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3 mitos comunes sobre el envejecimiento de las gallinas

3 mitos comunes sobre el envejecimiento de las gallinas

FOTO: Ana Hotaling

En la tarde del Día de la Madre, miré desde la ventana de mi habitación para ver el cielo soleado, la exuberante hierba verde y un montículo inmóvil a pocos metros de nuestra cooperativa principal de Orpington. Siendo algo (bueno, muy) miope, lo miré con los ojos entrecerrados durante unos momentos, el tiempo suficiente para ver a Davey Orpington acercarse al montículo, golpearlo suavemente con el costado y luego alejarme lentamente, cantando en voz alta. El episodio anunció lo que resultaría ser un hecho triste, pero también un gran recordatorio del valor de tener gallinas mayores como parte de un rebaño.

Después de ver la reacción de Davey Orpington, entré en la cocina, agarré a mi hijo adolescente, Jaeson, y le rogué que por favor, por favor, vaya a ver si ese montículo era quizás Wilbur the Woodchuck y no uno de nuestros pájaros. Sorprendido, se volvió para mirar por nuestra puerta corrediza de vidrio. "Oh, Dios", dijo, poniéndose los zapatos de trabajo y saliendo. Unos momentos después, regresó, moviendo la cabeza con tristeza. "Soy Diana, mamá", me informó con tristeza.

Volvimos a salir juntos, seguidos por media docena de curiosos cloqueos, donde confirmé que el montón de plumas era en verdad Diana Cochin, una de nuestras gallinas mayores. De temperamento suave y tímido, Diana siempre era la última en dejar el gallinero por la mañana. Su gran moño hinchado y sus patas fabulosamente emplumadas le habían ganado varios premios en el competitivo circuito avícola; Francamente, era la Blue Cochin estándar más perfecta que jamás había visto. Ella también era nuestra gallina mayor. Este junio, habría cumplido 7 años.

Ella era la chica más vieja de nuestro rebaño, pero Diana podía defenderse. Cada vez que una de nuestras pollitas o gallinas jóvenes se ponía aventurera, Diana trotaba tras ella, regañándola y chillando hasta que la niña más joven se comportaba como era debido. Las hembras más jóvenes de nuestros rebaños llegaron a respetar a Diana, quien también mantuvo a los gallos en fila. Nunca la había visto más emocionada y mareada que el otoño pasado, cuando nuestros gallos Black Orpington se mudaron a su gallinero de forma permanente. Creo que le gustó tener pájaros de su tamaño con ella una vez más. Diana, matriarca y disciplinaria entre las gallinas, todavía nos regalaba su distintivo huevo rosa una o dos veces al mes. Parece haber pasado simplemente tan serenamente como vivía.

La noticia del fallecimiento de Diana trajo el pésame de los seguidores de Facebook de nuestra granja, incluido uno que acababa de verla el día anterior. Sin embargo, fue una nota de Tangled Basket Farm que me impactó particularmente: "Me alegra ver a otro dueño de pollo que permite que sus gallinas mueran de vejez".

Este sincero comentario me hizo pensar en las muchas otras granjas avícolas que conozco, en mi área, en todo el país y en algunos otros países. Rápidamente me di cuenta de que solo podía identificar tres, sin incluir mi propia granja y Tangled Basket Farm, que permitían que los pollos y otras aves de corral vivieran toda su vida. Con curiosidad por esto, me comuniqué con una amiga que tiene una pequeña bandada de huevos y carne y le pregunté la edad de su ave más vieja. "Casi tres", respondió ella. “Después de eso, ya no ponen más y me cuesta más mantenerlos de lo que valen. De todos modos, no viven mucho más. Tú lo sabes."

Yo no lo sabía. De hecho, tengo pruebas vivientes e irrefutables, no solo de Diana Cochin, sino también de Flapjack Orpington, Dolly Ameraucana y Alex Royal Palm, todas de 5 años, de que las gallinas pueden vivir una vida larga y las gallinas mayores son miembros contribuyentes de sus rebaños. Pero no se fíe de la palabra de mis pájaros. Compruebe lo que dicen los expertos en el campo avícola sobre esas queridas putas.

Mito n. ° 1: los pollos tienen una vida corta

Los informes de noticias que muestran una gran cantidad de pájaros muertos y moribundos pueden reforzar la creencia de que los pollos no viven mucho. Si bien es cierto que las aves criadas comercialmente generalmente viven solo de uno a dos años, los pollos pueden vivir de cinco a siete años o más. La vida útil de una gallina o un gallo depende del cuidado que brinde su dueño. La nutrición, el refugio, la bioseguridad y la crianza adecuados influyen positivamente en la duración de la vida de un ave. Keith y Donna Barton de Bessemer, Alabama, cuidaron con tanto cariño a su gallina de Old English Game, Matilda, que vivió durante más de 15 años y fue reconocida por Guinness World Records en 2004 como la gallina más antigua del mundo.

Mito No. 2: Las gallinas dejan de poner después de los 2 años

Este mes he visto varias publicaciones de ventas de propietarios de pollos que buscan vender sus gallinas "mayores" para dar paso a los pollitos de primavera. En todos los casos, las niñas vendidas tenían solo 2 años. Me sentí mal por esas capas. Tenían muchos años más de producción de huevos por delante. Si bien es cierto que la producción de huevos disminuye después del primer año, las gallinas continúan poniendo regularmente hasta los 5 años, momento en el que su producción cae al 50 por ciento de la tasa máxima de su primer año. Livestock Conservancy, una organización nacional que protege de la extinción las razas de ganado y aves de corral en peligro de extinción, afirma que los propietarios de pollos deben permitir que las gallinas tradicionales sean productivas durante cinco a siete años (y los gallos de tres a cinco años). Mi Dolly Ameraucana, que cumple 6 años este junio, no puso ni un solo huevo el año pasado. Hasta ayer, ha puesto 13 este año. Y las gallinas más viejas que ella han seguido poniendo. Victoria, una gallina de Black Rock que reside en Worcestershire, Inglaterra, tomó una pausa de 13 años antes de comenzar a poner nuevamente.

Mito n. ° 3: las gallinas más viejas son gorrones

Cuando su tasa de producción de huevos comienza a caer, las gallinas mayores no piensan: "Mi trabajo aquí está terminado, es hora de descansar y comerse los huevos durante algunos años". En lugar de vagar por el gallinero, estas niñas mayores se convierten en líderes. Su conocimiento práctico los hace ideales para enseñar consejos a las pollitas jóvenes, como los mejores lugares para rascar los insectos y qué nido es la mejor para usar.

Diana Cochin tomó nuestras pollitas Lemon Cuckoo Orpington bajo su ala, mostrándoles el mejor lugar en el patio para baños de polvo y dónde pararse para recibir golosinas especiales (que está debajo de nuestros comederos de aves silvestres). Diana, tan paciente como una abuelita amorosa, dejaba que las gallinas más jóvenes la precedieran cada vez que llevábamos sobras de la cocina a los corredores. También le enseñó a nuestro chico salvaje, Thomas Orpington, una o dos cosas cuando trató de montar una de nuestras poco dispuestas pollitas Orpington. Thomas se mantuvo alejado de Diana después de eso.

El hecho de que una gallina haya vivido una vida larga no significa que sea inútil. Ponga a trabajar a sus "viejas" chicas y usted y su rebaño se beneficiarán de los años de experiencia. Incluso podrías obtener algunos huevos de ellos también.

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