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3 tipos de colmenas y cómo elegir la más adecuada para usted

3 tipos de colmenas y cómo elegir la más adecuada para usted

FOTO: Shawn Caza / Flickr

Cuando decidimos criar abejas, lo hacemos sabiendo que las abejas son esenciales para una buena polinización y, por supuesto, amamos la miel que producen. Sin embargo, lo que a veces no está claro es qué tipo de colmena nos conviene más. Esta decisión depende de factores que varían entre los apicultores. Para ayudarlo a tomar la decisión correcta para usted y su granja, aquí hay tres opciones de colmena para considerar.

1. Colmena Langstroth

Esta ubicua "caja de abejas" es la opción más popular para los apicultores modernos. Fue inventado por el Dr. L. Langstroth, un ministro de Massachusetts y aficionado a la apicultura, en 1851 y fue la primera colmena en contener marcos removibles, lo que permitió a los apicultores un acceso más fácil a la colmena para inspecciones de abejas. Una colmena Langstroth consta de una tabla inferior, una o dos alzas profundas (18¼ por 14¼ por 9½ pulgadas), una o dos alzas de miel, una cubierta interior, una cubierta exterior y los marcos.


Ventajas

  • Cosecha fácil: Las ventajas de una colmena Langstroth son numerosas, pero la colección de miel encabeza la lista. Las colmenas Langstroth facilitan a los apicultores evaluar los suministros de miel y quitar los marcos deseados, y el equipo de recolección de miel está fácilmente disponible.
  • Equipo estandarizado: Puede tomar cuadros de cría y miel de una colmena fuerte y compartirlos con una colmena más débil, porque en su mayor parte, los componentes son estándar en tamaño y forma. Esto también significa que puede encontrar piezas de repuesto cuando las necesite, y hay una gran cantidad de equipos y herramientas disponibles.
  • Movilidad: En comparación con una colmena de barra superior o una colmena Warré, una colmena Langstroth es más fácil de mover porque los componentes se pueden desmontar y volver a apilar.
  • Producción: Las colmenas Langstroth están diseñadas para minimizar la producción de drones y maximizar la miel y la cría. Las colmenas Langstroth son una buena opción si te gusta criar reinas o recolectar propóleos y polen.
  • Ventilación: La ventilación es importante en los sofocantes días de verano, que es un gran atractivo del diseño de Langstroth. Tiene mejor ventilación que la colmena de barra superior, pero aún permite que las abejas se agrupen bien en el frío del invierno.
  • Información fácil de encontrar: El Programa de Apicultor Maestro de Oregon señala que las colmenas Langstroth podrían ser las mejores para los principiantes debido a la disponibilidad de información y la facilidad de manipulación.

Desventajas

  • Peso: ¡Un super profundo completamente cargado puede pesar más de 60 libras! No todos los apicultores son levantadores de pesas.
  • Estética: Las colmenas de Langstroth no tienen un aspecto natural ni son hermosas, aunque la vista de estas cajas es tan común que la gente tiende a no notarlas.
  • Diseño antinatural: Las abejas tienden a preferir construir panales en estructuras altas y redondeadas, y con la forma rectangular del Langstroth, los apicultores a menudo deben mover los marcos exteriores hacia el centro para que las abejas los usen, lo que interrumpe el trabajo de las abejas y hace que trabajen más para Lleve la colmena a una temperatura y humedad ideales. Las abejas mantienen un cierto nivel de humedad y temperatura, e interrumpen lo que estresa a la colonia y puede ponerlas en riesgo de infección e intrusos. Además, es mucho trabajo para las abejas y el apicultor.

2. Warré Hive

Si nunca ha oído hablar de las colmenas Warré, no está solo. Desarrollado por un pastor francés, Emile Warré, el estilo de la colmena está ganando popularidad en los EE. UU. Warré pasó su vida usando y estudiando varios tipos de colmenas y, a principios del siglo XX, creó lo que llamó "La colmena del pueblo". El diseño es más pequeño que una colmena Langstroth, con componentes que son cuadrados en lugar de rectangulares (12 pulgadas cuadradas y 8 pulgadas de profundidad) y con cajas agregadas en la parte inferior en lugar de en la parte superior.

