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3 formas de deshidratar los alimentos

3 formas de deshidratar los alimentos

FOTO: Fox / Flickr

Muchos de nosotros hemos disfrutado de los alimentos secos: frutos secos en mezcla de frutos secos, pasas, muchos tipos de especias o hierbas y cecina en varios sabores. La deshidratación es también una forma muy fácil y económica de conservar su cosecha, y ocupa mucho menos espacio que enlatar o congelar. Es una de las formas más antiguas de conservación de alimentos y no necesita un deshidratador de alimentos elegante para hacerlo. Hay varias opciones de deshidratación de baja tecnología y baja energía.

La deshidratación conserva los alimentos al eliminar la humedad. Sin humedad, los organismos que causan el deterioro no pueden crecer. Los alimentos se pueden almacenar en frascos, pero para prolongar aún más la vida útil, agregue un absorbente de oxígeno al recipiente o use un sellador al vacío. Los alimentos se pueden comer secos (hago una gran variedad de chips de verduras para picar) o rehidratarlos remojándolos en un poco de líquido antes de cocinarlos.

El proceso es muy simple. La comida se prepara y se coloca en bandejas. Los alimentos deben cortarse en rodajas finas para ayudar al proceso de secado y pueden prepararse con especias. Use los condimentos con moderación; un poco de sabor ayuda mucho a la deshidratación. Algunos alimentos requieren blanquear antes de secarse.

Hay varias técnicas diferentes para deshidratar los alimentos, y muchas son de baja tecnología y poca energía. El secado exitoso requiere calor bajo (generalmente entre 120 y 150 grados F), baja humedad y circulación de aire. Tres técnicas son usar un deshidratador eléctrico, secar al aire (en un cobertizo o ático) o secar al sol.

Probé cada uno de estos y he recopilado algunos de los buenos, los malos y los feos para cada uno. Sequé las judías verdes y algunos pimientos de banana. Quería obtener las semillas de las judías verdes y esperaba secar los pimientos para conservarlos para una comida posterior.

1. Usando un deshidratador eléctrico

Procedimiento: Prepare la comida lavándola, cortándola en rodajas finas y agregando las especias que desee. Extienda las rodajas en las bandejas del deshidratador, seleccione el ajuste de temperatura apropiado (consulte su manual de usuario para esto) y encienda la máquina. La mayoría de los deshidratadores tienen configuraciones para diferentes tipos de alimentos, siendo las hierbas y especias las más bajas y las carnes las más altas. Los diferentes alimentos requerirán diferentes tiempos de secado, y es una buena idea revisar los alimentos periódicamente para asegurarse de que no se sequen demasiado.

El bueno: El uso de un deshidratador de alimentos es la forma más rápida de secar los alimentos y es el proceso en el que tiene más control. El deshidratador se apaga y enciende cuando usted lo ordene, y los días soleados o lluviosos no le importan al deshidratador eléctrico. También hay menos posibilidades de que aparezcan insectos que con algunos de los otros métodos. También tienes algunas opciones para hacer proyectos más complicados, como convertir puré de frutas en cuero de frutas.

El malo: Esta es la opción más cara, ya que tiene que comprar el deshidratador, cuyo precio varía desde alrededor de $ 35 por una marca Presto o Nesco hasta más de $ 100 por una Excalibur. El deshidratador también puede ocupar mucho espacio en la cocina, lo que en mi casa es un poco escaso.

Descubrí que usar un deshidratador de alimentos era excesivo para secar judías verdes. Los frijoles se arrugaron y se secaron demasiado cerca del frijol, lo que dificultó su extracción. Como quería usarlos para semilla, no los necesitaba en ningún tipo de período de tiempo, por lo que también era un desperdicio de electricidad. Los pimientos, sin embargo, quedaron bien. Ambos productos estuvieron listos en unas pocas horas.

2. Secado al aire

Procedimiento: Para los pimientos y las judías verdes, utilicé una aguja grande y un hilo de pescar para ensartarlos. Até un lazo al final de la línea, ensarté la aguja y ensarté cada verdura en la línea, empujando la aguja hacia arriba cerca de la parte superior. Cuando terminé, colgué cada cuerda en nuestro cobertizo.

También hice accidentalmente otro método de secado al aire: dejé algunas de las judías verdes en una bolsa de papel en mi mostrador y de alguna manera las empujaron detrás del microondas. Los encontré una semana después, ¡y se habían secado maravillosamente!

El bueno: Este costo es muy pequeño: los materiales que usé eran cosas que tenía a mano y no usé electricidad para secar la comida. Después de una semana, las judías verdes se secaron muy bien y fue muy fácil recolectar las semillas.

El malo: Hora. Los pimientos no estaban completamente secos hasta el punto en que sentí que eran estables después de una semana. Cuanto más tiempo tarde en secarse la comida, mayor será la posibilidad de que se enmohezca o se eche a perder. No todos los espacios son buenos para secar al aire. Si una habitación tiene mucha humedad, la comida no se secará correctamente.

3. Secado al sol

Procedimiento: Corte la comida en rodajas finas y luego colóquela en bandejas, como una bandeja para hornear galletas. Los alimentos deben colocarse a pleno sol, pero se debe tener especial cuidado con los alimentos, como las frutas, para mantener alejados a los insectos. Algunas personas usan sus autos para secarse al sol, ya que es un ambiente más controlado: la comida se puede colocar en bandejas en la ventana delantera del auto. El secado al sol debe tomar de tres a cinco días y requiere días consecutivos de sol, una temperatura alta (más de 90 grados F) y poca humedad.

El bueno: El secado al sol es otra opción de baja tecnología y poca electricidad, y es más rápido que el método de secado al aire. Tienes todo el equipo en tu casa y deja tu cocina libre para otros proyectos.

El malo: Hay muchas variables en el secado al sol, y no todos los climas son adecuados para este método. En el sur de Virginia, donde vivo, hemos tenido un verano muy húmedo y siempre tenemos mucha humedad. Las judías verdes aún podían secarse, pero los pimientos tuvieron que ser arrojados después de varios días de secado fallido. Sin embargo, si vive en un área muy calurosa y seca, esta podría ser una excelente opción.

Aquellos de nosotros que hemos estado conservando alimentos por un tiempo sabemos que una talla no sirve para todos. Es mejor congelar algunos alimentos; otros son deliciosos enlatados. Lo mismo ocurre con la deshidratación. Diferentes métodos pueden ser más apropiados para diferentes vegetales. Las judías verdes con las que estaba trabajando se secaron maravillosamente con el método de secado al aire, pero los pimientos de plátano funcionaron mejor con el deshidratador eléctrico. Algunos alimentos, como los tomates, serían difíciles, si no imposibles, de secar al aire. Además, el clima de la zona es siempre un factor de deshidratación. Sin embargo, parte de la diversión en la conservación de alimentos es la experimentación, así que aventúrese un poco y agregue deshidratación a su repertorio de conservación de alimentos.

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