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Hierba del año 2016: Cayena

Hierba del año 2016: Cayena

FOTO: iStock / Thinkstock

Este es el año de la cayena, según la Asociación Internacional de Hierbas. Cada año, hacemos un lugar en el jardín para su selección de hierbas, y este año no es una excepción. En nuestro jardín delantero, tenemos dos hileras y media de pimientos de cayena que usaremos para infundir aceites para hacer nuestro bálsamo para los músculos y articulaciones doloridos, hacer sidra de fuego, y secar y pulverizar para nuestra cocina personal.

Pimentón (Capsicum anuum) parece una planta que todos conocemos bastante bien, pero al igual que cualquier cosa que se nos vuelva común, a menudo damos por sentados algunos de los aspectos más interesantes.

El nombre "cayena" es en realidad un término bastante confuso. Para mí, sugiere un pimiento picante alargado, rojo cuando está maduro. La planta rompe un poco mis enseñanzas sobre los nombres latinos, ya que Capsicum anuum no solo se aplica a lo que reconozco como una cayena. También se aplica a las plantas que llamamos pimentón, ají, chiltepín, pimiento navideño, jalapeño e incluso pimiento morrón. Estamos ante un arbusto verde de crecimiento bajo con flores blancas. Las flores de Cayena tienden a surgir solas en lugar de múltiples, como ocurre con algunos de sus parientes, y son completamente blancas, sin la garganta púrpura que se encuentra en otras. Aquí en el Medio Oeste, la cayena es anual, por lo que la plantamos todos los años y cosechamos todo lo que podemos para el invierno antes de volver a hacerlo.

Cayenne se originó en Mesoamérica, donde la planta se extendió de un lugar a otro en el estómago de las aves. La fruta, lo que llamamos pimiento, es en realidad una baya y se traga entera en la mayoría de los casos. Los pájaros no registran el calor que hacemos cuando comemos pimientos, por lo que durante mucho tiempo han sido un favorito. Honestamente puedo decir que nunca he visto un pájaro saltando entre mis hileras de pimientos, ya que nunca sentí que fueran un depredador al que tuviera que controlar, pero ahora estaré alerta.

Cayenne creciente

A las plantas de esta familia les gusta una buena cantidad de nitrógeno para comenzar, ¡justo lo que viene listo cuando te expulsan del tracto digestivo de un pájaro! A continuación, les gusta mucho un poco de fertilizante de calcio a medida que la planta se desarrolla. Usamos preparaciones de té de consuelda y compost como una aplicación para todos los miembros de nuestra familia Solanaceae. Justo antes de que la planta florezca, le gusta un aderezo de algo rico en potasio; usaremos diente de león. Las plantas aprecian un suelo bien drenado y pleno sol.

Las aves pueden haber sido alguna vez importantes en la distribución de la pimienta de cayena, pero una vez que exploradores como Cristóbal Colón descubrieron la planta, las semillas comenzarían a viajar en manos de los humanos. Hoy en día, existen más de 3.000 variedades diferentes de Pimiento gracias a la facilidad de la polinización cruzada y la competitividad de la naturaleza humana.

Cayenne viene en 30,000 a 50,000 unidades scoville, bastante a mitad de camino considerando que el pimiento más picante en este momento es el pimiento fantasma en 1,000,000 unidades scoville. Parece que cada año hay algo más picante cuando los humanos se golpean el pecho y tratan de superar a la siguiente persona que puede crear un pimiento más picante ... ¡y luego quién puede comerlo!

Usando Cayenne

Si está plantando cayena en su jardín, puede beneficiarse de varias maneras. Por vía tópica, la capsaicina es beneficiosa para reducir la inflamación y el dolor de la artritis. También puede usar la misma preparación, a menudo un aceite infundido, para calmar los músculos adoloridos. Internamente, esta planta es un estimulante digestivo y un tónico cardiovascular. Utilizo el polvo en la cocina para detener el sangrado cuando alguien se pone demasiado celoso con un cuchillo. Incluso puede hacer un aerosol para protegerse de algunas de las plagas comunes que atacan las plantas de interior.

Elaboraremos bastantes de nuestros productos agrícolas típicos con la abundancia de pimientos cosechados de nuestras plantas. También disfrutaremos de la especia caliente en bastantes comidas. ¡Lo único que no haré este verano es cruzar mis plantas, buscando algo que derrita mi cara!

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