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3 áreas donde puede mejorar la eficiencia energética en su granja

3 áreas donde puede mejorar la eficiencia energética en su granja

FOTO: iStock / Thinkstock

Reducir costos en cualquier área de la vida o los negocios es un poco como jugar a un detective. Usted conoce el crimen —el uso de energía y los costos que son demasiado altos— y probablemente tenga algunas pistas sobre quién es el culpable. Seguir algunas pistas importantes, completar los eslabones que faltan y luego atrapar a los malos ... eh, determinar las áreas de eficiencia energética en las que debe concentrarse ... requiere una inversión de tiempo que eventualmente dará sus frutos.

Si tiene un ojo en la vida fuera de la red o está interesado en llevar energía renovable a su granja en forma de energía solar, eólica o biomasa, la investigación sobre eficiencia energética es el lugar para comenzar. Si primero puede hacer que su granja sea eficiente en el uso de energía, puede invertir en un sistema de energía renovable más pequeño, ahorrando dinero y molestias adicionales.

La cantidad de energía que se usa en una granja en pequeña escala puede ser abrumadora y las áreas en las que usa la energía también pueden ser sorprendentes. Las necesidades y los recursos de su granja son diferentes a los de sus vecinos, pero las operaciones de combustible, iluminación e invernaderos son tres áreas importantes que acaparan la energía y donde la mayoría de los pequeños agricultores pueden investigar la eficiencia energética.

1. Iluminación

“En muchas operaciones más pequeñas, la iluminación es una gran parte del presupuesto de energía”, dice Thomas Manning, ingeniero de proyectos de la Estación Experimental Agrícola de Nueva Jersey en la Universidad de Rutgers. “A menudo existen posibilidades de reducciones de costos significativas al reemplazar bombillas y accesorios con LED e iluminación fluorescente de alta eficiencia”.

Especialmente si sus edificios fueron diseñados hace más de una década, probablemente ahora tenga más opciones de iluminación de bajo consumo energético. Según Daniel Ciolkosz, coordinador del programa académico del programa de maestría en línea de Sistemas de Sostenibilidad y Energía Renovable de la Universidad Penn State, hay varias formas de ahorrar en la factura de iluminación de su granja con algunos ajustes:

  • Cambie las bombillas incandescentes por bombillas compactas fluorescentes o LED para reducir el uso de energía entre un 60 y un 70 por ciento.
  • Reemplace las bombillas fluorescentes T12 más grandes por bombillas T8 o T5 más delgadas para ahorrar entre un 10 y un 25 por ciento.
  • Coloque bombillas LED de sodio, haluro metálico o de alta presión en lugar de luces de vapor de mercurio. (Las luces de vapor de mercurio no son tan eficientes como otros tipos de bombillas, emiten un tono verde y son lentas para encenderse; son muy tenues cuando se enciende el interruptor por primera vez).
  • Instale artefactos de iluminación de alta eficiencia en lugar de los modelos más antiguos.
  • Use sensores de movimiento, temporizadores y controles solares para que las luces no se dejen encendidas accidentalmente cuando el área no está en uso.
  • Instale luces donde realmente las necesite. Sobre su mesa de trabajo, por ejemplo, necesita luces brillantes. Si no los tiene, colocará luces en todas las demás áreas de su tienda o garaje solo para iluminar este pequeño espacio.
  • Mantenga sus luces también desempolvadas: las bombillas y los accesorios nublados dejan pasar menos luz que los limpios.

2. Combustible

La eficiencia del combustible es un concepto consciente de la energía que se aplica a la vida fuera de la granja, además de contribuir directamente a los costos agrícolas.

“Siempre que una operación de una pequeña finca está moviendo productos hacia y desde la finca, es probable que los combustibles para el transporte sean un gasto sustancial”, dice Manning. “Considerar el consumo de combustible al comprar vehículos nuevos, comprar vehículos del tamaño apropiado para la operación, realizar un mantenimiento regular y planificar las entregas y recolecciones teniendo en cuenta el uso de energía son estrategias que pueden reducir los gastos de combustible”.

Probablemente ya tenga en cuenta el rendimiento de la gasolina al considerar la compra de vehículos. Obtener un vehículo del tamaño adecuado para lo que necesita es algo más complicado de calcular. Investigue la capacidad de remolque y la clasificación de enganche de cualquier camión o SUV que le gustaría usar para transportar un remolque. Asimismo, determine el tamaño de los accesorios del tractor que tiene o necesita considerando los caballos de fuerza y ​​el tamaño de su próximo tractor.

