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15 consejos de supervivencia en invierno para la granja

15 consejos de supervivencia en invierno para la granja

FOTO: Allen / Flickr

El invierno puede ser un alivio para muchos agricultores, que agradecen el descanso que tanto necesitan después de una larga temporada de cultivo, pero también puede ser un período difícil. Las temperaturas heladas, la nieve, el aguanieve y el hielo pueden causar estragos en su tierra, hogar, dependencias y animales, y hacer que se sienta aislado del resto de su comunidad. Sin embargo, no todo tiene que perderse durante la estación fría. Aquí hay algunas formas de sobrevivir hasta que llegue el deshielo de la primavera.

1. Cubra las plantas y use cultivos de cobertura

Es posible que se sorprenda al ver cuánto tiempo puede colgar su jardín de otoño con un poco de cubierta de hilera. Este material está diseñado para mantener el frío fuera de las plantas y mantener el calor a su alrededor, y viene en una variedad de espesores. En períodos de mucho frío, coloque cobertores de hileras directamente sobre las plantas y luego otra sección sobre los aros para una doble protección.

Las partes de su jardín que no tienen cultivos comestibles para la cosecha deben tener cultivos que nutran el suelo. Los cultivos de cobertura cubren el suelo y proporcionan sistemas de raíces para que la microbiología debajo de la superficie obtenga y retenga nutrientes. El suelo húmedo y desnudo en el invierno pierde la nutrición del suelo, pero los cultivos de cobertura mantienen el suelo vivo y saludable hasta la primavera.

2. Evite el agua helada

Evitar que el agua se congele es uno de los desafíos más grandes e importantes al invernar el ganado. El ganado necesita mucha agua en invierno; la nieve no es suficiente. Afortunadamente, muchos dispositivos asequibles pueden ayudarlo a quitarse esa preocupación de los hombros, algunos que flotan, otros que calientan el contenedor y otros que hacen circular el agua como un arroyo.

Si el acceso a la electricidad es un problema, puede usar algunos trucos: los tanques más grandes, por ejemplo, tienen más masa térmica y, por lo tanto, el agua retendrá más de su propio calor. También puedes aislar el tanque o colocarlo en un cobertizo protegido del viento, siempre que los animales puedan acceder a él.

3. Bloquea el viento

La mayoría del ganado puede soportar temperaturas bastante bajas; es el viento lo que no pueden soportar. Ya sea que esté rotando su ganado o no, proporcione protección contra el viento durante las bajas temperaturas más frías. Plante bordes gruesos de árboles a lo largo de su cerca o use barreras físicas, como graneros o puertas con mantas, para que sus animales puedan escapar del viento.

4. Proporcionar refugio seco

Como dice el refrán, “Una cabra se puede mojar o una cabra se puede enfriar. Pero una cabra no debe mojarse y frío." O dicho de otra manera: el ganado necesita un lugar seco adonde ir. Esto no tiene por qué ser necesariamente en interiores; El heno funciona bien para la cama. Debería estar disponible para ellos cuando llegue una tormenta justo antes de una ola de frío.

Dicho esto, también es bueno tener algún tipo de refugio para proteger a los animales de la lluvia. Hay muchas historias tristes de agricultores que encuentran su ganado congelado en el suelo después de las tormentas de hielo, pero eso puede evitarse. El refugio puede simplemente coincidir con el tamaño de la manada, como un refugio móvil que podría funcionar como una choza de sombra en el verano, o podría ser un pequeño establo. Muchos agricultores también están recurriendo a las estructuras de tela como alternativas económicas a los graneros; imagine un gran invernadero con una cubierta de plástico blanco.

5. Criar razas resistentes

Como casi todo lo relacionado con la agricultura, la mejor manera de evitar problemas con el ganado en el invierno es criar o comprar animales más resistentes. Para la reproducción, esto tomará la observación de qué animales desarrollan el mejor pelaje y pierden la menor condición después de los hechizos más duros. Para la compra, esto puede incluir simplemente la compra de animales más resistentes. Sin embargo, recuerde siempre: puede mover el ganado hacia el norte y el oeste, pero nunca hacia el sur y el este; la implicación es que si desea una vaca más resistente, no vaya demasiado al norte para obtenerla o puede ser el verano en el que tendrá problemas. Concéntrese en la genética, no en la ubicación.

