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3 La agricultura hace cambios desde el suelo hacia arriba

3 La agricultura hace cambios desde el suelo hacia arriba


Durante eones, las personas se unieron en comunidades con un enfoque en la producción de alimentos. El trabajo cooperativo, a menudo a través de la agricultura, proporcionó una mayor garantía de una fuente estable de alimento, pero a medida que se desarrollaron las ciudades, y particularmente después de los albores de la revolución industrial a principios del siglo XIX, la gente se fue desconectando gradualmente de sus alimentos. En lugar de cultivarse fuera de sus hogares en campos cercanos, tuvo que transportarse en camiones a lugares centrales, donde se podría comprar.

Con la creciente conciencia de la importancia de la comida local fresca, existe un movimiento para unir la vida diaria y la comida. La gente está volviendo a sus raíces agrícolas y, como resultado, ya sea en entornos urbanos o suburbanos, la agricultura está regresando a los vecindarios. En estos “campos”, la conexión entre la alimentación y el estilo de vida está creciendo una vez más.

Nutrición en el desierto alimentario

Hace casi 15 años, un grupo de mujeres enérgicas decidió que querían hacer un cambio social positivo en su vecindario urbano de St. John's Woods en Portland, Oregon.

“Llegó después de los auspicios de un jardín comunitario”, dice Leslie Esinga, gerente de programas comunitarios de Village Gardens, la organización que apoya la multitud de proyectos de servicio en el vecindario. “Fue increíblemente exitoso”.

El jardín de St. John's Woods tuvo un impacto positivo desde el principio, proporcionando verduras frescas para los residentes junto con el desarrollo de habilidades de liderazgo y afinidad con la comunidad. Sin embargo, a lo largo de los años, la propiedad en St. John's Woods cambió de manos y los jardines se trasladaron a varias millas de distancia al área cerca de las comunidades de New Columbia y Tamarack después de una transición de un complejo de viviendas de la era de la Segunda Guerra Mundial a un Hope VI. programa.

Durante el proceso de creación de estos nuevos hogares para las familias, hubo un poco de escepticismo por parte de la Autoridad de Vivienda sobre si los residentes realmente participarían en los jardines comunitarios, dice Esinga, pero la participación ha sido tan alta que tuvieron que expandir el área.

Los 82 jardines llamados Seeds of Harmony demuestran el “poder de la semilla”, como lo llama Esinga por sus años de observar las conexiones entre los semilleros de vegetales.

“Hay 10 idiomas diferentes que se hablan en el jardín”, dice ella. "La gente se lleva muy bien".

El terreno común del jardín construye relaciones y crea un sentido más profundo de comunidad. Además, estos vibrantes jardines, que están libres de herbicidas sintéticos, pesticidas y fertilizantes, ayudan a aliviar las presiones económicas para los residentes.

“Realmente compensa las facturas de comestibles, especialmente para las familias numerosas”, señala Esinga.

Para aumentar la variedad en sus cocinas, dijo que recientemente instalaron un huerto de frutas llamado Fruits of Diversity, como parte de una asociación con Portland Fruit Tree Company. Entre los jardines y el huerto, se utilizan más de 35,000 pies cuadrados de tierra para alimentar a muchos de los residentes de las comunidades. Además, una tienda de comestibles de la esquina cuenta con productos de origen local, artículos a granel y alimentos básicos comunes.

"Es parte de lo que quería la comunidad, como parte del Proyecto Hope VI", dice Esinga. “Hay muchas mujeres solteras jefas de hogar”.

La tienda de comestibles más cercana está a 1½ a 2 millas de distancia, pero sin un vehículo, requiere viajar en autobús. Imagínese tratando de viajar en un autobús lleno de gente con un par de niños pequeños activos a cuestas, y es fácil ilustrar el desafío de obtener alimentos saludables en un desierto de alimentos.

La comunidad también ofrece una multitud de programas para los niños del vecindario, alberga un mercado de agricultores, capacita a los trabajadores de salud de la comunidad, cría pollos para proporcionar huevos y ofrece un programa de agricultura microeconómica para los residentes interesados.

