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15 razas de ganado que los pequeños agricultores pueden criar

15 razas de ganado que los pequeños agricultores pueden criar

FOTO: John McIntyre / Flickr

Su granja puede ser de pequeña escala, pero eso no significa que los pastos no puedan albergar ganado, ovejas, cabras, cerdos, gallinas y pavos, y perros para cuidarlos o pastorearlos. El ganado necesita espacio para deambular, y enraizar, forrajear, picotear o arañar, pero ciertas razas, incluidas las versiones en miniatura de las razas estándar, pueden prosperar en las granjas pequeñas.

1. Cabra pigmea

Como sugiere su nombre, esta raza de cabras es pequeña, con una altura de solo 16 a 23 pulgadas y un peso de 60 a 80 libras (aproximadamente el tamaño de un perro grande). Su naturaleza animada hace que las cabras pigmeas (en la foto de arriba) sean mascotas populares, pero la raza también tiene un lugar en la granja. Las hembras producen una leche excelente que se puede utilizar en la elaboración de queso.

Las hembras son fuertes criadores. Su primera reproducción ocurre típicamente entre los 12 y los 18 meses, y después de un período de gestación de cinco meses, puede tener de uno a cuatro crías cada año. Los niños están completamente destetados alrededor de los 3 meses de edad.

Como otras razas, las cabras pigmeas son sociables y se desempeñan mejor en una atmósfera de rebaño. Las cabras pigmeas también son activas y necesitan un amplio espacio para hacer ejercicio.

2. Cerdo de Berkshire

Berkshire se remonta a Inglaterra en el siglo XIX. Cuando se formó la American Berkshire Association en 1875, fue el primer grupo de cría y registro de cerdos del mundo.
La raza es apreciada por su carne: con un peso de mercado de 600 libras, los Berkshires producen una carne jugosa y sabrosa que marmola bien.

En las pequeñas granjas, los Berkshires prosperan. Es una raza resistente y los cerdos son excelentes forrajeros con disposición tranquila. Las cerdas producen abundante leche por lo que sus lechones crecen rápidamente. Su color oscuro, negro con patas, caras y colas blancas, protege contra las quemaduras solares, lo que las hace adecuadas para el aire libre.

3. Ganado en miniatura

Una manada de Holstein grandes puede no ser adecuada para una granja pequeña, pero eso no significa que el ganado esté fuera de discusión. Varias razas de ganado en miniatura, como Dexters, Miniature Jerseys, Miniature Herefords y Lowlines, componen esta opción de granja pequeña.

El dócil Dexter de doble propósito (que produce leche y carne) se encuentra entre las razas más pequeñas; un toro adulto mide de 38 a 44 pulgadas en el hombro y pesa menos de 1,000 libras. Jerseys, Miniature Herefords y Lowlines, también conocidos como Miniature Angus, son versiones más pequeñas de sus contrapartes de tamaño estándar. Mientras que las diminutas camisetas son apreciadas por su rica y cremosa leche, Herefords y Lowlines producen carne tierna y de alta calidad.

4. Babydoll Southdown Sheep

La Asociación Norteamericana de Ovejas Babydoll Southdown se refiere a la raza diminuta como "criaturas traviesas" debido a su disposición y apariencia adorable. La raza sin cuernos se originó en Inglaterra en el siglo XIX. Las ovejas, conocidas como madres excelentes que a menudo producen múltiples, alcanzan una altura de 20 a 23 pulgadas; los arietes alcanzan un máximo de 24 pulgadas.

Babydoll Southdowns ha buscado un vellón blanco difuso, blanquecino (marrón claro o gris) o negro que se puede hilar para obtener una fibra lujosa. Gracias a su pequeño tamaño y disposición amistosa, la raza a menudo se cría como mascota o se usa en proyectos 4-H. Los Babydoll Southdowns también son excelentes recolectores y se emplean para mantener el césped cortado y las malas hierbas.

5. Jacob Sheep

Estas ovejas con manchas blancas y negras se popularizaron en Inglaterra en el siglo XVII y se importaron a América del Norte tres siglos después. Las ovejas pesan entre 80 y 120 libras y los carneros rara vez pesan más de 180 libras. Dependiendo de la cría, algunas ovejas Jacob (tanto ovejas como carneros) tienen dos, cuatro o seis cuernos.