6. Alimente con heno en otoño

Muchos pastores rotatorios se están dando cuenta del valor de alimentar con heno temprano para retener mejor pasto durante el invierno. La idea es almacenar sus pastos de otoño, por lo que al proporcionar heno en agosto, septiembre y octubre, en realidad está evitando que se coman los pastos de otoño. Esto le ahorrará heno en enero y le permitirá entrar en el invierno con animales más gordos.

7. Rotar animales con regularidad

Demasiado impacto en un lugar por parte de su ganado puede dañar el césped durante todo un año o más. Las concentraciones de animales crean manchas de barro que pueden mantener a los animales húmedos y fríos y convertirse en malas hierbas en la primavera. Gire a sus animales en el invierno tanto como sea posible, o déles más espacio para deambular para evitar que se queden en un área por mucho tiempo.

8. Alimente por la noche

Las noches de invierno pueden ser difíciles para los animales, pero de acuerdo con los Servicios de Extensión de la Universidad Estatal de Dakota del Norte, “Manejo invernal del rebaño de vacas de carne”: “Alimentar a las vacas al final del día durante un frío severo aumentará la producción de calor durante la noche mediante la actividad rumiando ". ¡Es un gran consejo de un área que sabe un par de cosas sobre inviernos duros!

9. Proteja su alimentación

Los roedores tienen una mayor necesidad de alimento en el invierno, tanto como cualquier otro animal, y pueden destruir e invadir fácilmente los suministros de alimento que no se mantienen seguros. Asegúrese de mantener cualquier alimento suplementario, minerales o granos en contenedores a prueba de roedores para no alentar (y propagar) criaturas más ventajosas.

10. Piense en la esgrima

La lluvia helada es probablemente un peligro mayor que casi cualquier otro tipo de clima invernal, no solo para el ganado, los cables eléctricos y los árboles, sino también para las cercas. La lluvia helada puede aplanar y acortar las cercas eléctricas, liberando su ganado al mundo. Si el pronóstico indica lluvia helada, considere agregar un poco de apoyo adicional en las áreas de mayor riesgo. Una llamada de lluvia helada puede ser una razón suficiente para llevar a su rebaño al granero y alejarlo de las cercas caídas, las ramas de los árboles que caen y el pelaje helado.

11. Establecer centros de maternidad

Si espera animales bebés este invierno, prepare un lugar cálido y seguro en caso de que los más pequeños decidan venir durante el clima bajo cero. Casi nada está más mal preparado para las bajas temperaturas que un bebé mojado. Necesitará un área seca para acurrucarse con mamá, así que guarde un poco de paja para la ropa de cama y al menos construya un refugio improvisado ahora, para no tener que hacerlo sobre la marcha. Si el resfriado y los bebés llegan al mismo tiempo, ya tendrá mucho que hacer.

12. Ventile su granero

Almacenar un montón de animales en un solo lugar también significa almacenar allí también un montón de humedad, amoníaco, patógenos y polvo. Cualquier establo en el que planee albergar animales durante el invierno debe tener una ventilación adecuada, o los animales pueden terminar con problemas graves de piel, ojos y respiratorios. Sin embargo, ventilado no significa corrientes de aire. Asegúrese de que el aire pueda moverse, pero que los animales aún tengan una forma de mantenerse fuera de dicho movimiento si es necesario.

13. Ejercita a tus animales

Otro gran inconveniente de mantener a los animales en el interior es la falta de ejercicio. Es bueno para su salud, músculos y bienestar general hacer que se muevan. Incluso permitirles ir a un prado nevado durante el día puede tener un gran impacto en su capacidad para manejar el frío y comenzar la primavera en buenas condiciones.

14. Energía de respaldo segura

Ya sea para cercas eléctricas, calentadores de agua o simplemente para la casa, tener una fuente de energía de respaldo para mantener en funcionamiento alguno o todos, nunca es una mala idea. De hecho, pocas cosas pueden sacarlo de un aprieto más rápido que un buen generador portátil.

15. Cuidado con el hogar

Finalmente, no podemos olvidarnos de mantenernos calientes. Siempre asegúrese de colocar toallas debajo de las puertas, calafatear las ventanas, instalar burletes donde corresponda, mantener las puertas de los gabinetes abiertas durante los períodos de frío y reemplazar el filtro de la caldera. De lo contrario, se aplican las mismas reglas para prepararlo para el invierno que para su granja: beba mucha agua, haga ejercicio, coma muchos alimentos resistentes y cuídese. ¡Tu granja te necesita!

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