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Tendencias de la población ganadera 2011

Tendencias de la población ganadera 2011



Cortesía de Zoonar / Thinkstock
Dado que la población humana mundial superó los 7 mil millones este año, las poblaciones de ganado también están aumentando.

A medida que la población se dispara, superó los 7 mil millones en noviembre de 2011, frente a solo 3 mil millones en la década de 1960, según las Naciones Unidas, los investigadores se preguntan si hay suficiente ganado para mantener el ritmo de la demanda mundial.

“La gran pregunta es, '¿Tendremos suficiente comida?'”, Señala Nancy Morgan, economista ganadera de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación. "Con la [población] animal existente y las buenas prácticas de manejo, hay suficiente ganado para alimentar al mundo".

La FAO rastrea las poblaciones de ganado en todo el mundo. Según su investigación, hay casi 19 mil millones de pollos, 1,5 mil millones de vacas y mil millones de ovejas y cerdos en todo el mundo.

Con 1.300 millones de habitantes, China es la nación más poblada del mundo; también es líder mundial en número de pollos y cerdos. La mayor cantidad de ganado se encuentra en Brasil e India. De hecho, India se ha convertido en uno de los cinco principales países productores de carne de vacuno, gracias al aumento de la demanda de productos lácteos, lo que ha creado un mayor número de bovinos machos disponibles para el sacrificio.

El resurgimiento del "¿Dónde está la carne?" La campaña publicitaria podría ser adecuada dado que Estados Unidos, que junto con Brasil suministra un tercio de la producción y las exportaciones mundiales de carne de res, ha reducido los rebaños de ganado a sus niveles más bajos desde la década de 1950 debido a la severa sequía en las principales áreas de pastoreo.

Canadá y varios países de América del Sur, incluidos Brasil y Argentina, también están experimentando una disminución significativa en el ganado.

La cantidad de ganado en Kazajstán está aumentando gracias a los subsidios gubernamentales para la cría de animales y piensos.

Asia alberga al 65 por ciento de la población mundial de cerdos. Aunque la carne de cerdo todavía es abundante, los brotes de enfermedades en 2010 afectaron a las manadas de cerdos; la República de Corea perdió un tercio de su población porcina. La lluvia radiactiva en Japón provocó un menor número de nacimientos de lechones en las provincias afectadas; la nación también ha sufrido una reducción del 13 por ciento en el número de granjas de cerdos desde 2008.

Si parece asombroso imaginar que la población humana se ha más que duplicado en los últimos 50 años, considere esto: en 1961, había sólo 3.9 mil millones de pollos en todo el mundo, aproximadamente uno por persona; la población de pollos se ha disparado a 19 mil millones, o casi tres pollos por cada persona en el planeta. Hay más de 455 millones de pollos solo en los EE. UU., Según el Servicio Nacional de Estadísticas Agrícolas del USDA.

Según Morgan, las aves de corral tienen la población de más rápido crecimiento entre el ganado debido a su bajo costo de insumos y bajo precio de mercado.

“Se necesitan solo 2 kilogramos de grano para producir 1 kilogramo de carne”, explica.

Morgan se apresura a señalar que, si bien es interesante evaluar las poblaciones de ganado en todo el mundo, el número total de animales es menos importante que cómo se utilizan esos animales.

El objetivo real es descubrir "cómo aumentar la producción sin aumentar el número de animales", dice. “No queremos aumentar la cantidad de animales debido a la erosión del suelo y otros problemas ambientales; necesitamos obtener más carne de la misma cantidad de animales para satisfacer la demanda de la población ".

La FAO no aboga por un mayor uso de hormonas del crecimiento o medidas similares; en cambio, Morgan cita la necesidad de un mejor manejo del ganado, incluidas las vacunas, para garantizar la salud a largo plazo.

"Es una cuestión de dar a la gente las herramientas, no de aumentar la población", dice.

Etiquetas ganado, pollos, población mundial de ganado, carne, cerdos, cría de ganado, ovejas


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