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14 consejos para recordar cuando visite un mercado de agricultores

14 consejos para recordar cuando visite un mercado de agricultores

FOTO: cdrin / Shutterstock

Cuando comencé mi viaje por la comida real en 2006, los mercados de agricultores eran mi salvavidas. Aún sin comprometerme a cultivar mi propia comida, pero tomando conciencia de que quería evitar el sistema industrial de alimentos, comencé lentamente: espárragos y fresas en la primavera, papayas en el otoño, tomates cuando me apetecía.

Mi ascenso a las compras en el mercado de agricultores se incrementó con el paso de los años. Ahora, en las temporadas en las que no cultivo mis propios alimentos, la mayoría de todo lo que como fresco proviene del mercado de agricultores.

Estoy obsesionado con la comida real y creo en construir una comunidad y votar con mi dinero. Los mercados de agricultores albergan todos estos valores.

Dondequiera que se encuentre en el espectro de valores de alimentos, aquí hay algunos consejos para aprovechar al máximo su viaje para visitar un mercado de agricultores:

1. Planifique antes de ir

Especialmente si nunca ha estado, aprenda sobre el mercado de agricultores para estar preparado para lo que encontrará.

“Es posible que pueda aprender sobre las opciones de estacionamiento, las políticas de mascotas, los eventos especiales, los proveedores que puede ver allí y algunos mercados incluso tienen diseños de mapas publicados para que pueda planificar su viaje”, dice Kelly Crane, directora ejecutiva de Oregon Farmers Asociación de Mercados.

2. Ve temprano

“Los productos mejores o nuevos se agotan rápidamente”, dice Janie Maxwell, directora ejecutiva de la Asociación de Mercado de Agricultores de Illinois.

Eso no quiere decir que no deba ir en absoluto si llega tarde, pero no permita que las mesas parcialmente vacías de los agricultores coloreen su visión de la calidad del mercado. El objetivo es que los agricultores vendan sus productos, después de todo.

Y olvídate de la idea de llegar tarde a regatear los precios. Los agricultores fijan sus precios en función de los ingresos que necesitan para que sus operaciones sean rentables. Si los mercados de agricultores no son rentables para los agricultores, no habrá mercados de agricultores.


Aprenda lo que debe tener en cuenta cuando intente convertirse en un vendedor del mercado de agricultores.


3. Siga su mercado y agricultores

“Me encanta conocer a mis agricultores y recomiendo seguir a sus agricultores y mercados de agricultores en las redes sociales”, dice Maxwell, quien ha estado comprando en mercados de agricultores desde que era una niña. "Aprenderá mucho y también encontrará consejos útiles".

4. Opte por la comunidad

"Aproveche el momento del mercado para la familia y los amigos", dice Nella Mae Parks, de Nella Mae’s Farm y vendedora en La Grande Farmers Market, en La Grande, Oregon.

“Si le gusta el mercado, conviértase en un hábito de ir a reunirse con amigos, programar una cita para jugar o considerar el mercado como 'tiempo en familia'. Piense en el mercado como entretenimiento gratuito para niños o como una forma de pasar el rato con sus amigos que no es en el bar, para variar ".

Muchos mercados albergan días especiales para niños, música en vivo o demostraciones de chefs. Todos estos tienen un atractivo especial para la comunidad.

5. Traiga bolsas

Ya ha escuchado esto antes: lleve una bolsa cuando visite un mercado de agricultores. Vale la pena repetirlo, particularmente ahora que algunos estados y municipios están instituyendo prohibiciones de bolsas de plástico de un solo uso, como en Oregon.

“Hay una tarifa obligatoria si olvida la suya y necesita comprar una”, dice Crane.

Además, "es mejor para el medio ambiente y también más barato para usted y los proveedores a largo plazo", dice. Crane conoce de primera mano los costos ocultos de ser vendedora, ya que fue agricultora en West Virginia durante cuatro años.

Maxwell también sugiere traer un carro o cochecito para sus grandes compras y una hielera con hielo para los días calurosos.

