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Queda 1 mes para solicitar subvenciones de valor agregado

Queda 1 mes para solicitar subvenciones de valor agregado



Cortesía de Stephanie Staton
Los agricultores aficionados que ayuden a iniciar su negocio de productos de valor agregado pueden solicitar subvenciones para productores de valor agregado del USDA.

El USDA está invitando a los agricultores aficionados a solicitar subvenciones para productores de valor agregado. El programa combina fondos por valor de dos años, lo que pone a disposición $ 37 millones para nuevos proyectos de valor agregado. Los agricultores aficionados que deseen solicitar subvenciones deben presentar sus propuestas de proyectos antes del 29 de agosto de 2011.

“Los nichos de mercado de valor agregado son una de las mejores estrategias para crear y mantener la rentabilidad para los agricultores y ganaderos familiares pequeños y medianos principiantes”, dice Traci Bruckner, subdirectora de políticas del Centro de Asuntos Rurales. "Aquellos solicitantes que cumplan con los criterios de las granjas familiares de tamaño pequeño o mediano, automáticamente obtendrán 10 puntos de un total de 100".

VAPG es un programa de subvenciones competitivo que otorga subvenciones a los productores para ayudarlos a desarrollar negocios relacionados con la agricultura que agreguen valor a los productos agrícolas básicos a través de la marca, el procesamiento, la diferenciación de productos, el etiquetado y la certificación, y la comercialización. VAPG incluye proyectos que comercializan producción con valor agregado inherente, como cultivos orgánicos, ganado alimentado con pasto y productos alimenticios producidos y comercializados localmente. VAPG también financia redes regionales de suministro de alimentos que benefician a las granjas pequeñas y medianas al incorporar al productor en cadenas de valor más grandes desde la granja hasta el plato.

Las subvenciones se pueden utilizar para desarrollar planes comerciales y estudios de viabilidad (incluidos planes de marketing) necesarios para establecer oportunidades de marketing viables para productos de valor agregado o para capital de trabajo para operar una alianza o empresa comercial de valor agregado.

“Uno de los obstáculos en los últimos tiempos para los agricultores y grupos de agricultores que buscan financiamiento VAPG es el requisito de subvención de contrapartida uno por uno”, dice Hoefner. “En una gran victoria para los agricultores por la que luchó la Coalición Nacional de Agricultura Sostenible, los agricultores ahora pueden proporcionar hasta la mitad del requisito de contrapartida a través de la equidad en sudor: el tiempo de los agricultores para desarrollar o implementar el proyecto. Se trata de un nuevo avance importante que debería facilitar a los agricultores la solicitud de financiación del programa ".

“El Congreso tomó una buena decisión al orientar los fondos VAPG a las granjas familiares pequeñas y medianas, así como a los agricultores y ganaderos principiantes y socialmente desfavorecidos”, señala Ferd Hoefner, director de políticas de NSAC. “El diez por ciento del financiamiento del programa está reservado para redes de suministro de alimentos locales y regionales que vinculan a los agricultores con otros procesadores y distribuidores que comercializan productos de valor agregado de manera que mejoran la rentabilidad de las pequeñas y medianas explotaciones. El diez por ciento también se reserva para proyectos que benefician principalmente a agricultores y ganaderos principiantes y socialmente desfavorecidos ".

El programa VAPG fue iniciado por el Congreso como parte de la Ley de Protección de Riesgos Agrícolas de 2000 y ampliado y revisado como parte de las Leyes Agrícolas de 2002 y 2008. La financiación en el año fiscal 2010 fue de más de $ 20 millones, pero la financiación se redujo a poco menos de $ 19 millones como parte de la Resolución Continua para el año fiscal 2011. El proyecto de ley de asignaciones agrícolas aprobado por la Cámara de Representantes a mediados de junio recortaría el programa en más de un tercio a 12,5 millones de dólares.

“Instamos al Senado a rechazar el recorte aprobado por la Cámara a VAPG y mantener los fondos para este programa innovador, basado en el mercado y de creación de empleos”, dice Hoefner.

El Centro de Asuntos Rurales está operando una Línea de Ayuda de la Ley Agrícola para ayudar a los agricultores aficionados y otros productores tanto como sea posible durante el proceso de solicitud. Proporciona acceso directo al personal con conocimientos sobre las reglas del programa que pueden ayudar a los agricultores a comprender el proceso de solicitud.

La agencia estima que otorgará alrededor de 250 premios, que se espera se anuncien a fines de noviembre de 2011.

Los solicitantes pueden presentar una subvención de planificación (hasta $ 100,000 cada uno) o una propuesta de capital de trabajo (hasta $ 300,000 cada uno). La agencia estima, con base en la experiencia previa, que el monto promedio de la subvención otorgada será de $ 116,000. En la última ronda de premios, el 41 por ciento del total de premios fue inferior a 50.000 dólares.

Los solicitantes pueden proponer cualquier marco temporal para el proyecto, siempre que no exceda los tres años. El paquete de solicitud completo estará disponible en el sitio de Desarrollo Rural del USDA.

Etiquetas agricultores aficionados, granjas pequeñas y medianas, USDA, subvenciones para productores de valor agregado


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