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3 Forrajes forestales para cerdos silvopastoriles

3 Forrajes forestales para cerdos silvopastoriles

FOTO: Rodney Wilson

Criar cerdos es fácil.

Claro, la cría de cerdos es una empresa distinta marcada por un conjunto de desafíos únicos: perseguir y acorralar a los oinkers que escapan es definitivamente una actividad común, pero en términos generales, si alimentas a una piara de cerdos con una ración diaria de maíz y soja, estás bastante Es probable que terminen con cerdos listos para el mercado, con un peso de entre 250 y 300 libras a los seis u ocho meses o alrededor de ellos.

Por supuesto, existen formas justificables de complicar el esfuerzo. El pastoreo es una complejidad común que exige un control cuidadoso de la tierra abierta y bajo tierra, y requiere una gran cantidad de tierra para servir tanto a los cerdos como al suelo. Y luego está el silvopastoreo, donde los cerdos se sueltan en los bosques y parcelas en el bosque para que busquen delicias deliciosas, una devolución de llamada a los granjeros de antaño que acudían al bosque en otoño para engordar cerdos con golosinas caídas.

En nuestra granja, hacemos un poco de las tres: mezclamos a mano una ración totalmente natural, criamos cerdos en nuestros pastos limitados y dejamos que los rebaños deambulen por los 12 acres arbolados de la granja en busca de frutas, nueces, insectos, serpientes ... el suelo del bosque es un buffet para un cerdo forrajero. Y debido a que tenemos muchos más bosques que pastos, la silvopastoración es un componente importante de la forma en que criamos cerdos.

Si bien consideramos que las golosinas del bosque son un complemento de las raciones que proporcionamos, también estamos muy contentos de reducir la factura del alimento cuando nuestros animales aumentan de peso al caminar por el bosque. Prestamos especial atención a lo que les gusta buscar a nuestros cerdos y nos aseguramos de que tengan acceso a sus comidas favoritas. Aquí hay tres forrajes forestales comunes que hemos notado que disfrutan nuestros cerdos.

1. Bellotas

Cuando aquellos granjeros de antaño dejaban libres a sus rebaños en el bosque para engordar, los robles eran los árboles que más tenían en mente. El acabado de bellota es una técnica antigua para producir carne de cerdo de sabor superior; tal vez haya escuchado que el jamón ibérico de bellota es el cerdo más caro y supuestamente más sabroso disponible. El hecho de que la naturaleza pague la factura de los piensos debería ser de especial interés para los agricultores. Debido a que hay cerca de 60 especies de robles en los EE. UU. Y un árbol puede producir miles de bellotas en un año, la nuez es una fuente de alimento suplementario invaluable para los criadores de cerdos que cuidan sus centavos.

“Suplementario” es la palabra clave con respecto a las bellotas porque los robles producen frutos tremendamente inconsistentes de un año a otro, lo que hace que depender demasiado de la abundancia de bellotas sea imprudente. Pero los cerdos se atiborrarán de cualquier bellota que encuentren, así que tiene sentido saber dónde están los robles y asegurarse de que los cerdos también estén allí en otoño.

2. Caquis

A los cerdos les encantan los caquis. Y aunque puede que esté más familiarizado con el fruto grande y carnoso de una especie asiática, la buena noticia es que los caquis nativos americanos, que producen un fruto más pequeño que solo es bueno cuando se caen, abundan en los bosques. Vale la pena caminar por el bosque para encontrar los troncos de corteza a cuadros en su tierra porque los cerdos con acceso a la fruta caída trazarán un mapa de los árboles y los visitarán varias veces al día cuando noten la caída de la fruta. Los caquis americanos madurarán a fines del otoño y caerán cuando el clima se vuelva frío, así que si puedes acercar a tus cerdos a un puesto de caquis en el punto en el que necesites una chaqueta para las tareas de la mañana, hazlo. Después de leer que los agricultores europeos de antaño acababan rutinariamente con los cerdos en las plantaciones de caquis, ordenamos y plantamos un montón de retoños de caqui alrededor de nuestra propiedad. En unos años, esperamos notar a nuestros cerdos un poco más gordos, un toque más dulces y mucho menos costosos de criar.

3. Moras

Si bien las bellotas y los caquis son en su mayoría frutas de clima frío, las moras, del siempre vivo árbol de morera, están disponibles a mediados del verano en gran parte de los EE. UU. Se encuentran comúnmente en los bordes de los bosques, las moras son una parte vital de muchas criaturas salvajes ' dietas, y los cerdos que tengan acceso a estas áreas también encontrarán las frutas. Las plántulas jóvenes pueden incluso trasplantarse con éxito, y adoptar un enfoque de permacultura-preservación de un árbol que algunos consideran una planta molesta podría resultar beneficioso para el criador de cerdos ahorrativo.

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