6. Traiga efectivo

Con la llegada de las aplicaciones móviles de procesamiento de tarjetas de crédito, es más fácil que nunca para los agricultores aceptar tarjetas de crédito en el mercado. Sin embargo, las tarifas asociadas con este proceso pueden acumularse rápidamente, lo que significa que incluso si un agricultor acepta tarjetas, una compra en efectivo llegará más lejos.

“La mayoría de los proveedores más grandes en estos días tienen sus propios procesadores de crédito y débito en su stand, pero no todos los tienen”, dice Crane.

“Especialmente si está asistiendo a un mercado más pequeño o más rural, es posible que sea un mercado solo en efectivo o que, para usar una tarjeta, tenga que comprar fichas en el puesto de información del mercado; en cuyo caso, puede que sea más fácil llevar dinero en efectivo ".

7. Pruebe algo nuevo

Los mercados de agricultores ofrecen la oportunidad de comer alimentos que rara vez se ven en una tienda de comestibles. Estos pueden incluir papayas, la fruta nativa más grande de este país, flores de calabaza que son demasiado delicadas para colocarlas en un estante de comestibles, tomates que realmente saben a tomates, fermentos de lotes pequeños y quesos artesanales producidos a mano.

8. Apoye a los agricultores principiantes

A medida que se convierta en un cliente habitual del mercado, encontrará a sus agricultores favoritos. También es importante darle una oportunidad a la gente nueva.

"Aquí en Oregón, estimamos que nuestros más de 120 mercados de agricultores apoyan a más de 6.000 proveedores, y aproximadamente 1.600 de ellos tienen menos de tres años de experiencia", dice Crane.

"Con la edad promedio de los agricultores en Estados Unidos aumentando rápidamente cada año, es más importante que nunca apoyar a los nuevos productores".

9. Sea flexible

Si visita un mercado de agricultores en el centro de EE. UU. En agosto con la esperanza de encontrar guisantes de nieve cultivados localmente para su salteado, probablemente se decepcionará. (Los guisantes son cultivos de estación más fría). Esté abierto a sustituir ingredientes en su plan de comidas para que coincidan con los disponibles.

10. Compre valores

Es posible que esté atento a los productores con certificación orgánica, certificación de cultivo natural, aprobación de bienestar animal y similares.

“Es importante señalar ... que el hecho de que un pequeño agricultor no participe en uno de estos programas de inspección no significa que no esté produciendo de manera sostenible o ética”, dice Crane. “Simplemente significa que no hay nadie ante quien sean responsables de probarlo. Estos programas pueden ser costosos y requerir mucho mantenimiento de registros, y es posible que algunos pequeños agricultores no vean su valor.

“Si usted, como comprador, tiene preguntas sobre las afirmaciones de marketing no reguladas que hace un agricultor ('sostenible', 'humano', 'socialmente responsable', etc.), lo mejor que puede hacer es hablar con ese agricultor ... Entonces, es su trabajo como cliente decidir qué tipo de agricultura desea apoyar ".

11. Compre a lo grande en temporada

Dejar comida le permite comer comida local la mayor parte del año. Comprar en grandes cantidades ayuda a los agricultores a seguir cultivando este alimento.

“Ayude a sus agricultores locales aprendiendo a congelar y conservar los alimentos de temporada”, dice Parks. “Su agricultor u otros clientes pueden ayudarlo a comenzar. Comience con una caja de tomates, preferiblemente segundos o ‘‘ uglies ’.

“Simplemente lávelos y quíteles el corazón, áselos a 350 [grados Fahrenheit] hasta que se deshagan. Déjelos enfriar; empaque y apílelos en su congelador. Es la receta más sencilla y animo a todos mis clientes a que empiecen por ahí. El pesto es el nivel dos ".


Mira esta receta de pesto de verduras, romero y nueces.


12. Ir fuera de temporada

“Tener ingresos durante todo el año puede ser una gran ayuda para los vendedores del mercado de agricultores”, dice Crane. Es probable que encuentre más de lo que espera en un mercado fuera de temporada en su área.

“Incluso en climas fríos, muchos mercados de invierno ofrecen verduras frescas, microverduras y frutas y verduras de almacenamiento”, dice Maxwell.