Su naturaleza dócil hace que las ovejas Jacob sean ideales para los agricultores novatos. Los artistas de la fibra también son grandes admiradores de la lana, ya que la raza produce un vellón mediano con combinaciones de colores únicas de negro, blanco o una mezcla de ambos.

Es difícil encontrar ovejas Jacob de raza pura porque a menudo se cruzan con otras razas, como Dorset, y la descendencia manchada se comercializa como ovejas Jacob.

6. Oveja Cheviot en miniatura

Una versión más pequeña del Cheviot americano, esta oveja mide sólo 23 pulgadas; las ovejas maduras pesan entre 45 y 85 libras, mientras que los carneros pesan hasta 100 libras.

La raza se originó en Cheviot Hills en la frontera entre Inglaterra y Escocia y es aclamada como una de las razas más resistentes del Reino Unido, gracias a su capacidad para prosperar en el paisaje desolado y azotado por el viento. Los Cheviots en miniatura son ovejas activas y de modales suaves a las que les encanta alimentarse y son grandes madres, que a menudo producen gemelos.

Con su distintivo blanco, cabeza sin lana, hocico negro y lana larga, el Miniature Cheviot se eleva por su vellón, que puede ser blanco, negro, tostado o pintado (una combinación de dos o más colores en el vellón).

7. Cerdo Tamworth

Llamados así por el pueblo de Tamworth en Inglaterra, donde se originó la raza, estos cerdos de color rojo oscuro con hocicos largos son excelentes forrajeros robustos. Los cerdos de Tamworth son activos y necesitan espacio para enraizar y revolcarse. Su coloración roja les permite adaptarse a diversos climas porque protege contra las quemaduras solares.

Una vez considerados una "raza de tocino" debido a su lento crecimiento y carne magra y de grano fino, los cerdos de Tamworth, que alcanzan un peso maduro de entre 500 y 600 libras, se crían para todos los cortes de carne. Las cerdas son apreciadas por su capacidad para criar camadas grandes, siendo excelentes madres y haciendo un buen trabajo amamantando a sus camadas.

8. Cabra enana nigeriana

La raza se originó en África Occidental y se asemeja a una versión pequeña de las grandes razas de cabras lecheras. Las cabras enanas nigerianas miden entre 17 y 20 pulgadas de altura y pesan alrededor de 75 libras. Tanto las hembras como los machos tienen pelajes suaves con cabello corto a mediano en una serie de combinaciones de colores, que incluyen negro, chocolate, dálmata (con manchas blancas y negras) y dorado y blanco.

Esta raza suave a menudo se mantiene como mascota o se usa en proyectos 4-H. En la granja, las cabras enanas nigerianas son grandes cabras lecheras, que producen una cantidad sorprendente de leche para su tamaño; la leche es más alta en grasa que otras razas de cabras lecheras.

9. Cerdo negro grande

Como sugiere su nombre, la raza recibe su nombre por su tamaño y coloración. Quizás las características más notables del Large Black son sus orejas caídas que se inclinan hacia adelante, dándoles la apariencia de anteojeras.

Aunque era una de las razas más populares en el Reino Unido en la década de 1900, The Livestock Conservancy ahora considera al Large Black como una raza amenazada. Los negros grandes son excelentes enraizadores y forrajeros; de hecho, el cambio a la producción industrial / interior fue una de las razones por las que la raza cayó en desgracia. Para la carne de cerdo de pastoreo, la raza, que alcanza pesos adultos que van desde 650 libras a 750 libras, produce carne magra de alta calidad.

10. Pollo de verano

Estas pequeñas gallinas solo pesan menos de 6 libras. Aunque las gallinas son ponedoras vigorosas, que producen huevos de color marrón rojizo oscuro y, a veces, moteados, la raza Welsummer es un ave de doble propósito que también se puede criar para la carne.

La raza se originó en Holanda y tiene un temperamento dócil. Los veranos de invierno se adaptan a la mayoría de los climas y se adaptan bien al frío y al calor. Prefieren estar en libertad y necesitan un amplio espacio para rascarse y picotear durante la cena. Las gallinas pueden volverse cluecas.

