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3 banderas rojas en su prueba de suelo

3 banderas rojas en su prueba de suelo

FOTO: iStock / Thinkstock

Obtener una prueba de suelo es clave para saber qué tan bien funcionará su suelo para usted. Si el pH está apagado o hay demasiado de un determinado nutriente, no funcionará como lo necesita. Aunque las pruebas de suelo generalmente vienen con recomendaciones sobre cómo solucionar cualquier deficiencia, puede valer la pena buscar enmiendas alternativas para asegurarse de que su suelo funcione al nivel más alto posible durante el mayor tiempo posible. Como muchas otras cosas, si invierte en su suelo, le funcionará bien durante muchos años. Si toma atajos y usa insumos químicos, puede obtener resultados inmediatos pero no sostenibilidad a largo plazo.

Sin embargo, dónde invertir es la gran pregunta. Así que echemos un vistazo a las lecturas más urgentes de una prueba de suelo básica e identifiquemos las señales de alerta, es decir, los elementos que son los más importantes para un suelo saludable.


Una nota sobre las pruebas de suelo

Las pruebas de suelo deben recopilarse siguiendo las instrucciones del laboratorio específico. Generalmente, se deben tomar muchas muestras pequeñas de una parcela y mezclarlas para obtener un buen promedio del suelo en esa área. Esto proporcionará los resultados más precisos. Además, hay muchos lugares diferentes para realizar análisis de suelo y varias formas de analizar cada muestra en el laboratorio. Debido a que la mayoría de los agricultores principiantes comenzarán con las pruebas básicas de los agentes de extensión locales, en eso se enfocará este artículo, aunque con enmiendas naturales no químicas (como se recomienda a menudo). Por esa razón, mientras profundiza, considere la posibilidad de realizar pruebas más completas a lo largo del tiempo en laboratorios privados. Estos vendrán con recomendaciones de enmienda más complejas y completas.

1. pH

Pocas mediciones indican el potencial del suelo tan bien como el pH. Esta es la medida de cuán ácido o alcalino puede ser un suelo, y puede afectar todo, desde enfermedades y plagas hasta la absorción y el rendimiento de nutrientes. Una medición de pH de 6,9 ​​es el objetivo. Por encima de eso es alcalino y por debajo es ácido. Una medida demasiado alejada en cualquier dirección es una gran bandera roja y debería llamar la atención.

Para elevar el pH, es decir, para agregar alcalinidad, a menudo se aplica piedra caliza molida (generalmente conocida como cal). Se prefiere la piedra caliza calcítica en áreas que ya tienen un alto contenido de magnesio, lo que su prueba debería indicar. En la mayoría de los otros casos se prefiere la cal dolomítica por su adición tanto de calcio como de magnesio. En suelos alcalinos, se puede agregar azufre o turba para aumentar la acidez. La cantidad por acre que agregue debe estar incluida en los resultados de la prueba del suelo.

2. Materia orgánica

La materia orgánica es el alimento del suelo y se mide en porcentaje. Cualquier cantidad entre 4 y 10 por ciento se considera buena. Cualquier cosa a continuación sin duda podría mejorar.

La mejora de la materia orgánica se puede realizar de varias formas diferentes. Agregar abono es una forma simple y efectiva de agregar materia orgánica (y alimento vegetal para empezar). La cantidad que debe agregar depende de sus intenciones con el suelo — jardín anual versus pasto versus huertos perennes — y depende de la calidad del abono. Para un jardín, el compost debe descomponerse por completo, para no inmovilizar nutrientes importantes. El estiércol crudo, por ejemplo, puede dañar las plantas en crecimiento más que ayudarlas. Un pasto, por otro lado, será más indulgente.

Otra forma de agregar materia orgánica es mediante cultivos de cobertura. Se debe aplicar un cultivo de cobertura a los jardines siempre que haya suelo desnudo. Esto mantendrá a los organismos del suelo alrededor mientras construye materia orgánica por encima y por debajo del suelo, sofocando las malezas en el proceso.

Finalmente, puede agregar paja, heno u hojas para aumentar la materia orgánica, aunque cualquiera de estas fuentes de carbono seco debe agregarse varios meses antes de plantar, ya que atraparán nitrógeno durante la descomposición.

3. Intercambio catiónico (CEC)

La capacidad de intercambio catiónico (que se pronuncia "cat-ion") es la medida de la capacidad de su suelo para retener los nutrientes esenciales, incluidos el calcio, el magnesio y el potasio. Los suelos más arenosos, por ejemplo, tienen una CIC más baja, mientras que los suelos con más arcilla tienden a tener una CIC más alta. Aunque la materia orgánica puede mejorar la capacidad de su suelo para retener nutrientes, esta medida en particular es difícil de cambiar de manera significativa. Por esa razón, la CIC de un suelo se usa mejor como una herramienta de gestión para determinar la cantidad de un nutriente que se debe agregar y con qué frecuencia. Sin una regla general fácil aquí, es mejor consultar con la agencia de pruebas para obtener recomendaciones sobre cómo navegar por la CEC de su suelo.

A medida que conozca su suelo y trabaje para mejorarlo, mantendrá un jardín más saludable que proveerá a su familia y clientes durante los próximos años.


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