Ventajas

  • Apicultura sin manos: Una adaptación vertical de la colmena de barra superior, la colmena Warré está diseñada para imitar un árbol hueco, lo que ayuda a las colonias a resistir el frío del invierno, y las abejas construyen su panal sobre marcos sin cimientos. Este diseño minimiza la intervención del apicultor, lo que, por supuesto, hace que las abejas estén felices y saludables, y es una colmena ideal cuando la polinización es uno de sus principales objetivos.
  • Control de temperatura y humedad: La colmena está rematada con una caja aislante de aserrín intercalada entre dos capas de tela de algodón. Esta construcción ayuda a proporcionar control de temperatura y humedad.
  • Estética: Aunque las colmenas Warré son cuadradas, tienen un estilo menos utilitario y pueden parecer bastante pintorescas en un patio o jardín debido a su tamaño y diseño de techo puntiagudo.
  • Producción: Si se agregan cajas de manera oportuna, la producción de miel puede ser comparable a la de un sistema Langstroth.

Desventajas

  • Precio: Las colmenas Warré pueden ser caras si no las construye usted mismo, y los componentes no están disponibles universalmente como el Langstroth.
  • Trabajo para dos personas: Debido a que las colmenas Warré se construyen de abajo hacia arriba, necesita una segunda persona que lo ayude a agregar alzas.
  • Herramientas de cosecha: La recolección de miel no es tan simple como con la colmena Langstroth porque el equipo de extracción de miel está diseñado principalmente para los marcos de una colmena Langstroth.
  • Sin alimentador frontal: No hay lugar en una colmena Warré para un alimentador frontal, lo que requiere innovaciones adicionales para complementar sus colonias cuando sea necesario.

3. Colmena de barra superior

Las colmenas de barra superior han existido durante siglos de una forma u otra, aunque solo recientemente han ganado popularidad en los Estados Unidos. Simplicidad es la palabra clave aquí :. En este tipo de colmena, las barras de madera con tiras de cera unidas a la parte inferior para fomentar la construcción de panales se suspenden sobre una cavidad de la colmena y no se utilizan cimientos artificiales. La evidencia indica que los apicultores en la antigua Grecia usaban cestas o macetas para este propósito. Las colmenas típicas de la barra superior parecen cajas largas de madera de un piso, ligeramente triangulares en las patas, con una tapa y un acceso con mosquitero en los extremos. Algunas personas agregan un panel de plexiglás a un lado para poder observar la colonia en acción.

Ventajas

  • Precio: Los costos de inicio son bastante bajos para las colmenas de barra superior porque son fáciles de hacer usted mismo.
  • Acceso a la colmena: Es más fácil trabajar la colmena porque quita un marco, que generalmente pesa de 3 a 7 libras, a la vez, y no tiene que lidiar con alzas pesadas.
  • Ahorra espacio: No tiene partes adicionales de la colmena (como alzas) para almacenar con este tipo de colmena; simplemente bloquee parte de la colmena hasta que su colonia necesite más espacio.
  • Interrupciones mínimas: Con un modelo de barra superior, las abejas sufren una interrupción mínima mientras trabaja en la colmena, y si su propósito principal es la polinización, este podría ser el mejor diseño.

Desventajas

  • Regulación de la temperatura: Las colmenas de barra superior dificultan que las abejas regulen la temperatura, especialmente en climas fríos. El diseño de caja ancha de un nivel hace que sea más difícil para las abejas agruparse para mantenerse calientes, y una ola de frío podría devastar colonias más fácilmente.
  • Producción inconsistente: La producción de miel es más difícil de medir que con una colmena Langstroth: ¿cuánto toma? Cuanto te vas
  • Sin equipo estandarizado: El equipo estandarizado para las colmenas de barra superior no está disponible, especialmente si construye su propia caja.
  • Crianza de la reina: Criar reinas en este tipo de colmena es más desafiante, ya que secuestrar a la reina activa es difícil.

En última instancia, el factor más importante para determinar qué tipo de colmena elige es su propósito para criar abejas: polinización o miel. A continuación, piense en la cantidad de tiempo que desea dedicar a la apicultura, el costo de la puesta en marcha, la disponibilidad de equipo, la fuerza de su espalda y, en última instancia, la salud de sus colonias. Aquí no hay una elección incorrecta y, al final, estarás en camino de un nuevo pasatiempo emocionante.

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