son nativas de su área de los EE. UU. y puede ayudar a las monarcas plantando más de esta hermosa y beneficiosa planta.

El algodoncillo común se adaptó a la agricultura y una vez fue una parte normal, aunque marginal, de una granja, apareciendo entre las hileras y a lo largo de las cercas, donde no era una molestia para los cultivos. Con un uso más amplio de pesticidas y una producción más mecanizada, las tierras agrícolas se han vuelto más estériles y carecen de diversidad silvestre. Monarch Watch, una organización nacional patrocinada por la Universidad de Kansas, informa que "debido a que el 90 por ciento de todos los hábitats de algodoncillo / monarca se encuentran dentro del paisaje agrícola, las prácticas agrícolas tienen el potencial de influir fuertemente en las poblaciones de monarca". Cada agricultor o jardinero puede hacer algo para ayudar a reparar el hábitat perdido, pero depende en gran medida de la eliminación de herbicidas y pesticidas.

Monarch Watch clasifica las variedades de algodoncillo por ecorregión. Puede pedir tapones directamente desde el sitio o encontrarlos en su vivero minorista de plantas nativas local.

Especies del Medio Oeste

  • Asclepias syriaca (algodoncillo común)
  • Asclepias tuberosa (algodoncillo mariposa)
  • Asclepias incarnata (algodoncillo de pantano)
  • Asclepias verticillata (algodoncillo espinoso)

Especies de Texas / Oklahoma

  • Asclepias asperula (algodoncillo antílopehorn, algodoncillo araña)
  • Asclepias viridis (algodoncillo antílopehorn verde)

Especies de la Costa del Golfo

  • Asclepias incarnata (algodoncillo de pantano)
  • Asclepias perennis (algodoncillo acuático)

Especies de pradera de pasto medio y pasto corto

  • Asclepias speciosa (algodoncillo llamativo)
  • Asclepias syriaca (algodoncillo común)

La savia de algodoncillo puede irritar la piel, así que tenga cuidado al trabajar con estas plantas. Para crear una estación de paso atractiva para las monarcas, se recomienda un espacio de al menos 100 pies cuadrados para plantar algodoncillo y otras plantas de néctar que atraen mariposas. Esto se puede dividir en varias áreas de su propiedad. Plante tantas variedades de algodoncillo y otras plantas de mariposas para maximizar la sucesión de flores. Finalmente, únete a la comunidad de amantes de las mariposas que han dedicado espacio en sus jardines a las monarcas, certificando tu estación de paso con Monarch Watch.

Otoño: ásteres para todos

Los ásteres (Symphyotrichum sp., Aster sp., Eurybia sp. Y Doellingeria sp.) Incluyen una colección mundial de 250 tipos. No importa dónde viva en América del Norte, hay un aster nativo que podría confundir con una maleza.

De floración tardía, traen los últimos toques de rojos, púrpuras, rosas, amarillos y blancos antes de que las hojas otoñales comiencen a adueñarse de los colores. Este es el momento perfecto para los recolectores hambrientos que buscan su último néctar y polen antes del invierno. Los ásteres son tremendamente populares entre una variedad de polinizadores, que incluyen pequeñas mariposas y capitanes, y una variedad de interesantes abejas y moscas nativas. Muchos ásteres comunes también son plantas hospedantes larvarias importantes para las mariposas, como la media luna perlada.

Los ásteres pertenecen a la apropiadamente llamada Asteraceae, también conocida como Compositae, familia de plantas. Compuesto se refiere a las cabezas de sus flores, que en realidad son racimos de muchas flores diminutas rodeadas por brácteas en forma de rayos. Dado que una cabeza de flor contiene una gran cantidad de flores, cada una con su propia maceta de néctar, muchos insectos diferentes pueden visitar al mismo tiempo, proporcionando una comunidad de actividad para observar en un espacio compacto.

En su jardín, los ásteres pueden parecer maleza a medida que crecen y crecen, hasta que las coloridas flores finalmente se abren. Las hojas inferiores tienden a secarse y marchitarse mientras las flores aún están en sus días de gloria, por lo que una colocación consciente de las plantas de altura media puede ayudar con el atractivo estético del incómodo áster. También tenga en cuenta que los ásteres pueden reproducirse a través de corredores subterráneos y por semilla, así que tenga cuidado de que estén en un lugar que pueda acomodar su colonización. O bien, divídalos en la primavera desenterrando las raíces que se están extendiendo y trasplantándolos a otro lugar. Mejor aún, compártalos con un amigo que podría usar más polinizadores en su jardín o granja.

¿Por qué alimentar a los polinizadores con malezas?

Los agricultores alimentan al mundo y los polinizadores nos alimentan visitando las plantas adecuadas en el momento adecuado. Hacen posible alrededor de un tercio de los alimentos que comemos. Entonces, es hora de recordar alimentar a los polinizadores también. Piense en su propiedad como una pieza de un rompecabezas que forma un ecosistema mucho más grande y complejo. Al comprender que las flores de las plantas de su jardín pueden proporcionar polen que se transferirá a otro jardín y a otra planta, y viceversa, puede comenzar a tener la sensación de que su pequeño hábitat de vida silvestre es un fragmento de una imagen mucho más grande. Ya sea una migración de monarca de 3,000 millas o un escarabajo que se desliza debajo de la cerca de un vecino, los polinizadores, como la mayoría de la vida silvestre, viven donde necesitan, independientemente de nuestros límites. La forma en que elija manejar los insectos en su propiedad afectará a su vecindario y más allá. Sea valiente y haga saber a sus vecinos que ha elegido no rociar insecticidas, que fomenta los insectos beneficiosos y que agradecería su ayuda al hacer lo mismo.

Listas de etiquetas


Ver el vídeo: Como controlar el ataque de hormigas en tus colmenas de abejas (Octubre 2021).