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3 organizaciones que pueden ayudar a financiar su proyecto agrícola

3 organizaciones que pueden ayudar a financiar su proyecto agrícola

FOTO: Gemma Billings / Flickr

Podemos cultivar con éxito una diversidad de cultivos en nuestras granjas, pero, lamentablemente, cultivar un "árbol del dinero" probablemente no sea uno de ellos. Si siente que siempre hay un proyecto pendiente en su lista de tareas pendientes que necesita un flujo de efectivo para hacerlo, no está solo. Pero no descarte un sueño por falta de recursos financieros. Varias organizaciones ayudan a los agricultores a financiar el impulso que necesitan para llevar su negocio al siguiente nivel.

“Recuerde, la primera pregunta que siempre debe hacerse no es '¿Qué subvenciones existen?', Sino más bien '¿Cuál es mi objetivo y qué apoyo necesito para lograrlo?'”, Dice Deirdre Birmingham, asesora de subvenciones del Michael Fields Agricultural Institute. "No pierda su tiempo persiguiendo dólares antes de tomarse el tiempo para pensar en su plan de negocios y desarrollar un plan tangible sobre el lugar al que quiere ir".

Recuerde también estar abierto a diferentes medios de apoyo y que realmente cualquier organización que le proporcione recursos está invirtiendo y queriendo convertirse en un aliado y campeón en su negocio agrícola. Si bien no hay "dinero gratis" en el sentido de que cualquier arreglo en el que participe implica su compromiso y responsabilidad de llevar adelante un proyecto, esté abierto a préstamos y otras formas de apoyo, como asesoramiento comercial o becas para asistir a conferencias o formación. Todo se suma para hacer crecer su negocio agrícola de manera efectiva y estratégica.

En ese sentido, los tipos de recursos de los que estamos hablando aquí respaldan negocios agrícolas viables, no granjas de pasatiempos, una distinción importante a tener en cuenta para asegurarse de que su empresa esté en un punto viable. Si bien no es necesario que su empresa sea de gran tamaño para calificar para los programas que se indican a continuación, sí debe tener un historial financiero establecido que dicha entidad querría invertir en su visión.

Cuando identifique una necesidad específica, desde un camión refrigerado para ampliar sus entregas hasta asistencia en el desarrollo de un plan de marketing, mantenga a estas organizaciones en su radar para obtener asistencia potencial.

1. Investigación y educación sobre agricultura sostenible (SARE)

Los programas que benefician a las granjas diversificadas de pequeña escala siguen siendo una pequeña porción de financiación del gran pastel de Farm Bill; sin embargo, no descarte el apoyo del poderoso USDA. Investigación y Educación en Agricultura Sostenible (SARE) ofrece varios programas dirigidos especialmente a las granjas que defienden la agricultura sostenible.

Tenga en cuenta que el programa SARE se divide en cuatro regiones. Su primer paso sería identificar en qué región se encuentra, ya que los plazos y las especificaciones del programa pueden variar.

Las subvenciones Farmer Rancher de SARE (también llamadas subvenciones Farmer o Producer) generalmente apoyan a las granjas que desean explorar soluciones sostenibles para problemas a través de la educación, la investigación o la demostración. Actualmente estoy trabajando con una subvención de Farmer Rancher en mi región SARE North Central para desarrollar un conjunto de herramientas de etiquetas y empaques para pequeños agricultores como yo que desean mejorar el aspecto profesional de sus encurtidos y mermeladas producidas en cocinas caseras bajo la ley de alimentos caseros. La idea detrás de proyectos de SARE como el mío es entonces que la información y los aprendizajes se compartan abiertamente con la comunidad agrícola, un espíritu de colaboración que se adapta perfectamente a nuestras granjas de pequeña escala y enfocadas de manera sostenible.

2. Fundaciones privadas y organizaciones sin fines de lucro

Vea si existe una fundación privada que ofrezca apoyo para lo que piensa hacer. Las fundaciones privadas pueden potencialmente estar más abiertas a la innovación y las ideas innovadoras, ya que sus manos no suelen estar tan atadas como las de las entidades gubernamentales.

A veces, estas fundaciones privadas pueden tener un enfoque y una misión regionales específicos que ayuden a respaldar sus necesidades. Frontera Farmer Foundation, dirigida por el célebre chef Rick Bayless de Frontera Grill y Topolobampo, ofrece subvenciones de capital para el desarrollo de hasta $ 12,000 a fincas pequeñas y sostenibles del Medio Oeste que sirven específicamente al área de Chicago para mejorar la disponibilidad de productos cultivados localmente en esta región.

Otra organización privada sin fines de lucro que ofrece asistencia a nivel nacional es Fund-A-Farmer Project, un proyecto de Food Animals Concerns Trust (FACT), que otorga subvenciones y facilita la educación de agricultores entre pares para aumentar la cantidad de animales que son criado humanamente. Asegúrese de leer siempre los detalles sobre los requisitos de las aplicaciones. Por ejemplo, para Fund-A-Farmer, un solicitante debería estar trabajando activamente para obtener la certificación de bienestar animal de una organización reconocida a nivel nacional.

3. Cooperativas y empresas privadas

Piense en las empresas que comparten un rol y dependen del éxito de su granja, como las cooperativas de alimentos o los minoristas de comestibles que necesitan un suministro confiable de comida producida localmente para satisfacer la creciente demanda de los clientes. Estos programas pueden ser un préstamo con una atractiva tasa de interés baja y condiciones de amortización. Whole Foods Marker ofrece un Programa de préstamos para productores locales que busca apoyar a los productores que desean expandir la disponibilidad de productos locales en las comunidades donde Whole Foods Market opera.

Clare Hintz, de Elsewhere Farm en Wisconsin, junto con un grupo de agricultores locales, solicitaron y recibieron un préstamo de $ 3,000 de su Chequamegon Food Co-op para comprar un tractor de operador a pie usado. Dado que la cooperativa apoya a los agricultores de la zona, el préstamo tenía una tasa de interés muy baja y condiciones muy favorables para el reembolso en dos años.

"Es un equipo que podemos compartir fácilmente, ya que todos lo necesitamos de forma intermitente, y es lo suficientemente pequeño como para poder remolcarlo entre granjas o si es necesario ir al taller", dice.

Recuerde que el verdadero secreto detrás de encontrar un “árbol del dinero” es concentrarse en crear un negocio sólido y exitoso y pensar estratégicamente en lo que necesita para florecer al siguiente nivel.

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