"Estamos tratando de cubrir muchas bases", dice Esinga.

El mayor desafío para la agricultura es mantener y fomentar roles de liderazgo efectivos, ya que se necesitan personas especiales para mantener el impulso y abordar la multitud de proyectos. Es mucho más que simplemente organizar la siembra. Está organizando comidas compartidas, oportunidades educativas y divulgación e incluso recogiendo abono cuando está disponible.

Adiós, calles

El deseo de estar conectado con la comida también resuena en los vecindarios suburbanos. En lugar de centrar un desarrollo en torno a un campo de golf, como ha sido una tradición popular durante décadas, la agricultura está comenzando a intervenir como una alternativa. Agritopia en Gilbert, Arizona, ubicada en las afueras de Phoenix, fue una de las primeras. Su objetivo era crear un vecindario autosuficiente y transitable con una granja como característica clave.

Hoy, la comida es fundamental para el vecindario. Hay suscripciones de agricultura apoyada por la comunidad, un mercado de agricultores y un jardín comunitario.

“Tenemos un huerto de dátiles y un huerto de cítricos y duraznos”, dijo Katie Critchley, residente de Agritopia. “Tenemos 30 frutas y verduras diferentes. Y creo que tenemos 200 gallinas por huevos ". Es un placer para las personas obtener alimentos semanales directamente de la granja en la propiedad.

Agritopia promueve actividades entre los residentes, como un desafío de hacer salsa, que anima a las personas a conocerse. Encontrar ese terreno común, particularmente cuando se trata de jardinería y alimentos, es una de las mejores formas de nutrir una comunidad, dice Critchley.

Un giro interesante en el crecimiento de estos vecindarios únicos es que son una forma de preservar la granja familiar. La propiedad de Agritopia había estado en producción desde principios del siglo XX y fue comprada por la familia Johnston en los años 60, pero a pesar de que las generaciones posteriores tenían otras aspiraciones, no querían perder por completo esta parte especial de su familia. Como resultado, Joe Johnston, uno de los hijos y un ingeniero, llevó la granja en otra dirección, creando un lugar para construir relaciones y un verdadero sentido de comunidad mientras se mantenían las características de la granja. Incluso hoy, la casa donde creció es "Joe's Farm Grill".

Tomando posesión

La preservación del patrimonio agrícola también es una parte importante de lo que inspiró a Alann Krivor a comprar la tierra y crear Skokomish Farms en la Península Olímpica en Washington. Gestionan el objetivo de mantener la apertura de las tierras agrícolas al tiempo que proporcionan sitios de residencia mediante la creación de servidumbres agrícolas. Como resultado, los propietarios no están comprando solo 40 acres propios: están comprando en una entidad más grande donde pueden ser parte de la dirección agrícola de la granja, si así lo desean.

"Estamos animando a nuestros propietarios a que propongan un uso para la tierra de servidumbre", explica Krivor. “Ayudarán a crear su propia operación agrícola”.

Con una mezcla diversa de residentes de todo el país y del mundo, seguramente habrá una combinación impresionante de posibles usos.

"Ninguno de los propietarios tiene experiencia agrícola", dice Krivor, pero con el profundo conocimiento del cercano Evergreen State College en Olympia, hay orientación disponible para cualquiera que desee profundizar en un nuevo emprendimiento agrícola.

Animan a sus propietarios a probar cosas nuevas y, a medida que crecen los proyectos, parte de las ganancias se devolverá a la asociación, lo que en última instancia beneficiará a todos los residentes. Están creando una comunidad donde los vecinos dependen unos de otros.

Con las personas que se unen nuevamente a través de lo común de alimentos frescos y saludables, se establecen relaciones y se renueva un sentido de comunidad. No tiene por qué verse igual en todas las situaciones, ya que cada una de las necesidades de una comunidad se satisface de manera diferente, pero se está produciendo un cambio positivo a nivel del suelo.

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