Las plumas de color marrón medio de Welsummer tienen puntas en marrón oscuro y marrón rojizo con puntas doradas alrededor del cuello.

11. Pavo rojo borbón

Una raza estadounidense, el Bourbon Red es un cruce entre las razas Bronze, Buff y White Holland y recibe su nombre del condado de Bourbon, Ky., Donde se desarrolló por primera vez. Las aves tienen un plumaje de color marrón a rojo oscuro con vuelo y cola blancos; los toms pueden tener plumas con bordes negros.

Los Bourbon Reds, forrajeros activos, se desarrollan bien en los pastos, lo que los hace perfectos para la producción de bandadas pequeñas. Alcanzan un peso de mercado de entre 14 y 23 libras, produciendo pechugas pesadas y carnes de rico sabor. Las gallinas ponen huevos pálidos con manchas de color marrón claro.

Aunque la mayoría de los Bourbon Reds son bondadosos, algunos criadores eligen rasgos agresivos, por lo que los machos estarán más motivados a aparearse. La selección cuidadosa de la raza es esencial.

12. Pollo Orpington

Criados para huevos y carne, estos dóciles pollos de doble propósito, desarrollados por William Cook en Orpington, Inglaterra, a fines del siglo XIX, siguen siendo populares hoy en día por su rápido crecimiento, pesando entre 7 y 8½ libras a los 5 meses, y su prolífico huevo. -posición, produciendo huevos grandes, de color marrón claro a oscuro.

El Orpington es popular entre los criadores de pollos de traspatio porque es tranquilo y amigable, lo que lo convierte en una mascota ideal para la puesta de huevos. Hay varias variedades, incluyendo Black, White, Buff y Jubilee, un ave moteada.

13. Narragansett Turquía

Otra raza estadounidense, el Narragansett recibió su nombre de Narragansett Bay en Rhode Island, donde se desarrolló a partir de un cruce entre pavos domésticos y salvajes. Su patrón de color es una combinación sorprendente de negro, gris y blanco con una cabeza de rojo a blanco azulado.

Aunque la raza es conocida por su carne (las aves alcanzan un peso de mercado de 14 a 23 libras), los pavos Narragansett también son considerados por su producción superior de huevos, puesto que ponen huevos con manchas de color marrón pálido. En los pastos, los pavos son excelentes recolectores con fuertes instintos maternos.

14. Perros guardianes

Los perros guardianes de ganado, o LGD, pueden jugar un papel importante en la granja. Las razas LGD más comunes incluyen los Grandes Pirineos, los pastores de Anatolia, Akbash, Kangal y Maremmas. Los grandes Pirineos son conocidos como gigantes gentiles por su capacidad para mostrar afecto a sus familias mientras protegen rebaños que van desde gallinas hasta alpacas. Por el contrario, los pastores de Anatolia tienen fuertes instintos protectores y una resistencia increíble y son los más adecuados para granjas con propietarios experimentados. Tanto los perros pastores de la Maremma como los Akbash se parecen a los Grandes Pirineos gracias a su espeso pelaje blanco y sus ojos oscuros. El Kangal, como el Akbash y el Pastor de Anatolia, se originó en Turquía. Puede ser territorial y protector de su rebaño y su familia.

15. Pastoreo de perros

Los perros no guardianes tienen un papel igualmente importante en una pequeña granja: usar sus instintos de pastoreo para mantener el ganado a raya. Los Border Collies (en la foto) son aclamados como la mejor raza pastoril del mundo, utilizando movimientos de acecho y una mirada intensa para guiar a las ovejas en la dirección deseada. Los Border Collies se sienten cómodos trabajando largas horas en terrenos accidentados, pero también son cariñosos y son excelentes perros de compañía. Los perros ganaderos australianos, como su nombre lo indica, fueron criados para pastorear ganado en el interior de Australia. Se cree que cruzar el dingo, el kelpie, el dálmata y el collie de las tierras altas creó la raza. El resultado es un perro de trabajo con la fuerza y ​​la resistencia para controlar el ganado en grandes pastizales. Tienen una fuerte ética de trabajo y son excelentes peones de cuatro patas. La raza también puede formar fuertes lazos con sus dueños y es adecuada como mascota.

Esta historia apareció originalmente en la edición de julio / agosto de 2016 deGranjas de pasatiempos.

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