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Tres razones para prestar atención a Farm Bill 2012

Tres razones para prestar atención a Farm Bill 2012



Cortesía de iStockphoto / Thinkstock
La legislación aprobada como parte de la Ley Agrícola de 2012 podría apoyar a los agricultores principiantes y afectar la forma en que las generaciones futuras operan sus fincas.

Cuando esté cosechando el huerto de calabazas, probablemente Capitol Hill se sienta a años luz de distancia. Si bien muchos agricultores aficionados y de pequeña escala eligieron un estilo de vida rural porque querían simplificar y volver a los conceptos básicos de la producción de sus propios alimentos, la política agrícola de EE. UU. Está más cerca y es más importante para todos nosotros de lo que a menudo creemos.

Por supuesto, la Ley de Alimentos, Conservación y Energía, más conocida como Farm Bill, es complicada y controvertida. Este gran paquete de legislación federal establece la dirección general de la política alimentaria y agrícola de la nación. Aproximadamente cada cinco años, la legislación actual (que se aprobó en 2008 y totalizó $ 289 mil millones) expirará en 2012. La próxima Ley Agrícola se está abriendo camino rápidamente en los Comités de Agricultura de la Cámara y el Senado.

“La Ley Agrícola es importante para los pequeños agricultores y las comunidades rurales porque, dependiendo de cómo se forme esa política, puede brindarnos oportunidades o puede servir como una barrera para el éxito”, explica Traci Bruckner del Center for Rural Affairs, una organización sin fines de lucro con sede en Nebraska y líder nacional en políticas de agricultura sostenible. "Por ejemplo, podemos seguir subvencionando las granjas más grandes del país o podemos invertir en estrategias comprobadas que creen un futuro mejor para los pequeños agricultores y las comunidades rurales".

Aquí hay tres áreas clave que incluye la Ley Agrícola que defienden directamente las prioridades y necesidades de los pequeños agricultores. Si bien el Proyecto de Ley Agrícola de 2008 avanzó a pasos agigantados en estas categorías, estos programas deben ser defendidos una vez más o cualquier beneficio será aniquilado.

1. La próxima generación de agricultores
"Si la Ley Agrícola no apoya a los nuevos agricultores, corremos el riesgo de perder lo que significa ser un estadounidense porque somos en esencia una nación rural y agrícola", dice Brett Olson, cofundador de Renewing the Countryside, una organización sin fines de lucro con sede en Minnesota que ayudó a lanzar el programa Young Organic Stewards para apoyar a los agricultores principiantes. “Con la edad promedio de los agricultores ahora de 65 años y la edad promedio de los propietarios de tierras en 70, no podemos esperar hasta la próxima Ley Agrícola para poner dólares en estos programas. El tiempo es ahora."

Un nuevo proyecto de ley integral tiene la intención de hacer precisamente eso: la Ley de Oportunidades para Granjeros y Ganaderos Principiantes. Este proyecto de ley, que surgió a través de la colaboración entre grupos de defensa de los agricultores, sería parte de la Ley Agrícola más grande y apoyaría las oportunidades económicas para los agricultores y ganaderos jóvenes y principiantes en ciertas áreas, como el acceso a la tierra y al capital.

“El proyecto de ley reúne las mejores ideas de todo el país para promover nuevas oportunidades agrícolas al aprovechar el progreso de las leyes agrícolas anteriores y acelerar el ritmo de la reforma”, dice Juli Obudzinski, socio político de la Coalición Nacional de Agricultura Sostenible, un alianza de organizaciones de base en los EE. UU. que defiende la reforma de las políticas federales.

2. Comida local
La Ley de Granjas, Alimentos y Empleos Locales, otra nueva legislación que tiene como objetivo mejorar la Ley Agrícola, crea un paquete de reformas y programas que alentarán la producción de alimentos locales, no solo ayudando a los agricultores y ganaderos locales a ser más rentables y productivos. sino también ayudando a los consumidores a comprar localmente mediante mejores sistemas de distribución.

"Hemos visto un crecimiento explosivo en las ventas de alimentos locales aquí en Maine y en todo el país", dice la representante Chellie Pingree, demócrata de Maine, quien ayudó a patrocinar el proyecto de ley. “Este proyecto de ley rompe las barreras que el gobierno federal ha impuesto a los productores de alimentos locales y realmente facilita que las personas hagan lo que ya han estado haciendo. Crea puestos de trabajo en granjas locales y refuerza el crecimiento económico en las comunidades rurales ”.

3. Custodia de la tierra
El Programa de Administración de la Conservación y el Programa de Reserva de Humedales, los cuales apoyan la implementación de prácticas restaurativas con mentalidad de conservación en sus tierras por parte de agricultores y propietarios, actualmente está programado para recortes presupuestarios en la nueva Ley Agrícola, eliminando más del 40 por ciento de los aumentos de financiación logrados en las leyes agrícolas de 2002 y 2008, según NSAC.

A medida que la legislación detrás de estas tres categorías circula por el Congreso hacia la aprobación final, es importante que los agricultores se mantengan conectados con los problemas y hagan oír su voz al comunicarse con los representantes.

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