Los motores son más eficientes energéticamente cuando se ajustan correctamente; los filtros e inyectores están limpios; y los cojinetes y las correas están en buen estado. Según Sustainable Agriculture Research and Education, un programa de investigación de subvenciones competitivas del USDA que se centra únicamente en la agricultura sostenible, los ventiladores sucios pueden ser hasta un 40 por ciento menos eficientes. Si no puede o no está seguro de cómo mantener los motores de sus vehículos usted mismo, asóciese con un mecánico confiable que pueda hacerlo.

No te olvides de los neumáticos. Lejos del motor, mantener la presión de los neumáticos ayuda a mantener la eficiencia del combustible. Tener una presión de neumáticos 4 libras por pulgada cuadrada más baja que la recomendada agrega un 8 por ciento a su consumo de combustible, según Penn State Extension.

3. Invernaderos

Los invernaderos, las casas de aros y los túneles altos aprovechan la energía gratuita del sol. Los invernaderos se distinguen de los otros extensores de temporada por tener una fuente de calor adicional. Manning dice que puede reducir los costos de energía de efecto invernadero manteniendo la estructura, instalando un aislamiento mejorado y diseñando sistemas de calefacción eficientes.

Si su invernadero tiene lados de plástico, parche los agujeros y rasgaduras de inmediato. Por un lado, si el viento atrapa una solapa de plástico suelta, una pequeña rotura se convertirá rápidamente en una grande. Por otro lado, el aire caliente se escapa por cada orificio. Según Ciolkosz, las áreas donde los postes metálicos tocan las paredes del invernadero también permiten que el calor se escape a través de la conductividad térmica. Aísle el metal para detener este flujo. También aísle las puertas, los ventiladores que no se utilicen durante el invierno y donde las paredes del invernadero se encuentran con el suelo.

La tela de sombra que se coloca sobre el invernadero en verano para reducir el sol de verano también puede actuar como una manta para el invernadero en las noches frías. Ciolkosz estima que puede reducir los costos de calefacción entre un 30 y un 40 por ciento con solo usar esta pantalla térmica.

Al igual que mantener limpio un motor, también limpie los ventiladores de ventilación del invernadero. Ciolkosz calcula que se puede reducir hasta un 20 por ciento del costo de energía de un ventilador con un desempolvado regular. También vigile las correas y el aceite del motor del ventilador para que funcione sin problemas.

Por supuesto, los ventiladores de iluminación y de ventilación de invernadero también se pueden actualizar a modelos de alta eficiencia para ahorrar más energía.

Obtenga una auditoría

Una forma segura de llegar al fondo de un misterio del consumo de energía es con una auditoría energética en la granja. EnSave, una empresa de servicios energéticos y ambientales, estima que las auditorías energéticas pueden identificar formas en que las granjas pueden mejorar la eficiencia energética entre un 10 y un 35 por ciento.

Durante una auditoría energética, hablará con un especialista en energía de la granja sobre sus facturas de servicios públicos; sus tipos de equipo, uso y mantenimiento; su consumo de combustible; y más. Un especialista visitará su granja e identificará las áreas en las que podría mejorar la eficiencia energética, incluido cuánto puede esperar gastar y ahorrar en el proceso.

Varias organizaciones sin fines de lucro y empresas consultoras de energía ofrecen auditorías energéticas. Puede encontrar uno en su área con una búsqueda en Internet o hablando con su agente de extensión cooperativa.
El Servicio de Conservación de Recursos Nacionales del USDA también ofrece autoevaluaciones energéticas en línea en www.ruralenergy.wisc.edu/conservation, aunque estas herramientas están más dirigidas a agricultores a gran escala y a escala comercial y no son tan completas como tener una auditoría energética externa. consultor.

Utilice estas tres áreas como punto de partida para su investigación de eficiencia energética, pero antes de realizar cualquier cambio, considere sus costos iniciales frente a los ahorros esperados a lo largo del tiempo. Descubrirá que algunos sospechosos acaparadores de energía superan a otros.

“Hay tantos tipos diferentes de granjas de mercado directo que no existe un área única de uso de energía que ofrezca las mayores oportunidades para mejorar la energía”, dice Manning.

¡Ponte tu gorra de detective y encuentra a los bandidos de energía más buscados de tu granja!

Este artículo se publicó originalmente en la edición de julio / agosto de 2016 de Granjas de pasatiempos.


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