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3 razones para ignorar su colmena este verano

3 razones para ignorar su colmena este verano

FOTO: David Goehring / Flickr

El verano es el mejor momento para la apicultura. Las flores abundan y todo está en flor. La tentación de quitar la parte superior de la colmena y abrir la cubierta interior puede ser demasiado tentadora para resistir, especialmente para los nuevos apicultores. (¿Ese sonido del proplis agrietándose cuando la herramienta de la colmena separa la cubierta del super superior? ¡Qué emocionante!) Durante mi primer verano como apicultor, quería hacer una inspección cada pocos días. Estaba tan enamorado de las abejas que necesitaba saber lo que estaban haciendo en todo momento: ¿Podría encontrar a la reina? ¿Cuánta miel estaban haciendo? ¿Qué color de polen traen hoy?

Pero aunque mis intenciones eran buenas, estas visitas no siempre eran bienvenidas. De hecho, fueron intrusiones. Estaba interrumpiendo (y en ocasiones, retrasando) el trabajo crucial de las abejas. Lo que aprendí durante ese primer verano es que las colmenas saludables y prósperas no necesitan inspecciones semanales regulares, necesitan intervenciones oportunas para satisfacer sus crecientes necesidades durante todo el año. No estoy diciendo que los ignore todo el verano, pero ¿qué significa esto para usted, el apicultor? Mantenga buenos registros, realice un seguimiento del progreso de su colmena por escrito y consúltelo antes de las inspecciones, y anote los eventos o elementos importantes y la época del año en que lo vio. No entre en una colmena por el simple hecho de mirar, tenga un objetivo, una intención, en mente. Trabajo que planeas hacer para ayudar a tus colonias. De lo contrario, déjelos por un tiempo. ¿Por qué? Porque …


1. Están haciendo miel.

En el verano, las abejas no piensan en lo grandiosa que es la vida. Están trabajando sus diminutos y peludos traseros para empacar tanto como sea posible para el invierno. Toda la miel que traen a la colonia, la almacenan en celdas y la tapan con cera es dinero en el banco para un día lluvioso. Es con lo que sobrevivirán cuando llegue el invierno. Es su póliza de seguro de vida. Cuando se produzca un flujo intenso de néctar en su área (la mejor razón para realizar un seguimiento de los patrones climáticos de su región), no los interrumpa. Déjelos durante la duración del flujo. La mayoría de las colmenas necesitan de 40 a 60 libras de miel para sobrevivir al invierno, y es un buen año si obtienen todo eso por sí mismas. Si es un estupendo año, cualquier cosa más allá de ese número se convierte en "excedente" y queda en manos del apicultor.

2. Están haciendo bebés.

Bueno, la reina está haciendo los bebés; los trabajadores los están criando. De cualquier manera, la clave del éxito de una colonia está en su número. Las colmenas “fuertes” a menudo se miden por su tamaño. Y la fuerza de una colmena afecta directamente su capacidad para recolectar néctar y almacenar miel. El ciclo de vida de una abeja en el verano es muy agotador: solo vive de tres a cuatro semanas. Literalmente trabaja ella misma hasta la muerte. Cuantas más abejas obreras haya en la colmena, más recolectoras traerán néctar y más miel habrá para ellas (y para usted).

3. Están calientes, ¡y tú también!

¿El calor te pone de mal humor? Si bien a las abejas les encanta estar calientes, y necesitan temperaturas bastante altas para criar adecuadamente, el calor extremo puede llevar a cualquiera al límite. Para la abeja, el olor de los panales rotos y la miel que gotea puede agitar una colonia muy activa. A medida que las reservas de miel se acumulan cerca de los días caninos del verano, una colonia puede volverse muy protectora de su alijo. Combine eso con un apicultor sudoroso (que huele muchísimo a una criatura del bosque que viene a robar miel), y es posible que tenga una situación incómoda en sus manos para todos. Déjelos así hasta que cese el calor, y todos serán más amables por ello.

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