“Los agricultores tienen acceso a sistemas de extensión de temporada que hacen posible el cultivo durante todo el año. Y muchos agricultores utilizan almacenamiento en frío para sus productos de finales de otoño ... Además, los mercados de invierno pueden seguir ofreciendo carne, aves, huevos, queso y productos horneados que están disponibles todo el año, así como productos artesanales ".

13. Aproveche al máximo su dinero

“Muchos mercados aceptan [tarjetas del Programa de Asistencia de Nutrición Suplementaria], y muchos ofrecen dólares equivalentes por cada dólar que pasa en su tarjeta de beneficios SNAP / EBT”, dice Maxwell. "Consulte con su mercado de agricultores con anticipación".

Si no está comprando sus alimentos con SNAP, tal vez pueda ayudar a un mercado a respaldar sus esfuerzos de acceso a los alimentos.

“Aquí en OFMA, creemos que el acceso a alimentos locales frescos y saludables es un derecho humano básico, independientemente del nivel de ingresos”, dice Crane. "Comprar este tipo de alimentos nutritivos y sin procesar en cualquier lugar, incluidos los mercados de agricultores, puede resultar caro para las familias".

Si está en condiciones de ayudar, reduzca las barreras al acceso a los alimentos locales pagándolo y donando a un programa diseñado para aumentar el acceso a los mercados de agricultores.

“Hay proyectos de contrapartida SNAP nacionales muy reconocidos, como Wholesome Wave, o su estado puede tener un programa Double Up Food Bucks, o su mercado puede incluso autofinanciar un programa de contrapartida a través de la recaudación de fondos local”, dice Crane.

"Puede preguntar sobre esto en el puesto de información de su mercado y encontrar la mejor manera de donar, si tienen un programa".

14. Tenga en cuenta su impacto

Existe la noción de que los mercados de agricultores son "demasiado caros".

Primero que nada, eso no es cierto, en particular para los productos orgánicos. Compare los precios en el mercado de agricultores y en la tienda de comestibles y, a veces, encontrará que el mercado ofrece una ganga.

En segundo lugar, incluso si eso fuera cierto, los $ 0.50 adicionales que podría gastar en lechuga cuando visite un mercado de agricultores es un gran multiplicador económico.

"Al comprar en un mercado de agricultores local, está ayudando a crecer y respaldar la economía de su comunidad local", dice Maxwell. “Los agricultores se llevan a casa alrededor de $ 0,97 de cada dólar gastado en el mercado de agricultores. Según [el Departamento de Agricultura de EE. UU.], Los agricultores que venden a través del sistema minorista tradicional obtienen $ 0.17 por cada dólar gastado en el comercio minorista ".

Ya sea que esté en esto por la comida, la comunidad, la economía o la diversión, sacar tiempo de su semana para visitar un mercado de agricultores puede marcar una diferencia en su salud y en los resultados de los agricultores locales.


Barra lateral: Mercado de agricultores > Tienda de comestibles

“Comprar en el mercado de agricultores local tiene beneficios mucho más allá de obtener los alimentos más nutritivos”, dice Rachael Harms Mahlandt, gerente de comunicaciones y marketing de Portland Farmers Market, en Portland, Oregon.

"Recibirá aire fresco, fortalecerá su economía local, reducirá su huella de carbono (gracias a un empaque mínimo y menos combustibles fósiles necesarios para transportar sus alimentos) y establecerá relaciones dentro de su comunidad".

Como si necesitara más razones para visitar un mercado de agricultores, la directora ejecutiva de la Asociación de Mercados de Granjeros de Illinois, Janie Maxwell, tiene cinco para usted:

  • La comida local es más nutritiva. Se cosecha dentro de las 24 a 48 horas posteriores a su compra. La madurez máxima es la nutrición máxima. (Maxwell también es dietista registrado).
  • La comida local sabe mejor. Los alimentos recogidos en el punto máximo de madurez saben mejor que los alimentos cultivados para el transporte.
  • Puede obtener variedades y productos que no están disponibles en los supermercados.
  • Los mercados de agricultores promueven la salud.
  • Los agricultores y los mercados de agricultores necesitan clientes y ventas. Dependen de su apoyo y del dinero que gaste.

Este artículo apareció originalmente en Granja Urbana 2020, ahora disponible en quioscos y en línea.


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